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TEDGlobal 2011

Tim Harford: Trial, error and the God complex

Tim Harford: ensayo, error y el complejo de Dios

Filmed
Views 1,750,507

El escritor y economista Tim Harford estudia los sistemas complejos y ha encontrado un vínculo sorprendente entre los sistemas exitosos: fueron hechos a base de ensayo y error. En esta chispeante charla de TEDGlobal 2011 nos propone que nos embarquemos en lo aleatorio y comencemos a cometer mejores errores.

- Economist, journalist and broadcaster
Tim Harford's writings reveal the economic ideas behind everyday experiences. Full bio

It's the SecondSegundo WorldMundo WarGuerra.
Estamos en la Segunda Guerra Mundial,
00:15
A Germanalemán prisonprisión campacampar.
en un campo de concentración alemán
00:17
And this man,
y este hombre,
00:20
ArchieArchie CochraneCochrane,
Archie Cochrane,
00:23
is a prisonerprisionero of warguerra and a doctordoctor,
prisionero de guerra y médico,
00:26
and he has a problemproblema.
tiene un problema
00:29
The problemproblema is that the menhombres underdebajo his carecuidado
y es que las personas que tiene que cuidar
00:32
are sufferingsufrimiento
sufren
00:35
from an excruciatingagudísimo and debilitatingdebilitante conditioncondición
de una atroz afección debilitante
00:37
that ArchieArchie doesn't really understandentender.
que Archie no entiende bien.
00:40
The symptomssíntomas
Se caracteriza por
00:43
are this horriblehorrible swellinghinchazón up of fluidsfluidos underdebajo the skinpiel.
unas horribles ampollas llenas de un líquido subcutáneo.
00:45
But he doesn't know whethersi it's an infectioninfección, whethersi it's to do with malnutritiondesnutrición.
Él no sabe si es una infección o si tiene que ver con malnutrición.
00:48
He doesn't know how to curecura it.
No sabe cómo tratarla.
00:51
And he's operatingoperando in a hostilehostil environmentambiente.
Y tiene que trabajar en un ambiente hostil.
00:53
And people do terribleterrible things in warsguerras.
En la guerra la gente hace cosas terribles.
00:56
The Germanalemán campacampar guardsguardias, they'veellos tienen got boredaburrido.
Los guardias alemanes en ese campo se aburrían
00:58
They'veHan takentomado to just firingdisparo into the prisonprisión campacampar at randomaleatorio
y empezaban a disparar hacia el campo, al azar,
01:01
for fundivertido.
por diversión.
01:03
On one particularespecial occasionocasión,
En alguna ocasión,
01:05
one of the guardsguardias threwarrojó a grenadegranada into the prisoners'prisioneros lavatorylavabo
uno de los guardias lanzó una granada al baño de los prisioneros
01:07
while it was fullcompleto of prisonerspresos.
estando lleno de gente.
01:10
He said he heardoído suspicioussuspicaz laughterrisa.
Dijo que había oído risas sospechosas.
01:13
And ArchieArchie CochraneCochrane, as the campacampar doctordoctor,
Y a Archie Cochrane, como era el médico del campo,
01:15
was one of the first menhombres in
le tocó ser uno de los primeros en
01:18
to clearclaro up the messlío.
limpiar el desastre.
01:20
And one more thing:
Algo más:
01:22
ArchieArchie was sufferingsufrimiento from this illnessenfermedad himselfél mismo.
Archie mismo estaba sufriendo esa misma enfermedad.
01:24
So the situationsituación seemedparecía prettybonita desperatedesesperado.
La situación parecía completamente acuciante.
01:27
But ArchieArchie CochraneCochrane
Pero Archie Cochrane
01:30
was a resourcefulingenioso personpersona.
era una persona práctica.
01:32
He'dEl hubiera alreadyya smuggledde contrabando vitaminvitamina C into the campacampar,
Él había introducido en el campo la vitamina C, de contrabando,
01:35
and now he managedmanejado
y también logró
01:38
to get holdsostener of suppliessuministros of marmitemarmita
conseguir unas provisiones de marmite
01:40
on the blacknegro marketmercado.
en el mercado negro.
01:42
Now some of you will be wonderingpreguntando what marmitemarmita is.
Tal vez algunos de ustedes se pregunten qué es la marmite.
01:44
MarmiteMarmite is a breakfastdesayuno spreaduntado belovedamado of the Britishbritánico.
La marmite es una crema para untar al pan que les encanta a los ingleses.
01:47
It looksmiradas like crudecrudo oilpetróleo.
Parece petróleo crudo.
01:50
It tastesgustos ...
Y el sabor es...
01:52
zestypicante.
picante.
01:54
And importantlyen tono rimbombante,
Muy importante;
01:56
it's a richRico sourcefuente
es una gran fuente
01:58
of vitaminvitamina B12.
de vitamina B12.
02:00
So ArchieArchie splitssplits the menhombres underdebajo his carecuidado as bestmejor he can
Archie dividió a las personas bajo su cuidado, como pudo,
02:02
into two equaligual groupsgrupos.
en dos grupos iguales.
02:05
He givesda halfmitad of them vitaminvitamina C.
A la mitad les dio vitamina C.
02:07
He givesda halfmitad of them vitaminvitamina B12.
A los otros, vitamina B12.
02:09
He very carefullycuidadosamente and meticulouslymeticulosamente notesnotas his resultsresultados
Cuidadosa y meticulosamente iba anotando los resultados
02:12
in an exerciseejercicio booklibro.
en un cuaderno.
02:15
And after just a fewpocos daysdías,
Después de unos pocos días,
02:17
it becomesse convierte clearclaro
se vio claramente
02:19
that whateverlo que sea is causingcausando this illnessenfermedad,
que cualquiera fuese la causa de la enfermedad,
02:21
marmitemarmita is the curecura.
se curaba con marmite.
02:24
So CochraneCochrane then goesva to the GermansAlemanes who are runningcorriendo the prisonprisión campacampar.
Cochrane se dirigió a los alemanes que manejaban el campo.
02:27
Now you've got to imagineimagina at the momentmomento --
Ahora hay que imaginarse el momento...
02:30
forgetolvidar this photofoto, imagineimagina this guy
olvídense de la foto. Piensen en este tipo
02:32
with this long gingerjengibre beardbarba and this shockchoque of redrojo haircabello.
con barba larga rojiza y cabello con mechones pelirrojos.
02:34
He hasn'tno tiene been ablepoder to shaveafeitado -- a sortordenar of BillyPorra ConnollyConnolly figurefigura.
No podía afeitarse; se parecía a Billy Connolly.
02:37
CochraneCochrane, he startsempieza rantingdespotricando at these GermansAlemanes
Cochrane comenzó a quejarse ante esos alemanes
02:40
in this Scottishescocés accentacento --
con su acento escocés.
02:42
in fluentfluido Germanalemán, by the way, but in a Scottishescocés accentacento --
Buen alemán, pero con acento escocés.
02:44
and explainsexplica to them how Germanalemán culturecultura was the culturecultura
Les explicó que la cultura alemana fue la que
02:47
that gavedio SchillerSchiller and GoetheGoethe to the worldmundo.
produjo a Schiller y a Goethe para el mundo.
02:50
And he can't understandentender
Y no podía entender
02:52
how this barbarismbarbarie can be toleratedtolerado,
cómo podían tolerar esas barbaridades.
02:54
and he ventsrespiraderos his frustrationsfrustraciones.
Se desahogó con sus frustraciones.
02:56
And then he goesva back to his quarterscuarteles,
Volvió a su habitación
02:59
breaksdescansos down and weepsllora
y rompió a llorar
03:02
because he's convincedconvencido that the situationsituación is hopelesssin esperanza.
porque estaba convencido de que la situación era acuciante.
03:05
But a youngjoven Germanalemán doctordoctor
Pero un joven doctor alemán
03:10
picksselecciones up ArchieArchie Cochrane'sCochrane's exerciseejercicio booklibro
encontró el cuaderno de Archie Cochrane
03:13
and saysdice to his colleaguescolegas,
y les dijo a sus colegas:
03:16
"This evidenceevidencia is incontrovertibleincontrovertible.
"Esta evidencia es irrefutable.
03:20
If we don't supplysuministro vitaminsvitaminas to the prisonerspresos,
Si no les damos vitaminas a los prisioneros,
03:25
it's a warguerra crimecrimen."
será un crimen de guerra".
03:28
And the nextsiguiente morningMañana,
A la mañana siguiente
03:30
suppliessuministros of vitaminvitamina B12 are deliveredentregado to the campacampar,
llegaron al campo provisiones de vitamina B12
03:32
and the prisonerspresos beginempezar to recoverrecuperar.
y los prisioneros comenzaron a mejorarse.
03:35
Now I'm not tellingnarración you this storyhistoria
Yo no traje a colación esta historia porque
03:39
because I think ArchieArchie CochraneCochrane is a dudetipo,
piense que Archie Cochrane era un buen tipo,
03:41
althougha pesar de que ArchieArchie CochraneCochrane is a dudetipo.
aunque sí era un buen tipo.
03:43
I'm not even tellingnarración you the storyhistoria
No he traído este episodio
03:47
because I think we should be runningcorriendo
porque piense que deberíamos
03:49
more carefullycuidadosamente controlledrevisado randomizedaleatorizado trialsensayos
ser más cuidadosos con los ensayos al azar
03:51
in all aspectsaspectos of publicpúblico policypolítica,
en todos los aspectos de las políticas públicas,
03:53
althougha pesar de que I think that would alsoademás be completelycompletamente awesomeincreíble.
aunque sí pienso que eso sería verdaderamente magnífico.
03:55
I'm tellingnarración you this storyhistoria
He traído esto
03:59
because ArchieArchie CochraneCochrane, all his life,
porque Archie Cochrane, toda su vida,
04:01
foughtluchado againsten contra a terribleterrible afflictionaflicción,
tuvo que luchar contra una terrible dolencia.
04:04
and he realizeddio cuenta it was debilitatingdebilitante to individualsindividuos
Él se daba cuenta de algo que debilita a las personas
04:08
and it was corrosivecorrosivo to societiessociedades.
y corroe a las sociedades.
04:12
And he had a namenombre for it.
Le puso nombre.
04:14
He calledllamado it the God complexcomplejo.
Lo llamaba el complejo de Dios.
04:16
Now I can describedescribir the symptomssíntomas of the God complexcomplejo very, very easilyfácilmente.
Puedo describir los síntomas del complejo de Dios muy, muy fácilmente.
04:19
So the symptomssíntomas of the complexcomplejo
Los síntomas...
04:23
are, no matterimportar how complicatedComplicado the problemproblema,
no importa qué tan complicado sea un problema,
04:26
you have an absolutelyabsolutamente overwhelmingabrumador beliefcreencia
la persona tiene la certeza absolutamente abrumadora
04:29
that you are infalliblyinfaliblemente right in your solutionsolución.
de que su solución es infaliblemente correcta.
04:32
Now ArchieArchie was a doctordoctor,
Como Archie era médico,
04:36
so he hungcolgado around with doctorsdoctores a lot.
se encontraba a cada rato con otros doctores.
04:38
And doctorsdoctores suffersufrir from the God complexcomplejo a lot.
Y todos ellos sufren muchísimo del complejo de Dios.
04:40
Now I'm an economisteconomista, I'm not a doctordoctor,
Yo soy economista, no soy médico,
04:43
but I see the God complexcomplejo around me all the time
pero puedo ver que me rodea el complejo de Dios
04:45
in my fellowcompañero economistseconomistas.
todo el tiempo, en mis colegas.
04:47
I see it in our businessnegocio leaderslíderes.
Lo veo en los líderes de empresas.
04:49
I see it in the politicianspolíticos we votevotar for --
Lo veo en los políticos que votamos;
04:51
people who, in the facecara of an incrediblyincreíblemente complicatedComplicado worldmundo,
gente que, ante asuntos increíblemente complejos,
04:53
are neverthelesssin embargo absolutelyabsolutamente convincedconvencido
están absolutamente convencidos
04:57
that they understandentender the way that the worldmundo workstrabajos.
de que entienden cómo funciona el mundo.
05:00
And you know, with the futurefuturo billionsmiles de millones that we'venosotros tenemos been hearingaudición about,
Con todos esos miles de millones para el futuro, de los que hemos oído,
05:03
the worldmundo is simplysimplemente farlejos too complexcomplejo
sencillamente el mundo es demasiado complejo
05:06
to understandentender in that way.
para entenderlo así.
05:08
Well let me give you an exampleejemplo.
Permítanme poner un ejemplo.
05:10
ImagineImagina for a momentmomento
Imagínense por un momento
05:12
that, insteaden lugar of TimTim HarfordHarford in frontfrente of you,
que en lugar de Tim Harford aquí
05:14
there was HansHans RoslingRosling presentingpresentación his graphsgráficos.
estuviera Hans Rosling presentando sus gráficas.
05:16
You know HansHans:
Conocen a Hans;
05:19
the MickMick JaggerJagger of TEDTED.
el Mick Jagger de TED.
05:21
(LaughterRisa)
(Risas)
05:23
And he'del habria be showingdemostración you these amazingasombroso statisticsestadística,
Y que estuviera mostrando esas fantásticas estadísticas
05:25
these amazingasombroso animationsanimaciones.
con sus maravillosas animaciones.
05:27
And they are brilliantbrillante; it's wonderfulmaravilloso work.
Son brillantes. Es un trabajo excelente.
05:29
But a typicaltípico HansHans RoslingRosling graphgrafico:
Una gráfica típica de Hans Rosling;
05:31
think for a momentmomento, not what it showsmuestra,
piensen un momento, no en su significado,
05:33
but think insteaden lugar about what it leaveshojas out.
sino en lo que no incluye.
05:36
So it'llva a showespectáculo you GDPPIB perpor capitacapita,
Muestra el PIB per cápita,
05:39
populationpoblación, longevitylongevidad,
la población y la longevidad,
05:42
that's about it.
no más que eso.
05:44
So threeTres piecespiezas of datadatos for eachcada countrypaís --
Tres grupos de variables para cada país,
05:46
threeTres piecespiezas of datadatos.
tres datos.
05:48
ThreeTres piecespiezas of datadatos is nothing.
Tres datos no son nada.
05:50
I mean, have a look at this graphgrafico.
Miren esta gráfica
05:52
This is producedproducido by the physicistfísico CesarCesar HidalgoHidalgo.
producida por el físico César Hidalgo
05:54
He's at MITMIT.
del MIT.
05:56
Now you won'tcostumbre be ablepoder to understandentender a wordpalabra of it,
No se entiende nada
05:58
but this is what it looksmiradas like.
pero así se ve.
06:00
CesarCesar has trolledtrolled the databasebase de datos
César ha examinado la base de datos
06:02
of over 5,000 differentdiferente productsproductos,
de más de 5.000 productos diferentes,
06:04
and he's used techniquestécnicas of networkred analysisanálisis
usando técnicas de análisis de redes
06:07
to interrogateinterrogar this databasebase de datos
para examinar la base de datos
06:12
and to graphgrafico relationshipsrelaciones betweenEntre the differentdiferente productsproductos.
y hacer gráficas de las relaciones entre los diferentes productos.
06:14
And it's wonderfulmaravilloso, wonderfulmaravilloso work.
Es magnífico. Muy buen trabajo.
06:16
You showespectáculo all these interconnectionsinterconexiones, all these interrelationsinterrelaciones.
Se muestran todas esas conexiones, todas esas relaciones.
06:18
And I think it'llva a be profoundlyprofundamente usefulútil
Pienso que será extremadamente útil
06:21
in understandingcomprensión how it is that economieseconomías growcrecer.
para entender cómo crecen las economías.
06:23
BrilliantBrillante work.
Un trabajo brillante.
06:26
CesarCesar and I triedintentó to writeescribir a piecepieza for The NewNuevo YorkYork TimesVeces MagazineRevista
Con él tratamos de escribir algo para la revista del New York Times,
06:28
explainingexplicando how this workstrabajos.
explicando cómo funciona eso.
06:30
And what we learnedaprendido
Lo que aprendimos fue
06:32
is Cesar'sCesar work is farlejos too good to explainexplique
que el trabajo de César era demasiado bueno para explicarlo
06:34
in The NewNuevo YorkYork TimesVeces MagazineRevista.
en esa revista.
06:36
FiveCinco thousandmil productsproductos --
Y 5.000 productos
06:40
that's still nothing.
todavía no son nada.
06:43
FiveCinco thousandmil productsproductos --
5.000 productos.
06:45
imagineimagina countingcontando everycada productproducto categorycategoría
Piensen en contar cada una de las referencias de productos
06:47
in CesarCesar Hidalgo'sHidalgo datadatos.
de los datos de César Hidalgo.
06:49
ImagineImagina you had one secondsegundo
Digamos un segundo
06:51
perpor productproducto categorycategoría.
por cada referencia.
06:53
In about the lengthlongitud of this sessionsesión,
En lo que dura esta sesión
06:55
you would have countedcontado all 5,000.
habríamos contado los 5.000.
06:58
Now imagineimagina doing the samemismo thing
Ahora imagínense hacer lo mismo
07:00
for everycada differentdiferente typetipo of productproducto on saleventa in WalmartWalmart.
con todos los productos que se venden en Walmart.
07:02
There are 100,000 there. It would take you all day.
Hay 100.000. Nos llevaría todo el día.
07:05
Now imagineimagina tryingmolesto to countcontar
Ahora piensen en tratar de contar
07:08
everycada differentdiferente specificespecífico productproducto and serviceServicio
todos los productos y servicios
07:10
on saleventa in a majormayor economyeconomía
que se venden en las grandes economías
07:13
suchtal as TokyoTokio, LondonLondres or NewNuevo YorkYork.
como Tokio, Londres o New York.
07:15
It's even more difficultdifícil in EdinburghEdimburgo
Más difícil sería en Edimburgo
07:17
because you have to countcontar all the whiskywhisky and the tartantartán.
porque habría que contar todo el whisky y todo el tartán.
07:19
If you wanted to countcontar everycada productproducto and serviceServicio
Si se quiere contar todos los productos y servicios
07:22
on offeroferta in NewNuevo YorkYork --
en oferta en New York,
07:24
there are 10 billionmil millones of them --
hay 10.000 millones,
07:26
it would take you 317 yearsaños.
nos tomaría 317 años.
07:28
This is how complexcomplejo the economyeconomía we'venosotros tenemos createdcreado is.
Esto muestra la complejidad de la economía que hemos creado.
07:31
And I'm just countingcontando toasterstostadoras here.
Y esto apenas contando tostadoras.
07:34
I'm not tryingmolesto to solveresolver the MiddleMedio EastEste problemproblema.
No es el problema del Cercano Oriente.
07:36
The complexitycomplejidad here is unbelievableincreíble.
Ahí la complejidad es increíble.
07:39
And just a piecepieza of contextcontexto --
Algo de contexto;
07:42
the societiessociedades in whichcual our brainssesos evolvedevolucionado
las sociedades en que evolucionaron nuestros cerebros
07:44
had about 300 productsproductos and servicesservicios.
tenían unos 300 productos y servicios.
07:46
You could countcontar them in fivecinco minutesminutos.
Se podían contar en cinco minutos.
07:48
So this is the complexitycomplejidad of the worldmundo that surroundsrodea us.
Así es la complejidad del mundo que nos rodea.
07:51
This perhapsquizás is why
Tal vez por eso es que
07:54
we find the God complexcomplejo so temptingtentador.
el complejo de Dios es tan atractivo.
07:56
We tendtender to retreatretirada and say, "We can drawdibujar a pictureimagen,
Tenemos la tendencia a decir: "Puedo trazar una gráfica,
07:59
we can postenviar some graphsgráficos,
dibujar varias gráficas
08:02
we get it, we understandentender how this workstrabajos."
y listo. Ya sé cómo funciona".
08:04
And we don't.
Y no es cierto.
08:07
We never do.
Nunca lo sabremos.
08:09
Now I'm not tryingmolesto to deliverentregar a nihilisticnihilista messagemensaje here.
Y no traigo un mensaje nihilista.
08:11
I'm not tryingmolesto to say we can't solveresolver
No quiero decir que no se puedan resolver
08:13
complicatedComplicado problemsproblemas in a complicatedComplicado worldmundo.
los problemas complicados de este mundo complejo.
08:15
We clearlyclaramente can.
Sí podemos.
08:17
But the way we solveresolver them
Pero la manera de hacerlo
08:19
is with humilityhumildad --
es con humildad.
08:21
to abandonabandonar the God complexcomplejo
Hay que prescindir del complejo de Dios
08:23
and to actuallyactualmente use a problem-solvingresolución de problemas techniquetécnica that workstrabajos.
y usar una técnica de solución de problemas que funcione.
08:25
And we have a problem-solvingresolución de problemas techniquetécnica that workstrabajos.
Tenemos la metodología.
08:28
Now you showespectáculo me
Muéstrenme
08:31
a successfulexitoso complexcomplejo systemsistema,
un sistema complejo que funcione
08:33
and I will showespectáculo you a systemsistema
y yo les mostraré un sistema
08:35
that has evolvedevolucionado throughmediante trialjuicio and errorerror.
que ha evolucionado por ensayo y error.
08:38
Here'sAquí está an exampleejemplo.
Veamos un ejemplo.
08:40
This babybebé was producedproducido throughmediante trialjuicio and errorerror.
Este bebé fue producido por ensayo y error.
08:42
I realizedarse cuenta de that's an ambiguousambiguo statementdeclaración.
Yo sé que esta afirmación es ambigua.
08:46
Maybe I should clarifyaclarar it.
Debería clarificarla.
08:49
This babybebé is a humanhumano bodycuerpo: it evolvedevolucionado.
El bebé es un ser humano; viene de la evolución.
08:51
What is evolutionevolución?
¿Qué es la evolución?
08:54
Over millionsmillones of yearsaños, variationvariación and selectionselección,
Por millones de años, variación y selección.
08:56
variationvariación and selectionselección --
Variación y selección.
08:59
trialjuicio and errorerror,
Ensayo y error.
09:02
trialjuicio and errorerror.
Ensayo y error.
09:04
And it's not just biologicalbiológico systemssistemas
No sólo los sistemas biológicos
09:07
that produceProduce miraclesmilagros throughmediante trialjuicio and errorerror.
producen milagros por ensayo y error.
09:09
You could use it in an industrialindustrial contextcontexto.
Se puede ver en un contexto industrial.
09:11
So let's say you wanted to make detergentdetergente.
Supongamos que se desea hacer un detergente.
09:13
Let's say you're UnileverUnilever
Supónganse que somos Unilever
09:15
and you want to make detergentdetergente in a factoryfábrica nearcerca LiverpoolLiverpool.
y que queremos producir detergentes en una fábrica cerca a Liverpool.
09:17
How do you do it?
¿Cómo lo hacemos?
09:20
Well you have this great biggrande tanktanque fullcompleto of liquidlíquido detergentdetergente.
Tenemos un gran tanque lleno de detergente líquido.
09:22
You pumpbomba it at a highalto pressurepresión throughmediante a nozzleboquilla.
Se bombea por una boquilla a alta presión.
09:25
You createcrear a sprayrociar of detergentdetergente.
Y se hace una rociada de detergente.
09:27
Then the sprayrociar driesseca. It turnsvueltas into powderpolvo.
Luego ese rocío se seca, se vuelve polvo
09:30
It fallscaídas to the floorpiso.
y cae al piso.
09:32
You scoopcuchara it up. You put it in cardboardcartulina boxescajas.
Se recoge y se empaca en cajas de cartón.
09:34
You sellvender it at a supermarketsupermercado.
Lo vendemos en el supermercado
09:36
You make lots of moneydinero.
y hacemos cantidades de dinero.
09:38
How do you designdiseño that nozzleboquilla?
¿Cómo se diseña la boquilla?
09:40
It turnsvueltas out to be very importantimportante.
Esto es bien importante.
09:43
Now if you ascribeatribuir to the God complexcomplejo,
Si tenemos el complejo de Dios,
09:46
what you do is you find yourselftú mismo a little God.
lo que hacemos es conseguir un pequeño dios.
09:48
You find yourselftú mismo a mathematicianmatemático; you find yourselftú mismo a physicistfísico --
Se contrata un matemático, un físico,
09:51
somebodyalguien who understandsentiende the dynamicsdinámica of this fluidfluido.
alguno que entienda la dinámica de este fluido.
09:54
And he will, or she will,
Él calculará
09:57
calculatecalcular the optimalóptimo designdiseño of the nozzleboquilla.
el diseño óptimo para la boquilla.
10:00
Now UnileverUnilever did this and it didn't work --
Unilever lo hizo y no funcionó,
10:03
too complicatedComplicado.
muy complicado.
10:05
Even this problemproblema, too complicatedComplicado.
Este problema es demasiado complicado.
10:07
But the geneticistgenetista ProfessorProfesor SteveSteve JonesJones
El profesor de genética, Steve Jones
10:10
describesdescribe how UnileverUnilever actuallyactualmente did solveresolver this problemproblema --
describe cómo resolvieron el problema en Unilever.
10:13
trialjuicio and errorerror,
Ensayo y error,
10:16
variationvariación and selectionselección.
variación y selección.
10:18
You take a nozzleboquilla
Se toma una boquilla
10:20
and you createcrear 10 randomaleatorio variationsvariaciones on the nozzleboquilla.
y se crean 10 variaciones aleatorias de esa.
10:22
You try out all 10; you keep the one that workstrabajos bestmejor.
Se ensayan todas y se conserva la que funciona mejor.
10:26
You createcrear 10 variationsvariaciones on that one.
Se crean otras 10 variaciones de esa,
10:29
You try out all 10. You keep the one that workstrabajos bestmejor.
se ensayan todas y se conserva la mejor.
10:31
You try out 10 variationsvariaciones on that one.
Se ensayan 10 variaciones de esta última.
10:34
You see how this workstrabajos, right?
Ya entienden cómo funciona.
10:36
And after 45 generationsgeneraciones,
Después de 45 generaciones
10:38
you have this incredibleincreíble nozzleboquilla.
se logra esta boquilla increíble.
10:40
It looksmiradas a bitpoco like a chessajedrez piecepieza --
Parece una pieza de ajedrez
10:42
functionsfunciones absolutelyabsolutamente brilliantlybrillantemente.
y funciona admirablemente.
10:44
We have no ideaidea
No tenemos idea
10:47
why it workstrabajos,
de cómo opera,
10:49
no ideaidea at all.
ni idea.
10:51
And the momentmomento you steppaso back from the God complexcomplejo --
En ese momento uno se aparta del complejo de Dios.
10:53
let's just try to have a bunchmanojo of stuffcosas;
Trata de obtener algo,
10:55
let's have a systematicsistemático way of determiningdeterminando what's workingtrabajando and what's not --
de encontrar una manera sistemática de decidir qué funciona y qué no.
10:57
you can solveresolver your problemproblema.
Así podemos resolver el problema.
11:00
Now this processproceso of trialjuicio and errorerror
Este proceso de ensayo y error
11:02
is actuallyactualmente farlejos more commoncomún in successfulexitoso institutionsinstituciones
es en realidad más común en las instituciones exitosas
11:04
than we carecuidado to recognizereconocer.
de lo que nos interesa reconocer.
11:07
And we'venosotros tenemos heardoído a lot about how economieseconomías functionfunción.
Hemos oído bastante sobre cómo funcionan las economías.
11:09
The U.S. economyeconomía is still the world'smundo greatestmejor economyeconomía.
La mayor de todas en el mundo es todavía la economía estadounidense.
11:12
How did it becomevolverse the world'smundo greatestmejor economyeconomía?
¿Cómo llegó a ser la mayor economía?
11:16
I could give you all kindsclases of factshechos and figuresfiguras
Podría traer aquí toda clase de datos y cifras
11:19
about the U.S. economyeconomía,
sobre la economía estadounidense,
11:21
but I think the mostmás salientsaliente one is this:
pero creo que lo más sobresaliente es esto:
11:23
tendiez percentpor ciento of Americanamericano businessesnegocios
el 10% de las empresas en Estados Unidos
11:26
disappeardesaparecer everycada yearaño.
desaparece cada año.
11:29
That is a hugeenorme failurefracaso ratetarifa.
Una tasa de fracasos enorme.
11:32
It's farlejos highermayor than the failurefracaso ratetarifa of, say, AmericansAmericanos.
Es bastante mayor que la mortalidad en EE.UU..
11:35
TenDiez percentpor ciento of AmericansAmericanos don't disappeardesaparecer everycada yearaño.
Cada año no muere el 10% de las personas.
11:37
WhichCual leadsconduce us to concludeconcluir
Según esto se puede concluir
11:40
Americanamericano businessesnegocios failfallar fasterMás rápido than AmericansAmericanos,
que las empresas desaparecen más rápido que las personas.
11:42
and thereforepor lo tanto Americanamericano businessesnegocios are evolvingevolucionando fasterMás rápido than AmericansAmericanos.
O sea que los negocios evolucionan más rápido que la gente.
11:45
And eventuallyfinalmente, they'llellos van a have evolvedevolucionado to suchtal a highalto peakpico of perfectionperfección
Eventualmente las empresas llegarán a tal grado de perfección
11:48
that they will make us all theirsu petsmascotas --
que nos convertirán a nosotros en sus mascotas,
11:51
(LaughterRisa)
(Risas)
11:54
if, of coursecurso, they haven'tno tiene alreadyya donehecho so.
si es que no lo han hecho ya.
11:56
I sometimesa veces wonderpreguntarse.
A veces me pregunto...
11:59
But it's this processproceso of trialjuicio and errorerror
Es este proceso de ensayo y error,
12:02
that explainsexplica this great divergencedivergencia,
lo que explica tanta divergencia
12:04
this incredibleincreíble performanceactuación of Westernoccidental economieseconomías.
en la increíble organización de las economías occidentales.
12:08
It didn't come because you put some incrediblyincreíblemente smartinteligente personpersona in chargecargar.
No surgió por haber puesto algún ser superinteligente a cargo.
12:11
It's come throughmediante trialjuicio and errorerror.
Surgen por ensayo y error.
12:14
Now I've been sortordenar of banginggolpeando on about this
He estado repitiendo esto
12:16
for the last couplePareja of monthsmeses,
durante los últimos dos meses
12:18
and people sometimesa veces say to me,
y algunas personas me dicen:
12:20
"Well TimTim, it's kindtipo of obviousobvio.
"Oye Tim, eso es bastante obvio.
12:22
ObviouslyObviamente trialjuicio and errorerror is very importantimportante.
Es evidente que el ensayo y error es importante.
12:24
ObviouslyObviamente experimentationexperimentación is very importantimportante.
Obviamente, la experimentación es muy importante.
12:26
Now why are you just wanderingerrante around sayingdiciendo this obviousobvio thing?"
¿Pero por qué razón andas diciendo algo tan evidente?"
12:28
So I say, okay, fine.
Y respondo, está bien.
12:31
You think it's obviousobvio?
¿Piensan que es obvio?
12:33
I will admitadmitir it's obviousobvio
Admitiré que sí es obvio
12:35
when schoolsescuelas
cuando en las escuelas
12:37
startcomienzo teachingenseñando childrenniños
comiencen a enseñar a los niños
12:39
that there are some problemsproblemas that don't have a correctcorrecto answerresponder.
que hay problemas sin respuesta.
12:42
Stop givingdando them listsliza of questionspreguntas
Cuando dejen de darles cantidades de preguntas
12:45
everycada singlesoltero one of whichcual has an answerresponder.
todas con sus respuestas.
12:48
And there's an authorityautoridad figurefigura in the corneresquina
Siempre habrá una autoridad en la esquina,
12:50
behinddetrás the teacher'smaestra deskescritorio who knowssabe all the answersrespuestas.
detrás del escritorio del profesor, con todas las respuestas.
12:52
And if you can't find the answersrespuestas,
Si alguno no encuentra las respuestas
12:54
you mustdebe be lazyperezoso or stupidestúpido.
es por perezoso o por estúpido.
12:56
When schoolsescuelas stop doing that all the time,
Si las escuelas dejaren de hacer esto todo el tiempo,
12:58
I will admitadmitir that, yes,
admitiría que sí,
13:00
it's obviousobvio that trialjuicio and errorerror is a good thing.
que es obvio que ensayo y error es algo bueno.
13:02
When a politicianpolítico standsstands up
Si un político
13:04
campaigninghaciendo campaña for electedelegido officeoficina
en campaña para algún cargo público
13:07
and saysdice, "I want to fixfijar our healthsalud systemsistema.
y dice: "Quiero mejorar el sistema de salud.
13:09
I want to fixfijar our educationeducación systemsistema.
Quiero arreglar el sistema educativo.
13:11
I have no ideaidea how to do it.
Pero no sé cómo hacerlo.
13:13
I have halfmitad a dozendocena ideasideas.
Tengo unas cuantas ideas.
13:16
We're going to testprueba them out. They'llEllos van a probablyprobablemente all failfallar.
Vamos a ensayarlas. Posiblemente todas fallen.
13:18
Then we'llbien testprueba some other ideasideas out.
Entonces ensayaremos otras.
13:21
We'llBien find some that work. We'llBien buildconstruir on those.
Veremos si algunas funcionan. Y de ahí partiremos.
13:23
We'llBien get rideliminar of the onesunos that don't." --
Y nos deshacemos de las que no funcionan".
13:25
when a politicianpolítico campaignscampañas on that platformplataforma,
Si un político hace su campaña con tal programa,
13:27
and more importantlyen tono rimbombante, when votersvotantes like you and me
más importante aún, si los votantes como Uds. y yo
13:30
are willingcomplaciente to votevotar for that kindtipo of politicianpolítico,
votamos por esa clase de políticos,
13:33
then I will admitadmitir
entonces admitiré
13:35
that it is obviousobvio that trialjuicio and errorerror workstrabajos, and that -- thank you.
que es obvio que ensayo y error funciona... y gracias.
13:37
(ApplauseAplausos)
(Aplausos)
13:40
UntilHasta then, untilhasta then
Hasta ese momento
13:44
I'm going to keep banginggolpeando on about trialjuicio and errorerror
seguiré repitiendo esto del ensayo y error
13:47
and why we should abandonabandonar the God complexcomplejo.
y por qué hay que abandonar el complejo de Dios.
13:49
Because it's so harddifícil
Porque no es fácil
13:52
to admitadmitir our ownpropio fallibilityfalibilidad.
admitir nuestra falibilidad.
13:55
It's so uncomfortableincómodo.
Es muy incómodo.
13:57
And ArchieArchie CochraneCochrane understoodentendido this as well as anybodynadie.
Archie Cochrane entendió esto, como tantos otros.
13:59
There's this one trialjuicio he rancorrió
Él había ensayado otra cosa
14:02
manymuchos yearsaños after WorldMundo WarGuerra IIII.
muchos años antes de la Segunda Guerra.
14:04
He wanted to testprueba out
Él quería ensayar
14:06
the questionpregunta of, where is it
la cuestión de dónde
14:09
that patientspacientes should recoverrecuperar
deben estar los pacientes de
14:11
from heartcorazón attacksataques?
ataques al corazón, para recuperarse.
14:13
Should they recoverrecuperar in a specializedespecializado cardiaccardíaco unitunidad in hospitalhospital,
¿Deberán estar en la sala especializada de cardiología de un hospital?
14:15
or should they recoverrecuperar at home?
¿O deberán recuperarse en sus casas?
14:18
All the cardiaccardíaco doctorsdoctores triedintentó to shutcerrar him down.
Todos los cardiólogos trataron de mandarlo callar.
14:21
They had the God complexcomplejo in spadesespadas.
Tenían el complejo de Dios como arma.
14:24
They knewsabía that theirsu hospitalshospitales were the right placelugar for patientspacientes,
Sabían que los hospitales eran el lugar ideal para esos pacientes.
14:27
and they knewsabía it was very unethicalpoco ético
Y que sería completamente antiético
14:30
to runcorrer any kindtipo of trialjuicio or experimentexperimentar.
llevar a cabo algún experimento o algún ensayo.
14:32
Neverthelesssin embargo, ArchieArchie managedmanejado to get permissionpermiso to do this.
Sin embargo, Archie logró un permiso para hacerlo.
14:35
He rancorrió his trialjuicio.
Hizo su primer ensayo.
14:37
And after the trialjuicio had been runningcorriendo for a little while,
Después de que el experimento llevaba un tiempo,
14:39
he gatheredreunido togetherjuntos all his colleaguescolegas
reunió a todos sus colegas
14:41
around his tablemesa,
en su oficina
14:43
and he said, "Well, gentlemencaballeros,
y les dijo: "Señores,
14:45
we have some preliminarypreliminar resultsresultados.
tenemos unos resultados preliminares.
14:47
They're not statisticallyestadísticamente significantsignificativo.
No son estadísticamente significativos,
14:49
But we have something.
pero tenemos algo.
14:51
And it turnsvueltas out that you're right and I'm wrongincorrecto.
Y resulta que Uds tenían razón. Yo estaba equivocado.
14:54
It is dangerouspeligroso for patientspacientes
Es riesgoso para un paciente
14:57
to recoverrecuperar from heartcorazón attacksataques at home.
tratar de recuperarse de un ataque al corazón, en casa.
14:59
They should be in hospitalhospital."
Deben permanecer en el hospital".
15:01
And there's this uproarescándalo, and all the doctorsdoctores startcomienzo poundinggolpeteo the tablemesa
Se oyó un alboroto y los médicos empezaron a dar golpes a la mesa
15:04
and sayingdiciendo, "We always said you were unethicalpoco ético, ArchieArchie.
y a decir: "Ya lo habíamos dicho que eras antiético, Archie.
15:06
You're killingasesinato people with your clinicalclínico trialsensayos. You need to shutcerrar it down now.
Estás matando a la gente con esos ensayos clínicos. Hay que suspenderlos ya.
15:09
ShutCerrar it down at onceuna vez."
Detén eso de inmediato".
15:12
And there's this hugeenorme hubbubalboroto.
Y hubo un gran barullo.
15:14
ArchieArchie letsdeja it diemorir down.
Archie dejó que se calmaran
15:16
And then he saysdice, "Well that's very interestinginteresante, gentlemencaballeros,
y entonces les dijo: "Esto es muy interesante, señores,
15:18
because when I gavedio you the tablemesa of resultsresultados,
porque cuando les entregué las tablas con los resultados,
15:20
I swappedintercambiado the two columnscolumnas around.
intercambié las columnas.
15:23
It turnsvueltas out your hospitalshospitales are killingasesinato people,
Resulta que los hospitales son los que matan a la gente
15:27
and they should be at home.
y es mejor que permanezcan en casa.
15:29
Would you like to closecerca down the trialjuicio now,
¿Quieren que suspendamos el ensayo ahora?
15:31
or should we wait untilhasta we have robustrobusto resultsresultados?"
¿o prefieren esperar a tener mejores datos?"
15:34
TumbleweedTumbleweed
Corrió un viento helado
15:38
rollsrollos throughmediante the meetingreunión roomhabitación.
por la sala.
15:40
But CochraneCochrane would do that kindtipo of thing.
Cochrane solía hacer esas cosas.
15:43
And the reasonrazón he would do that kindtipo of thing
Y la razón por la que lo hacía
15:46
is because he understoodentendido
es porque sabía
15:48
it feelssiente so much better
que es mucho mejor
15:50
to standestar there and say,
adoptar una posición y decir:
15:52
"Here in my ownpropio little worldmundo,
"Aquí en mi pequeño mundo
15:54
I am a god, I understandentender everything.
yo soy un dios y lo entiendo todo.
15:56
I do not want to have my opinionsopiniones challengedDesafiado.
No me gusta que se cuestionen mis opiniones.
15:58
I do not want to have my conclusionsconclusiones testedprobado."
No me gusta que se pongan a prueba mis conclusiones".
16:00
It feelssiente so much more comfortablecómodo
Es mucho mejor cuando
16:03
simplysimplemente to laylaico down the lawley.
uno simplemente hace la ley.
16:05
CochraneCochrane understoodentendido
Cochrane entendía
16:08
that uncertaintyincertidumbre, that fallibilityfalibilidad,
que la incertidumbre, la falibilidad,
16:10
that beingsiendo challengedDesafiado, they hurtherir.
el sentirse cuestionado, duele.
16:12
And you sometimesa veces need to be shockedconmocionado out of that.
Y en ocasiones es necesario salirse de esa posición.
16:14
Now I'm not going to pretendfingir that this is easyfácil.
No quiero decir que eso sea fácil.
16:18
It isn't easyfácil.
No es fácil.
16:21
It's incrediblyincreíblemente painfuldoloroso.
Es increíblemente doloroso.
16:23
And sinceya que I startedempezado talkinghablando about this subjecttema
Desde que comencé a hablar de este asunto
16:25
and researchinginvestigando this subjecttema,
y a investigar el tema,
16:27
I've been really hauntedobsesionado by something
me he sentido obsesionado por algo
16:29
a Japanesejaponés mathematicianmatemático said on the subjecttema.
que un matemático japonés dijo al respecto.
16:31
So shortlydentro de poco after the warguerra,
Poco después de la guerra,
16:33
this youngjoven man, YutakaYutaka TaniyamaTaniyama,
este joven, Yutaka Taniyama,
16:35
developeddesarrollado this amazingasombroso conjectureconjetura
desarrolló una suposición fantástica
16:38
calledllamado the Taniyama-ShimuraTaniyama-Shimura ConjectureConjetura.
llamada la Conjetura de Taniyama-Shimura,
16:40
It turnedconvertido out to be absolutelyabsolutamente instrumentalinstrumental
que resultó totalmente funcional
16:42
manymuchos decadesdécadas laterluego
varias décadas después
16:45
in provingprueba Fermat'sFermat Last TheoremTeorema.
en la demostración del Último Teorema de Fermat.
16:47
In facthecho, it turnsvueltas out it's equivalentequivalente
En verdad, resulta que es equivalente
16:49
to provingprueba Fermat'sFermat Last TheoremTeorema.
a probar ese teorema.
16:51
You proveprobar one, you proveprobar the other.
Si se demuestra uno, se ha demostrado el otro.
16:53
But it was always a conjectureconjetura.
Pero era una simple conjetura.
16:57
TaniyamaTaniyama triedintentó and triedintentó and triedintentó
Taniyama trató muchas veces
17:00
and he could never proveprobar that it was truecierto.
y nunca pudo demostrar que era verdadera.
17:03
And shortlydentro de poco before his 30thth birthdaycumpleaños in 1958,
Poco antes de su cumpleaños 30, en 1958,
17:06
YutakaYutaka TaniyamaTaniyama killeddelicado himselfél mismo.
Yutaka Taniyama se suicidó.
17:09
His friendamigo, GoroGoro ShimuraShimura --
Su amigo Goro Shimura,
17:13
who workedtrabajó on the mathematicsmatemáticas with him --
que había trabajado las matemáticas con él,
17:15
manymuchos decadesdécadas laterluego, reflectedreflejado on Taniyama'sTaniyama life.
muchas décadas después, reflexionando sobre la vida de Taniyama,
17:17
He said,
dijo:
17:22
"He was not a very carefulcuidadoso personpersona
"No era muy cuidadoso
17:25
as a mathematicianmatemático.
como matemático.
17:27
He madehecho a lot of mistakeserrores.
Cometió muchos errores.
17:29
But he madehecho mistakeserrores in a good directiondirección.
Pero sus errores estaban bien orientados.
17:32
I triedintentó to emulateemular him,
Yo traté de seguirlo,
17:36
but I realizeddio cuenta
pero me di cuenta
17:39
it is very difficultdifícil
que es muy difícil
17:41
to make good mistakeserrores."
cometer errores buenos".
17:43
Thank you.
Gracias.
17:46
(ApplauseAplausos)
(Aplausos)
17:48
Translated by Francisco Gnecco
Reviewed by Sebastian Betti

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About the speaker:

Tim Harford - Economist, journalist and broadcaster
Tim Harford's writings reveal the economic ideas behind everyday experiences.

Why you should listen

In the Undercover Economist column he writes for the Financial Times, Tim Harford looks at familiar situations in unfamiliar ways and explains the fundamental principles of the modern economy. He illuminates them with clear writing and a variety of examples borrowed from daily life.

His book, Adapt: Why Success Always Starts With Failure, argues that the world has become far too unpredictable and complex for today's challenges to be tackled with ready-made solutions and expert opinions. Instead, Harford suggests, we need to learn to embrace failure and to constantly adapt, to improvise rather than plan, to work from the bottom up rather than the top down. His next book, Messy: Thriving in a Tidy-Minded World will be published in September 2016. 

Harford also presents the BBC radio series More or Less, a rare broadcast program devoted, as he says, to "the powerful, sometimes beautiful, often abused but ever ubiquitous world of numbers."

He says: "I’d like to see many more complex problems approached with a willingness to experiment."

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