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TEDxYouth@Sydney

Emily Parsons-Lord: Art made of the air we breathe

Emily Parsons-Lord: Arte hecho con el aire que respiramos

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Emily Parsons-Lord recrea el aire de momentos distintos de la historia de la Tierra, desde el aire limpio y fresco del período Carbonífero hasta el aire de agua de soda de la Gran Muerte hasta el aire pesado y tóxico del futuro que estamos creando. Al convertir el aire en arte, nos invita a conocer el mundo invisible que nos rodea. Respira el aire terrestre del pasado y del futuro en esta charla imaginativa y alocada.

- Artist
Emily Parsons-Lord makes cross-disciplinary contemporary art that is informed by research and critical dialogue with materials and climate science. Full bio

If I askedpreguntó you to pictureimagen the airaire,
Si les pido que imaginen el aire,
00:13
what do you imagineimagina?
¿qué imaginan?
00:17
MostMás people think about eitherya sea emptyvacío spaceespacio
La mayoría de la gente
piensa en el espacio vacío
00:20
or clearclaro blueazul skycielo
o en un claro cielo azul
00:24
or sometimesa veces treesárboles dancingbailando in the windviento.
o a veces en árboles que
se mecen con el viento.
00:26
And then I rememberrecuerda my highalto schoolcolegio
chemistryquímica teacherprofesor with really long sockscalcetines
Y recuerdo a mi profesor de química
de secundaria y sus muy largos calcetines
00:29
at the blackboardpizarra,
en la pizarra,
00:33
drawingdibujo diagramsDiagramas of bubblesburbujas
connectedconectado to other bubblesburbujas,
dibujando diagramas de burbujas
conectadas a otras burbujas,
00:34
and describingdescribiendo how they vibratevibrar
and collidechocar in a kindtipo of franticfrenético soupsopa.
describiendo cómo vibraba y colisionaba
en una especie de sopa frenética.
00:38
But really, we tendtender not to think
about the airaire that much at all.
Pero, en realidad, no solemos
pensar demasiado en el aire.
00:44
We noticedarse cuenta it mostlyprincipalmente
Lo notamos principalmente
00:48
when there's some kindtipo of unpleasantdesagradable
sensorysensorial intrusionintrusión uponsobre it,
si existe algo desagradable que
se interpone a nuestros sentidos,
00:50
like a terribleterrible smelloler
or something visiblevisible like smokefumar or mistniebla.
como un aroma horrible, o algo
visible como el humo o la niebla.
00:54
But it's always there.
Pero siempre está ahí.
01:00
It's touchingconmovedor all of us right now.
Nos está tocando ahora mismo.
01:03
It's even insidedentro us.
Incluso está dentro de nosotros.
01:05
Our airaire is immediateinmediato, vitalvital and intimateíntimo.
Nuestro aire es inmediato, vital e íntimo.
01:09
And yettodavía, it's so easilyfácilmente forgottenolvidado.
Y, sin embargo,
lo olvidamos muy fácilmente.
01:15
So what is the airaire?
Entonces ¿qué es el aire?
01:20
It's the combinationcombinación of the invisibleinvisible
gasesgases that envelopenvolver the EarthTierra,
Es la combinación de gases invisibles
que envuelven a la Tierra,
01:22
attractedatraído by the Earth'sLa tierra
gravitationalgravitacional pullHalar.
que están sujetos
a su atracción gravitatoria.
01:25
And even thoughaunque I'm a visualvisual artistartista,
Y aunque soy una artista visual,
01:29
I'm interestedinteresado in
the invisibilityinvisibilidad of the airaire.
me interesa la invisibilidad del aire.
01:32
I'm interestedinteresado in how we imagineimagina it,
Me interesa cómo lo imaginamos,
01:36
how we experienceexperiencia it
cómo lo experimentamos
01:39
and how we all have an innateinnato
understandingcomprensión of its materialitymaterialidad
y cómo todos tenemos una concepción
innata de su materialidad
01:41
throughmediante breathingrespiración.
a través de la respiración.
01:45
All life on EarthTierra changescambios the airaire
throughmediante gasgas exchangeintercambiar,
Toda la vida del paneta cambia aire
mediante el intercambio de gases,
01:48
and we're all doing it right now.
y todos intercambiamos ahora mismo.
01:54
ActuallyActualmente, why don't we all
right now togetherjuntos take
En realidad, ¿por qué no hacemos
ahora todos juntos
01:56
one biggrande, collectivecolectivo, deepprofundo breathaliento in.
una respiración grande,
colectiva y profunda?
01:59
ReadyListo? In. (InhalesInhala)
¿Listos? Adentro.
(Inhala)
02:02
And out. (ExhalesExhales)
Y afuera.
(Exhala)
02:07
That airaire that you just exhaledexhalado,
A ese aire que acaban de exhalar,
02:10
you enrichedenriquecido a hundredcien timesveces
in carboncarbón dioxidedióxido.
lo enriquecieron cien veces
en dióxido de carbono.
02:13
So roughlyaproximadamente fivecinco literslitros of airaire perpor breathaliento,
17 breathsrespiraciones perpor minuteminuto
Unos 5 litros de aire por respiración,
17 respiraciones por minuto,
02:18
of the 525,600 minutesminutos perpor yearaño,
525 600 minutos por año,
02:24
comesproviene to approximatelyaproximadamente
45 millionmillón literslitros of airaire,
da unos 45 millones de litros de aire,
02:30
enrichedenriquecido 100 timesveces in carboncarbón dioxidedióxido,
enriquecido 100 veces
en dióxido de carbono,
02:35
just for you.
cada uno de Uds.
02:39
Now, that's equivalentequivalente to about 18
Olympic-sizedTamaño olímpico swimmingnadando poolsquinielas.
Eso equivale a unas 18 piscinas
de tamaño olímpico.
02:41
For me, airaire is pluralplural.
Para mí, el aire es plural.
02:48
It's simultaneouslysimultaneamente
as smallpequeña as our breathingrespiración
Es al mismo tiempo tan pequeño
como nuestra respiración
02:50
and as biggrande as the planetplaneta.
y tan grande como el planeta.
02:53
And it's kindtipo of harddifícil to pictureimagen.
Y es difícil de imaginar.
02:56
Maybe it's impossibleimposible,
and maybe it doesn't matterimportar.
Tal vez es imposible y, quizá, no importe.
03:00
ThroughMediante my visualvisual artsletras practicepráctica,
Mediante mi práctica de artes visuales,
03:03
I try to make airaire, not so much pictureimagen it,
trato de hacer aire,
no tanto de imaginarlo,
03:06
but to make it visceralvisceral
and tactiletáctil and hapticháptico.
sino hacerlo visceral, táctil, háptico.
03:10
I try to expandexpandir this notionnoción
of the aestheticestético, how things look,
Trato de ampliar esta noción de la
estética, el aspecto de las cosas,
03:15
so that it can includeincluir things
like how it feelssiente on your skinpiel
para que incluya cosas como la
sensación que produce en la piel
03:20
and in your lungslivianos,
y en los pulmones,
03:23
and how your voicevoz soundssonidos
as it passespasa throughmediante it.
y cómo suena la voz
cuando atraviesa el aire.
03:25
I exploreexplorar the weightpeso, densitydensidad and smelloler,
but mostmás importantlyen tono rimbombante,
Exploro el peso, la densidad y el aroma
pero, lo más importante,
03:30
I think a lot about the storiescuentos we attachadjuntar
to differentdiferente kindsclases of airaire.
pienso mucho en las historias
que asociamos a diferentes aires.
03:34
This is a work I madehecho in 2014.
Esta es una obra que hice en 2014.
03:42
It's calledllamado "DifferentDiferente KindsTipos
of AirAire: A Plant'sPlanta DiaryDiario,"
Se titula "Diferentes tipos de aire:
El diario de una planta",
03:46
where I was recreatingrecreando the airaire
from differentdiferente eraseras in Earth'sLa tierra evolutionevolución,
donde recreo el aire de diferentes
épocas en la evolución de la Tierra
03:49
and invitingatractivo the audienceaudiencia
to come in and breatherespirar them with me.
e invito al público a que venga
a respirarlos conmigo.
03:53
And it's really surprisingsorprendente,
so drasticallydrásticamente differentdiferente.
Y es realmente sorprendente,
son drásticamente diferentes.
03:56
Now, I'm not a scientistcientífico,
No soy científica,
04:01
but atmosphericatmosférico scientistscientíficos
will look for traceshuellas
pero los científicos atmosféricos
buscarán rastros
04:03
in the airaire chemistryquímica in geologygeología,
en la química del aire en geología,
04:06
a bitpoco like how rocksrocas can oxidizeoxidar,
como en la oxidación de las rocas,
04:09
and they'llellos van a extrapolateextrapolar
that informationinformación and aggregateagregar it,
y extrapolarán esa información
y la consolidarán,
04:12
suchtal that they can
prettybonita much formformar a recipereceta
para poder formar una receta
04:15
for the airaire at differentdiferente timesveces.
del aire en diferentes épocas.
04:18
Then I come in as the artistartista
and take that recipereceta
Luego vengo yo como artista
y tomo esa receta
04:20
and recreaterecrear it usingutilizando the componentcomponente gasesgases.
y la recreo con los gases componentes.
04:23
I was particularlyparticularmente interestedinteresado
in momentsmomentos of time
Me interesaban en particular
esos momentos del tiempo
04:28
that are examplesejemplos
of life changingcambiando the airaire,
que son ejemplo de la vida
que cambia el aire,
04:31
but alsoademás the airaire that can influenceinfluencia
how life will evolveevolucionar,
pero también del aire que influye
en cómo evolucionará la vida,
04:35
like CarboniferousCarbonífero airaire.
como el aire carbonífero.
04:40
It's from about 300 to 350
millionmillón yearsaños agohace.
Es de hace unos
300 a 350 millones de años.
04:43
It's an eraera knownconocido
as the time of the giantsgigantes.
Es una era conocida como de gigantes.
04:47
So for the first time
in the historyhistoria of life,
Por primera vez en la historia de la vida,
04:51
ligninlignina evolvesevoluciona.
evoluciona la lignina,
04:53
That's the harddifícil stuffcosas
that treesárboles are madehecho of.
la componente dura de los árboles.
04:55
So treesárboles effectivelyeficazmente inventinventar
theirsu ownpropio trunksbañador at this time,
Los árboles inventan efectivamente
sus propios troncos en ese momento,
04:57
and they get really biggrande,
biggermás grande and biggermás grande,
y se hacen muy grandes,
más y más grandes
05:01
and pepperpimienta the EarthTierra,
e impactan la Tierra,
05:03
releasingliberando oxygenoxígeno, releasingliberando
oxygenoxígeno, releasingliberando oxygenoxígeno,
liberando oxígeno, liberando
oxígeno, liberando oxígeno,
05:04
suchtal that the oxygenoxígeno levelsniveles
are about twicedos veces as highalto
y los niveles de oxígeno
son casi dos veces más altos
05:07
as what they are todayhoy.
que los actuales.
05:11
And this richRico airaire supportsapoyos
massivemasivo insectsinsectos --
Y ese aire rico alberga insectos enormes,
05:13
hugeenorme spidersarañas and dragonflieslibélulas
with a wingspanenvergadura of about 65 centimeterscentímetros.
arañas y libélulas enormes,
con una envergadura de unos 65 cm.
05:17
To breatherespirar, this airaire is really cleanlimpiar
and really freshFresco.
Respirar ese aire es
muy limpio y muy fresco.
05:24
It doesn't so much have a flavorsabor,
No tiene tanto sabor,
05:28
but it does give your bodycuerpo
a really subtlesutil kindtipo of boostaumentar of energyenergía.
pero le da al cuerpo
un sutil aumento de energía.
05:30
It's really good for hangoversresacas.
Algo muy bueno para las resacas.
05:34
(LaughterRisa)
(Risas)
05:36
Or there's the airaire of the Great DyingMoribundo --
O existe el aire de la Gran Muerte...
05:38
that's about 252.5 millionmillón yearsaños agohace,
de hace unos 252,5 millones de años,
05:41
just before the dinosaursdinosaurios evolveevolucionar.
justo antes de la evolución
de los dinosaurios.
05:44
It's a really shortcorto time periodperíodo,
geologicallygeológicamente speakingHablando,
Es un período de tiempo muy corto,
geológicamente hablando,
05:47
from about 20- to 200,000 yearsaños.
de unos 20 000 años
a unos 200 000 años.
05:50
Really quickrápido.
Muy rápido.
05:53
This is the greatestmejor extinctionextinción eventevento
in Earth'sLa tierra historyhistoria,
Es el mayor evento de extinción
en la historia de la Tierra,
05:56
even biggermás grande than when
the dinosaursdinosaurios diedmurió out.
incluso más grande que con
la extinción de los dinosaurios.
05:58
Eighty-fiveOchenta y cinco to 95 percentpor ciento of speciesespecies
at this time diemorir out,
En ese momento mueren
del 85 % al 95 % de las especies,
06:02
and simultaneoussimultáneo to that is a hugeenorme,
dramaticdramático spikeespiga in carboncarbón dioxidedióxido,
y en simultáneo con eso ocurre
un aumento espectacular de CO2
06:06
that a lot of scientistscientíficos agreede acuerdo
y muchos científicos concuerdan en que
06:11
comesproviene from a simultaneoussimultáneo
eruptionerupción of volcanoesvolcanes
es provocado por la erupción
simultánea de volcanes
06:13
and a runawayhuir greenhouseinvernadero effectefecto.
y un efecto invernadero fuera de control.
06:16
OxygenOxígeno levelsniveles at this time go
to belowabajo halfmitad of what they are todayhoy,
Los niveles de oxígeno en este momento
bajan a la mitad que los actuales,
06:20
so about 10 percentpor ciento.
a un 10 %.
06:24
So this airaire would definitelyseguro not
supportapoyo humanhumano life,
Este aire definitivamente
no alberga la vida humana,
06:25
but it's OK to just have a breathaliento.
pero está bien solo para una respiración.
06:28
And to breatherespirar, it's oddlyextrañamente comfortingconsolador.
Y, para respirar,
es extrañamente reconfortante.
06:30
It's really calmingcalmante, it's quitebastante warmcalentar
Es muy calmante, está muy caliente
06:33
and it has a flavorsabor a little bitpoco
like sodasoda wateragua.
y tiene un sabor un poco
a agua de soda.
06:36
It has that kindtipo of spritzspritz,
quitebastante pleasantagradable.
Tiene esa efervescencia placentera.
06:41
So with all this thinkingpensando
about airaire of the pastpasado,
Y con todo esto del aire del pasado,
06:44
it's quitebastante naturalnatural to startcomienzo thinkingpensando
about the airaire of the futurefuturo.
es bastante natural empezar
a pensar el aire del futuro.
06:47
And insteaden lugar of beingsiendo speculativeespeculativo with airaire
Y en vez de especular con el aire
06:52
and just makingfabricación up what I think
mightpodría be the futurefuturo airaire,
e inventar lo que pienso que
podría ser el aire del futuro,
06:54
I discovereddescubierto this human-synthesizedhumano sintetizado airaire.
descubrí este aire sintetizado
por el humano.
06:58
That meansmedio that it doesn't occurocurrir
anywhereen cualquier sitio in naturenaturaleza,
O sea que no existe en la naturaleza,
07:02
but it's madehecho by humanshumanos in a laboratorylaboratorio
sino que es creado por
humanos en un laboratorio
07:05
for applicationsolicitud in differentdiferente
industrialindustrial settingsajustes.
para aplicación en distintos
usos industriales.
07:08
Why is it futurefuturo airaire?
¿Por qué es el aire futuro?
07:13
Well, this airaire is a really stableestable moleculemolécula
Este aire es una molécula
realmente estable
07:15
that will literallyliteralmente be partparte of the airaire
onceuna vez it's releasedliberado,
que literalmente será parte
del aire una vez liberado,
07:19
for the nextsiguiente 300 to 400 yearsaños,
before it's brokenroto down.
en los próximos 300 a 400 años,
antes de que se descomponga.
07:23
So that's about 12 to 16 generationsgeneraciones.
En unas 12 a 16 generaciones.
07:28
And this futurefuturo airaire has
some very sensualsensual qualitiescalidades.
Y este futuro aire tiene
algunas cualidades muy sensuales.
07:33
It's very heavypesado.
Es muy pesado.
07:37
It's about eightocho timesveces heaviermás pesado
than the airaire we're used to breathingrespiración.
Es unas ocho veces más pesado que el aire
que estamos acostumbrados a respirar.
07:39
It's so heavypesado, in facthecho,
that when you breatherespirar it in,
Es tan pesado, de hecho,
que cuando lo inhalas,
07:45
whateverlo que sea wordspalabras you speakhablar
are kindtipo of literallyliteralmente heavypesado as well,
las palabras que dices literalmente
tienen peso también,
07:48
so they dribbleregatear down your chinbarbilla
and dropsoltar to the floorpiso
así que circulan por la barbilla
y caen al suelo
07:51
and soakempapar into the cracksgrietas.
y se sumergen en las grietas.
07:55
It's an airaire that operatesopera
quitebastante a lot like a liquidlíquido.
Es un aire que funciona
bastante como un líquido.
07:57
Now, this airaire comesproviene
with an ethicalético dimensiondimensión as well.
Y este aire trae aparejada
una dimensión ética también.
08:02
HumansHumanos madehecho this airaire,
Los humanos hicimos este aire,
08:06
but it's alsoademás the mostmás potentpotente
greenhouseinvernadero gasgas
pero también es el gas de
efecto invernadero más potente
08:08
that has ever been testedprobado.
que se haya probado.
08:12
Its warmingcalentamiento potentialpotencial is 24,000 timesveces
that of carboncarbón dioxidedióxido,
Su potencial de calentamiento
es 24 000 veces la del CO2,
08:15
and it has that longevitylongevidad
of 12 to 16 generationsgeneraciones.
y tiene esa longevidad
de 12 a 16 generaciones.
08:20
So this ethicalético confrontationconfrontación
is really centralcentral to my work.
Así que esta confrontación ética
es central en mi obra.
08:25
(In a loweredbajado voicevoz) It has
anotherotro quitebastante surprisingsorprendente qualitycalidad.
(En voz baja)
Tiene otra cualidad bastante sorprendente.
08:43
It changescambios the soundsonar of your voicevoz
quitebastante dramaticallydramáticamente.
Cambia el sonido de la voz
bastante drásticamente.
08:47
(LaughterRisa)
(Risas)
08:50
So when we startcomienzo to think -- oohOh!
It's still there a bitpoco.
Así que cuando empezamos a pensar,
¡ooh!, todavía está allí un poco.
08:57
(LaughterRisa)
(Risas)
09:00
When we think about climateclima changecambio,
Si pensamos en el cambio climático,
09:01
we probablyprobablemente don't think about
giantgigante insectsinsectos and eruptingerupcionando volcanoesvolcanes
quizá no pensamos en insectos gigantes
y volcanes en erupción
09:04
or funnygracioso voicesvoces.
o en voces divertidas.
09:10
The imagesimágenes that more readilyfácilmente come to mindmente
Las imágenes que más fácilmente
vienen a la mente
09:13
are things like retreatingretirándose glaciersglaciares
and polarpolar bearsosos adrifta la deriva on icebergsicebergs.
son glaciares en retroceso y osos
polares en témpanos a la deriva.
09:15
We think about pietarta chartsgráficos
and columncolumna graphsgráficos
Pensamos en gráficos de torta
y de columnas
09:21
and endlessinterminable politicianspolíticos
talkinghablando to scientistscientíficos wearingvistiendo cardiganschaquetas de punto.
y un sinfín de políticos que hablan
con científicos que visten cardiganes.
09:24
But perhapsquizás it's time we startcomienzo
thinkingpensando about climateclima changecambio
Pero quizá es momento de empezar
a pensar en el cambio climático
09:30
on the samemismo visceralvisceral levelnivel
that we experienceexperiencia the airaire.
en el mismo nivel visceral
que experimentamos el aire.
09:34
Like airaire, climateclima changecambio is simultaneouslysimultaneamente
at the scaleescala of the moleculemolécula,
Como el aire, el cambio climático
está a la vez a escala molecular,
09:39
the breathaliento and the planetplaneta.
la respiración, y en el planeta.
09:45
It's immediateinmediato, vitalvital and intimateíntimo,
Es inmediato, vital e íntimo,
09:49
as well as beingsiendo amorphousamorfo and cumbersomeincómodo.
así como amorfo y engorroso.
09:52
And yettodavía, it's so easilyfácilmente forgottenolvidado.
Y, sin embargo, muy fácil de olvidar.
09:58
ClimateClima changecambio is the collectivecolectivo
self-portraitAuto retrato of humanityhumanidad.
El cambio climático es el
autorretrato de la humanidad.
10:03
It reflectsrefleja our decisionsdecisiones as individualsindividuos,
Refleja nuestras decisiones
como personas,
10:07
as governmentsgobiernos and as industriesindustrias.
como gobiernos y como industrias.
10:10
And if there's anything
I've learnedaprendido from looking at airaire,
Y si algo he aprendido de mirar el aire,
10:13
it's that even thoughaunque
it's changingcambiando, it persistspersiste.
es que aunque está cambiando, persiste.
10:16
It maymayo not supportapoyo the kindtipo of life
that we'dmie recognizereconocer,
Puede que no alberge el tipo
de vida que reconoceríamos,
10:20
but it will supportapoyo something.
pero albergará algún tipo de vida.
10:24
And if we humanshumanos are suchtal a vitalvital
partparte of that changecambio,
Y si los humanos somos parte
tan vital de ese cambio,
10:27
I think it's importantimportante
that we can feel the discussiondiscusión.
creo que es importante que
podamos sentir esta discusión.
10:30
Because even thoughaunque it's invisibleinvisible,
Porque aunque es invisible,
10:35
humanshumanos are leavingdejando
a very vibrantvibrante tracerastro in the airaire.
los humanos estamos dejando
un rastro muy vibrante en el aire.
10:39
Thank you.
Gracias.
10:44
(ApplauseAplausos)
(Aplausos)
10:46

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About the speaker:

Emily Parsons-Lord - Artist
Emily Parsons-Lord makes cross-disciplinary contemporary art that is informed by research and critical dialogue with materials and climate science.

Why you should listen

Through investigation into air and light, both conceptually, and culturally, Emily Parsons-Lord interrogates the materiality of invisibility, magic and the stories we tell about reality, the universe and our place in time and space. Tragi-humour, scale and invisibility are often used as access points her conceptual art practice.

Based in Sydney, Australia, Parsons-Lord's recent work includes recreating the air from past eras in Earth's evolution, recreating starlight in colored smoke, created multi-channel video and experimenting with pheromones, aerogel and chemistry. She has exhibited both nationally and internationally and participated in the Bristol Biennial – In Other Worlds, 2016, Primavera 2016 (Australia's flagship emerging art exhibition), Firstdraft Sydney and Vitalstatistix, Adelaide.

Parsons-Lord completed a bachelor of digital media (First Class Honours) 2008 at UNSW Art & Design, and a masters of peace and conflict studies from University of Sydney, 2010. She has been a researcher in residence at SymbioticA, at the Univeristy of Western Australia, and has had solo exhibitions at (forthcoming) Wellington St Projects 2017, Firstdraft in 2015, Gallery Eight in 2013 and the TAP Gallery in 2007, among many others.

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