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TEDxBend

Paul Hessburg: Why wildfires have gotten worse -- and what we can do about it

Paul Hessburg: Por qué los incendios forestales han empeorado y cómo detenerlos

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Los megafuegos, esto es, los incendios individuales que queman más de 40 000 hectáreas, están en aumento en el oeste de Estados Unidos. Son el resultado directo de los cambios involuntarios pero masivos que se han ido realizando en los bosques durante un siglo de gestión equivocada. ¿Qué pasos podemos llevar a cabo para evitar una mayor destrucción? El ecólogo forestal Paul Hessburg se enfrenta a algunas verdades más duras acerca de los incendios forestales y detalla cómo podemos ayudar a restaurar el equilibrio natural del paisaje.

- Research ecologist
Paul Hessburg studies very large forest landscapes and what makes them tick. Full bio

Como probablemente habrán notado,
00:13
As you've probablyprobablemente noticednotado,
en los últimos años muchos bosques
occidentales se han quemado
00:14
in recentreciente yearsaños, a lot
of westernoccidental forestsbosques have burnedquemado
en grandes y destructivos
incendios forestales.
00:17
in largegrande and destructivedestructivo wildfiresincendios forestales.
Si son como yo,
00:22
If you're like me --
este paisaje es realmente la razón
para que mi familia y yo vivamos aquí.
00:24
this westernoccidental landscapepaisaje
is actuallyactualmente why my familyfamilia and I livevivir here.
Y como científico y padre,
00:29
And as a scientistcientífico and a fatherpadre,
he estado profundamente preocupado
por lo que vamos a dejar
00:31
I've becomevolverse deeplyprofundamente concernedpreocupado
about what we're leavingdejando behinddetrás
a nuestros hijos,
y ahora mis cinco nietos.
00:35
for our kidsniños, and now my fivecinco grandkidsnietos.
En EE.UU., un área más grande
que el estado de Oregon se ha quemado
00:40
In the US, an areazona that's largermás grande
than the stateestado of OregonOregón has burnedquemado
en solo los últimos 10 años,
00:45
in just the last 10 yearsaños,
y decenas de miles de hogares
han sido destruidos.
00:48
and tensdecenas of thousandsmiles of homeshogares
have been destroyeddestruido.
Las hectáreas quemadas y las casas
destruidas han ido en aumento
00:53
AcresHectáreas burnedquemado and homeshogares destroyeddestruido
have steadilycontinuamente increasedaumentado
en las últimas tres décadas.
00:57
over the last threeTres decadesdécadas,
Y los incendios mayores
de 40 000 hectáreas
01:02
and individualindividual firesincendios that are biggermás grande
than 100,000 acreshectáreas --
están aumentando.
01:07
they're actuallyactualmente on the risesubir.
Esto es lo que llamamos "megafuegos".
01:09
These are what we call "megafiresmegafuegos."
Los megafuegos son el resultado
de cómo hemos llegado
01:13
MegafiresMegafires are the resultresultado of the way
we'venosotros tenemos managedmanejado this westernoccidental landscapepaisaje
a este paisaje occidental
en los últimos 150 años
01:18
over the last 150 yearsaños
en un clima cada vez más cálido.
01:20
in a steadilycontinuamente warmingcalentamiento climateclima.
Gran parte de la destrucción
que vemos actualmente,
01:23
Much of the destructiondestrucción
that we are currentlyactualmente seeingviendo
en realidad, podría haberse evitado.
01:27
could actuallyactualmente have been avoidedevitado.
He pasado toda mi vida estudiando
estos paisajes del oeste,
01:30
I've spentgastado my entiretodo careercarrera
studyingestudiando these westernoccidental landscapespaisajes,
y la ciencia es bastante clara:
01:34
and the scienceciencia is prettybonita clearclaro:
si no cambiamos algunos de
nuestros hábitos de control de incendios,
01:36
if we don't changecambio a fewpocos
of our fire-managementgestión de incendios habitshábitos,
perderemos muchos más
de nuestros queridos bosques.
01:41
we're going to loseperder manymuchos more
of our belovedamado forestsbosques.
Algunos no se recuperarán en nuestra vida
01:46
Some won'tcostumbre recoverrecuperar in our lifetimetoda la vida
o en la vida de mis hijos.
01:49
or my kids'niños lifetimetoda la vida.
Es hora de enfrentar algunas verdades
difíciles sobre incendios forestales,
01:51
It's time we confrontconfrontar
some toughdifícil truthsverdades about wildfiresincendios forestales,
y llegar a comprender que tenemos
que aprender a vivir mejor con ellos
01:56
and come to understandentender that we need
to learnaprender to better livevivir with them
y cambiar la manera de
cómo alcanzan nuestros bosques,
02:01
and changecambio how they come to our forestsbosques,
nuestros hogares
02:04
our homeshogares
y nuestras comunidades.
02:07
and our communitiescomunidades.
Y, ¿por qué sucede esto?
02:09
So why is this happeningsucediendo?
Bueno, de eso es de lo que
quiero hablarles hoy.
02:11
Well, that's what I want
to talk to you about todayhoy.
¿Ven este bosque?
02:16
You see this forestbosque?
¿No es hermoso?
02:20
Isn't it beautifulhermosa?
Bueno, los bosques que vemos hoy
02:29
Well, the forestsbosques that we see todayhoy
no se parecen en nada
a los bosques de hace 100 o 150 años.
02:33
look nothing like the forestsbosques
of 100 or 150 yearsaños agohace.
Afortunadamente las fotos panorámicas
tomadas en la década de 1930
02:39
ThankfullyAgradecidamente, panoramicpanorámico photosfotos
were takentomado in the 1930s
por miles de miradores occidentales
en la cima de la montaña,
02:43
from thousandsmiles of westernoccidental
mountaintopcima de la montaña lookoutsvigías,
muestran una buena aproximación
02:46
and they showespectáculo a fairjusta approximationaproximación
del bosque que heredamos.
02:49
of the forestbosque that we inheritedheredado.
La mejor palabra para describir
estos bosques antiguos es "irregular".
02:52
The bestmejor wordpalabra to describedescribir
these forestsbosques of oldantiguo is "patchyirregular de."
El paisaje del bosque histórico
fue este mosaico en constante evolución
02:57
The historicalhistórico forestbosque landscapepaisaje
was this constantlyconstantemente evolvingevolucionando patchworklabor de retazos
de bosques de doseles abiertos
y cerrados de todas las edades,
03:01
of openabierto and closedcerrado
canopypabellón forestsbosques of all agessiglos,
y había mucha evidencia de fuego.
03:05
and there was so much evidenceevidencia of firefuego.
Y la mayoría de los incendios eran
pequeños, según los estándares actuales.
03:09
And mostmás firesincendios were prettybonita smallpequeña
by today'shoy standardsestándares.
Y es importante entender
que este paisaje estaba abierto,
03:14
And it's importantimportante to understandentender
that this landscapepaisaje was openabierto,
con prados y bosques abiertos,
03:18
with meadowsprados and openabierto canopypabellón forestsbosques,
y había hierba en los prados
03:20
and it was the grassespastos of the meadowsprados
y en los sotobosques del bosque abierto
03:22
and in the grassyherboso understoriesunderstories
of the openabierto forestbosque
de los que muchos fueron arrasados
por los incendios forestales.
03:26
that manymuchos of the wildfiresincendios forestales were carriedllevado.
Hubo otras fuerzas también,
dando forma a este mosaico histórico:
03:31
There were other forcesefectivo at work, too,
shapingorganización this historicalhistórico patchworklabor de retazos:
por ejemplo, la topografía, si un lugar
está orientado al norte o al sur
03:35
for exampleejemplo, topographytopografía,
whethersi a placelugar facescaras northnorte or southsur
o está en una cresta o
en el fondo de un valle;
03:39
or it's on a ridgecresta topparte superior
or in a valleyValle bottomfondo;
o su elevación, es decir, lo arriba
que se encuentra en la montaña
03:42
elevationelevación, how farlejos up the mountainmontaña it is;
03:45
and weatherclima, whethersi a placelugar
getsse pone a lot of snownieve and rainlluvia,
y el clima, si un lugar recibe
mucha nieve y lluvia,
así como luz del sol y calor.
03:49
sunlightluz de sol and warmthcalor.
Todas estas cosas interactúan
03:52
These things all workedtrabajó togetherjuntos
para modelar la forma
en que creció el bosque.
03:55
to shapeforma the way the forestbosque grewcreció.
Y la forma en que el bosque creció,
dio forma al comportamiento del fuego
03:57
And the way the forestbosque grewcreció
shapedconformado the way firefuego behavedcomportado
en el paisaje.
04:03
on the landscapepaisaje.
Hubo una diafonía
entre los patrones y los procesos.
04:05
There was crosstalkdiafonía
betweenEntre the patternspatrones and the processesprocesos.
Se puede ver el nuevo bosque seco.
04:10
You can see the newnuevo dryseco forestbosque.
Los árboles no están tupidos,
sino bastante separados.
04:12
TreesÁrboles were openabierto growncrecido
and fairlybastante farlejos apartaparte.
Los incendios fueron frecuentes aquí,
y cuando ocurrieron,
04:15
FiresIncendios were frequentfrecuente here,
and when they occurredocurrió,
no fueron tan severos,
04:18
they weren'tno fueron that severegrave,
mientras más arriba en la montaña,
04:19
while furtherpromover up the mountainmontaña,
04:21
in the moisthúmedo and the coldfrío forestsbosques,
en los bosques húmedos y fríos,
04:23
treesárboles were more denselydensamente growncrecido
and firesincendios were lessMenos frequentfrecuente,
los árboles estaban más tupidos
y los incendios eran menos frecuentes,
04:26
but when they occurredocurrió,
they were quitebastante a bitpoco more severegrave.
pero cuando ocurrieron,
eran bastante más severos.
Estos diferentes tipos de bosques,
los entornos en los que crecieron
04:30
These differentdiferente forestbosque typestipos,
the environmentsambientes that they grewcreció in
y la severidad del fuego interactuaron
04:33
and firefuego severitygravedad --
they all workedtrabajó togetherjuntos
para formar este mosaico histórico.
04:36
to shapeforma this historicalhistórico patchworklabor de retazos.
Y había tanta potencia
04:40
And there was so much powerpoder
en este mosaico,
04:43
in this patchworklabor de retazos.
que proporcionó un mecanismo natural
04:45
It providedprevisto a naturalnatural mechanismmecanismo
para resistir la propagación
de futuros incendios a través del paisaje.
04:48
to resistresistir the spreaduntado of futurefuturo firesincendios
acrossa través de the landscapepaisaje.
Una vez que un pedazo de bosque ardió,
04:53
OnceUna vez a patchparche of forestbosque burnedquemado,
ayudó a prevenir
el flujo de fuego a través del paisaje.
04:55
it helpedayudado to preventevitar the flowfluir
of firefuego acrossa través de the landscapepaisaje.
Una manera de pensar sobre esto son
04:59
A way to think about it is,
05:00
the burnedquemado patchesparches
helpedayudado the restdescanso of the forestbosque
los parches quemados
que ayudaron al resto del bosque
a ser bosque.
05:05
to be forestbosque.
Agreguemos humanos a la mezcla.
05:08
Let's addañadir humanshumanos to the mixmezcla.
Durante 10 000 años los nativos
norteamericanos vivieron en este paisaje,
05:11
For 10,000 yearsaños, NativeNativo AmericansAmericanos
livedvivió on this landscapepaisaje,
y lo quemaron intencionalmente, mucho.
05:14
and they intentionallyintencionalmente burnedquemado it -- a lot.
Usaron fuego para quemar prados
y para cortar ciertos bosques
05:19
They used firefuego to burnquemar meadowsprados
and to thinDelgado certaincierto forestsbosques
para poder cultivar más alimento.
05:23
so they could growcrecer more foodcomida.
Usaron fuego para aumentar el pastoreo
05:25
They used firefuego to increaseincrementar grazepacer
para el ciervo, el alce y el bisonte
que cazaban.
05:28
for the deerciervo and the elkalce
and the bisonbisonte that they huntedcazado.
Y lo más importante,
se dieron cuenta de que,
05:32
And mostmás importantlyen tono rimbombante, they figuredfigurado out
si quemaban en primavera y otoño,
05:34
if they burnedquemado in the springprimavera and the fallotoño,
podían evitar los incendios
descontrolados del verano.
05:37
they could avoidevitar the out-of-controlfuera de control
firesincendios of summerverano.
El asentamiento europeo ocurrió
mucho más tarde, a mediados del siglo XIX,
05:41
Europeaneuropeo settlementasentamiento -- it occurredocurrió
much laterluego, in the mid-medio-1800s,
y para la década de 1880,
el pastoreo de ganado era una rutina.
05:46
and by the 1880s, livestockganado
grazingpasto was in highalto gearengranaje.
Si lo piensan, el ganado y las ovejas
se comieron las hierbas
05:50
I mean, if you think about it,
the cattleganado and the sheepoveja atecomió the grassespastos
que había sido la correa transportadora
para los incendios históricos,
05:54
whichcual had been the conveyertransmidor beltcinturón
for the historicalhistórico firesincendios,
y esto previno los incendios frecuentes
en su día de la poda
05:58
and this preventedimpedido once-frequentuna vez-frecuente firesincendios
from thinningadelgazamiento out treesárboles
y también de la quema de madera muerta.
06:02
and burningardiente up deadmuerto woodmadera.
Más tarde llegaron
carreteras y ferrocarriles,
06:04
LaterLuego camevino roadscarreteras and railroadsferrocarriles,
and they actedactuado as potentpotente firebreakscortafuegos,
que actuaron como potentes cortafuegos,
interrumpiendo aún más
el flujo de fuego de este paisaje.
06:09
interruptinginterrumpiendo furtherpromover the flowfluir of firefuego
acrossa través de this landscapepaisaje.
Y luego sucedió algo
que causó un pivote repentino
06:13
And then something happenedsucedió
whichcual causedcausado a suddenrepentino pivotpivote
en nuestra sociedad.
06:17
in our societysociedad.
En 1910 tuvimos un gran incendio forestal.
06:19
In 1910, we had a hugeenorme wildfirefuego fatuo.
Era del tamaño del estado de Connecticut.
06:23
It was the sizetamaño
of the stateestado of ConnecticutConnecticut.
Lo llamamos "El gran incendio".
06:27
We calledllamado it "the BigGrande BurnQuemar."
Se extendió desde el este de Washington
hasta el oeste de Montana,
06:29
It stretchedestirado from easternoriental WashingtonWashington
to westernoccidental MontanaMontana,
y quemó, en unos pocos días,
1,2 millones de hectáreas,
06:33
and it burnedquemado, in a fewpocos daysdías,
threeTres millionmillón acreshectáreas,
devoró varias ciudades
y mató a 87 personas.
06:37
devoureddevorado severalvarios townspueblos,
and it killeddelicado 87 people.
La mayoría de ellos eran bomberos.
06:42
MostMás of them were firefightersbomberos.
Debido al Gran Incendio,
06:45
Because of the BigGrande BurnQuemar, wildfirefuego fatuo
becameconvirtió publicpúblico enemyenemigo numbernúmero one,
los incendios forestales se convirtieron
en el enemigo público número uno,
06:49
and this would shapeforma the way
that we would think about wildfirefuego fatuo
y esto modeló la forma
cómo pensamos en incendios forestales
06:52
in our societysociedad
en nuestra sociedad
durante los próximos cien años.
06:53
for the nextsiguiente hundredcien yearsaños.
A partir de entonces,
al Servicio Forestal,
06:56
ThereafterDespués de eso, the ForestBosque ServiceServicio,
just fivecinco yearsaños youngjoven at the time,
de tan solo cinco años de existencia
en ese momento,
07:00
was taskedtarea with the responsibilityresponsabilidad
of puttingponiendo out all wildfiresincendios forestales
se le encargó la responsabilidad
de apagar todos los incendios forestales
de 78 millones de hectáreas
de tierras públicas,
07:05
on 193 millionmillón acreshectáreas of publicpúblico landstierras,
y asumieron esa responsabilidad
07:09
and they tooktomó this responsibilityresponsabilidad
muy seriamente.
07:11
very seriouslyseriamente.
Desarrollaron esta habilidad
inigualable de apagar incendios,
07:12
They developeddesarrollado this unequaledinigualable
abilitycapacidad to put firesincendios out,
07:16
and they put out 95 to 98 percentpor ciento
y extinguen del 95 al 98 % de todos
los incendios cada año en EE.UU.
07:20
of all firesincendios everycada singlesoltero yearaño in the US.
Y a partir de este punto,
la extinción de incendios
07:25
And from this pointpunto on,
it was now firefuego suppressionsupresión
y no los incendios forestales
07:29
and not wildfiresincendios forestales
se han convertido en el moldeador
principal de nuestros bosques.
07:30
that would becomevolverse a primeprincipal
shapermoldeador of our forestsbosques.
Tras la 2ª Guerra Mundial,
la cosecha de madera comenzó en el oeste,
07:35
After WorldMundo WarGuerra IIII, timbermadera harvestingcosecha
got going in the westOeste,
y la tala eliminó
los árboles grandes y viejos.
07:39
and the loggingexplotación florestal removedremoto
the largegrande and the oldantiguo treesárboles.
Eran sobrevivientes
de siglos de incendios forestales.
07:42
These were survivorssobrevivientes
of centuriessiglos of wildfiresincendios forestales.
Y el bosque se llenó.
07:47
And the forestbosque filledlleno in.
Los árboles pequeños de corteza fina
y sensibles al fuego llenaban los huecos
07:49
Thin-barkedCorteza fina, fire-sensitivesensible al fuego
smallpequeña treesárboles filledlleno in the gapsbrechas,
y nuestros bosques se volvieron densos,
con árboles en capas y muy juntos,
07:54
and our forestsbosques becameconvirtió densedenso,
with treesárboles so layereden capas and closecerca togetherjuntos
se tocaban el uno al otro.
08:00
that they were touchingconmovedor eachcada other.
Los incendios pararon involuntariamente
debido a carreteras y ferrocarriles,
08:03
So firesincendios were unintentionallyinvoluntariamente blockedobstruido
by roadscarreteras and railroadsferrocarriles,
el ganado y las ovejas
se comían la hierba,
08:07
the cattleganado and sheepoveja atecomió the grasscésped,
así, la extinción del fuego y la tala,
eliminaron los árboles grandes,
08:09
then alonga lo largo comesproviene firefuego suppressionsupresión
and loggingexplotación florestal, removingeliminar the biggrande treesárboles,
¿Y saben qué pasó?
08:14
and you know what happenedsucedió?
Todos estos factores interactuaron
08:15
All these factorsfactores workedtrabajó togetherjuntos
para permitir que el bosque se llenara,
08:17
to allowpermitir the forestbosque to fillllenar in,
creando lo que llamo
la actual epidemia de árboles.
08:20
creatingcreando what I call
the currentcorriente epidemicepidemia of treesárboles.
(Risas)
08:25
(LaughterRisa)
Imagínense.
08:28
Go figurefigura.
(Risas)
08:29
(LaughterRisa)
Más árboles de los que
el paisaje puede soportar.
08:30
More treesárboles than the landscapepaisaje can supportapoyo.
Y, cuando se compara el aspecto
que tenían los bosques hace 100 años,
08:35
So when you comparecomparar what forestsbosques
lookedmirado like 100 yearsaños agohace and todayhoy,
el cambio es realmente notable.
08:40
the changecambio is actuallyactualmente remarkablenotable.
Observen cómo se completó el mosaico.
08:42
Noticedarse cuenta how the patchworklabor de retazos has filledlleno in.
Laderas del sur secas,
08:45
DrySeco southsur slopespendientes --
ahora están cubiertas de árboles.
08:46
they're now coveredcubierto with treesárboles.
Un mosaico que una vez fue esculpido
en su mayoría
08:49
A patchworklabor de retazos that was onceuna vez
sculpturedesculpido by mostlyprincipalmente smallpequeña
por incendios pequeños y medianos
08:52
and sortordenar of medium-sizedtalla media firesincendios
se ha rellenado.
08:54
has filledlleno in.
¿Ven la manta de árboles?
08:56
Do you see the blanketcobija of treesárboles?
Después de solo 150 años,
08:58
After just 150 yearsaños,
tenemos una densa alfombra de bosque.
09:00
we have a densedenso carpetalfombra of forestbosque.
Pero hay más.
09:03
But there's more.
Porque los árboles crecen tan juntos,
09:05
Because treesárboles are growingcreciente
so closecerca togetherjuntos,
y debido a que las especies de árboles,
los tamaños y las edades de los árboles
09:08
and because treeárbol speciesespecies,
treeárbol sizestamaños and agessiglos
09:11
are so similarsimilar acrossa través de largegrande areasáreas,
son muy similares en grandes áreas,
los incendios no solo se mueven
fácilmente de hectárea a hectárea,
09:15
firesincendios not only movemovimiento easilyfácilmente
from acreacre to acreacre,
09:18
but now, so do diseasesenfermedades
and insectinsecto outbreaksbrotes,
sino que ahora, también lo hacen
las enfermedades y los brotes de insectos,
que están matando
o reduciendo la vitalidad
09:23
whichcual are killingasesinato or reducingreduciendo the vitalityvitalidad
de secciones realmente grandes del bosque.
09:27
of really largegrande sectionssecciones of forestbosque now.
Y después de un siglo sin fuego,
09:30
And after a centurysiglo withoutsin firefuego,
las ramas muertas y los árboles caídos
en el suelo del bosque,
09:33
deadmuerto branchesramas and downedderribado treesárboles
on the forestbosque floorpiso,
están en niveles de barril de pólvora.
09:36
they're at powder-kegbarril de pólvora levelsniveles.
Además, nuestros veranos
son cada vez más calientes
09:39
What's more, our summersveranos
are gettingconsiguiendo hottermás caliente
y cada vez más secos
09:42
and they're gettingconsiguiendo driersecadora
y se vuelven más ventosos.
09:44
and they're gettingconsiguiendo windiermás ventoso.
Y la temporada de incendios es ahora
de 40 a 80 días más cada año.
09:47
And the firefuego seasontemporada is now
40 to 80 daysdías longermás eachcada yearaño.
Debido a esto, los climatólogos predicen
09:53
Because of this,
climatologistsclimatólogos are predictingprediciendo
que la zona quemada desde 2000
09:55
that the areazona burnedquemado sinceya que 2000
se duplicará o triplicará
09:58
will doubledoble or tripletriple
en las próximas tres décadas.
10:01
in the nextsiguiente threeTres decadesdécadas.
Y estamos construyendo
casas en medio de esto.
10:05
And we're buildingedificio housescasas
in the middlemedio of this.
Dos estudios publicados
recientemente nos dicen
10:08
Two recentlyrecientemente publishedpublicado studiesestudios tell us
10:10
that more than 60 percentpor ciento
of all newnuevo housingalojamiento startsempieza are beingsiendo builtconstruido
que más del 60 % de todos los inicios
de viviendas nuevas se están construyendo
en este lío inflamable y peligroso.
10:15
in this flammableinflamable and dangerouspeligroso messlío.
Entonces, cuando tenemos un incendio,
10:19
So when we do get a firefuego,
grandes áreas pueden literalmente
convertirse en humo.
10:21
largegrande areasáreas can literallyliteralmente go up in smokefumar.
¿Cómo se sienten ahora
10:28
How do you feel now
ante la imagen del bosque
10:31
about the forestbosque imageimagen
que mostré por primera vez?
10:34
that I first showedmostró you?
Me asusta mucho.
10:35
It scaressustos the heckinfierno out of me.
Así que, ¿qué hacemos?
10:39
So what do we do?
Necesitamos restaurar
el poder del mosaico.
10:42
We need to restorerestaurar
the powerpoder of the patchworklabor de retazos.
Necesitamos poner nuevamente
el tipo correcto de fuego
10:45
We need to put the right kindtipo of firefuego
al sistema nuevamente.
10:48
back into the systemsistema again.
Así podemos cambiar la gravedad de
muchos de nuestros incendios futuros.
10:50
It's how we can resizeredimensionar
the severitygravedad of manymuchos of our futurefuturo firesincendios.
Y lo bueno es que tenemos herramientas
10:57
And the silverplata liningrevestimiento is
that we have toolsherramientas
y tenemos conocimientos para hacer esto.
10:59
and we have know-howsaber como to do this.
Veamos algunas de las herramientas.
11:02
Let's look at some of the toolsherramientas.
Podemos usar la quema controlada
para, intencionadamente,
11:04
We can use prescribedprescrito burningardiente
to intentionallyintencionalmente thinDelgado out treesárboles
reducir el número de árboles y
quemar combustibles muertos.
11:09
and burnquemar up deadmuerto fuelscombustibles.
Hay que hacer esto para reducir su número
sistemáticamente y mantenerlo reducido.
11:11
We do this to systematicallysistemáticamente
reducereducir them and keep them reducedreducido.
¿Y qué va a lograr eso?
11:16
And what is that going to do?
Va a crear parches
ya quemados en el paisaje
11:18
It's going to createcrear already-burnedya quemado
patchesparches on the landscapepaisaje
eso resistirá el flujo
de futuros incendios.
11:21
that will resistresistir the flowfluir of futurefuturo firesincendios.
Podemos combinar la poda mecánica
con algunos de estos tratamientos
11:24
We can combinecombinar mechanicalmecánico thinningadelgazamiento
with some of these treatmentstratos
donde es apropiado hacerlo,
11:27
where it's appropriateapropiado to do so,
y capturar algún valor comercial
11:29
and capturecapturar some commercialcomercial valuevalor
y tal vez suscribir algunos
de estos tratamientos,
11:31
and perhapsquizás underwritesuscribir
some of these treatmentstratos,
especialmente alrededor
de las áreas urbanas.
11:34
especiallyespecialmente around urbanurbano areasáreas.
Y la mejor noticia es que
la quema controlada produce
11:36
And the bestmejor newsNoticias of all
is that prescribedprescrito burningardiente producesproduce
mucho menos humo
que los incendios forestales.
11:40
so much lessMenos smokefumar than wildfiresincendios forestales do.
Ni siquiera está cerca.
11:43
It's not even closecerca.
Pero hay un problema:
11:45
But there's a hitchenganche:
el humo de la quema controlada
11:46
prescribedprescrito burningardiente smokefumar is currentlyactualmente
regulatedregulado underdebajo airaire qualitycalidad rulesreglas
actualmente se regula
con normas de calidad del aire
como una molestia evitable.
11:51
as an avoidableevitable nuisancemolestia.
Pero ¿y el humo de incendios forestales?
11:54
But wildfirefuego fatuo smokefumar?
11:56
It simplysimplemente getsse pone a passpasar.
Simplemente obtiene un pase.
Tiene sentido, ¿no?
(Risas)
12:00
MakesHace sensesentido, doesn't it? (LaughsRisas)
Y ¿saben lo que sucede?
12:02
So you know what happenssucede?
Hacemos muy poca quema controlada
12:04
We do farlejos too little prescribedprescrito burningardiente,
y continuamente respiramos
humo en los veranos
12:07
and we continuallycontinuamente eatcomer smokefumar
in the summersveranos
debido a los megafuegos.
12:11
from megafiresmegafuegos.
Todos debemos trabajar juntos
para que esto cambie.
12:12
We all need to work togetherjuntos
to get this changedcambiado.
Y finalmente, hay incendios
forestales gestionados.
12:16
And finallyfinalmente, there's managedmanejado wildfiresincendios forestales.
12:18
InsteadEn lugar of puttingponiendo all the firesincendios out,
En lugar de apagar todos los incendios,
tenemos que retomar algunos de ellos
12:21
we need to put some of them back to work
para la poda de bosques y
la reducción de combustibles muertos.
12:24
thinningadelgazamiento forestsbosques and reducingreduciendo deadmuerto fuelscombustibles.
Podemos realizarlos en el bosque,
12:28
We can herdmanada them around the landscapepaisaje
cuando sea apropiado hacerlo
12:30
when it's appropriateapropiado to do so
con el fin de ayudar a restablecer
el poder del mosaico.
12:32
to help restorerestaurar the powerpoder
of the patchworklabor de retazos.
Y como probablemente ya hayan descubierto,
12:38
And as you've probablyprobablemente figuredfigurado out by now,
esto es en realidad un problema social.
12:42
this is actuallyactualmente a socialsocial problemproblema.
Tiene explicaciones
ecológicas y climáticas
12:44
It's got ecologicalecológico
and climateclima explanationsexplicaciones,
pero es un problema social,
y los humanos debemos resolverlo.
12:47
but it's a socialsocial problemproblema,
and it will take us humanshumanos to solveresolver it.
El apoyo público
para estas herramientas es pobre.
12:53
PublicPúblico supportapoyo for these toolsherramientas is poorpobre.
La quema controlada y los incendios
forestales gestionados
12:55
PrescribedPrescrito burningardiente and managedmanejado wildfiresincendios forestales
are not well-supportedbien apoyado.
no cuentan con un buen soporte.
12:59
We actuallyactualmente all simplysimplemente want firesincendios
to magicallypor arte de magia go away
En realidad, todos queremos
que los fuegos desaparezcan mágicamente
y que se lleven
ese molesto humo con ellos, ¿no?
13:04
and take that peskymaldito smokefumar
with them, don't we?
Pero no hay futuro
sin mucho fuego y mucho humo.
13:09
But there is no futurefuturo
withoutsin lots of firefuego and lots of smokefumar.
Esa opción en realidad
no está sobre la mesa.
13:14
That optionopción is actuallyactualmente not on the tablemesa.
Hasta que nosotros,
los dueños de tierras públicas,
13:19
UntilHasta we, the ownerspropietarios of publicpúblico landstierras,
make it our highalto priorityprioridad
no hagamos de nuestra alta prioridad
hacer algo acerca de la situación actual,
13:24
to do something about
the currentcorriente situationsituación,
experimentaremos
pérdidas continuas por los megafuegos.
13:28
we're going to experienceexperiencia
continuedcontinuado lossespérdidas to megafiresmegafuegos.
Entonces depende de nosotros.
13:31
So it's up to us.
Podemos difundir este mensaje
a nuestros legisladores,
13:33
We can spreaduntado this messagemensaje
to our lawmakerslegisladores,
a la gente que puede ayudarnos
a manejar nuestros incendios
13:36
folksamigos who can help us managegestionar our firesincendios
y a nuestros bosques.
13:40
and our forestsbosques.
Si no tenemos éxito,
13:45
If we're unsuccessfulfracasado,
¿dónde iremos a jugar
13:49
where will you go to playjugar
si nuestros lugares favoritos
se tiñen de negro?
13:52
when your favoritefavorito placeslugares
are burnedquemado blacknegro?
¿Dónde iremos
13:57
Where will you go
a respirar profundamente
13:59
to breatherespirar deepprofundo
y lentamente?
14:02
and slowlento?
Gracias.
14:04
Thank you.
(Aplausos)
14:05
(ApplauseAplausos)

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About the speaker:

Paul Hessburg - Research ecologist
Paul Hessburg studies very large forest landscapes and what makes them tick.

Why you should listen

Paul Hessburg is a research ecologist who builds models of historical and modern era conditions in large forests and studies what factors make them behave as they do. In fact, much of his research is trying to decipher what is normal. In his research, Hessburg wants to know how the forests we inherited worked before we changed them. What did "natural" look like, and what specifically did we change about naturalness? What's still working well, and what could use a hand down?

Hessburg has spent most of his adult life (35 years) in his dream job. He works for the USDA, Forest Service, at the Pacific Northwest Research Station, where he is stationed at a field laboratory in Wenatchee, WA, US. That's located about five blocks just east of heaven, he says. He has a doctorate in Forest Pathology from Oregon State University, and he has been working in forestry for 40 years. He's also an Affiliate Professor at the University of Washington, Seattle, USA. 

In 2017, Hessburg was awarded his Research Station's Distinguished Scientist Award, and he will be awarded his Agencies' Distinguished Scientist Award for 2017, in February of 2018.

Over the last two years, Paul has traveled and spoken to over 100 western US communities about the new era of megafires and what we can do about it. As he says, "Unless we change a few of our forest and fire management habits in the US, we will lose many more beloved forests; some won’t recover in our lifetime."

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Paul Hessburg | Speaker | TED.com