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TED2016

Carrie Nugent: Adventures of an asteroid hunter

Carrie Nugent: Le avventure di una cacciatrice di asteroidi

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Views 1,066,637

Carrie Nugent, cacciatrice di asteroidi e TED Fellow, fa parte di un gruppo di scienziati impegnati a scoprire e catalogare i nostri vicini cosmici più antichi e numerosi. Perché è necessario tenere sott'occhio gli asteroidi? In questo breve ma dettagliato discorso, Nugent illustra come il nostro pianeta sia stato modellato da incredibili impatti -- e come prevedere in tempo tali eventi potrebbe significare niente meno che salvare la vita sulla Terra.

- Asteroid hunter
Carrie Nugent is part of a team that uses NASA's NEOWISE telescope to search the skies for and catalog asteroids. Full bio

I am holdingdetenzione something remarkablynotevolmente oldvecchio.
Ho in mano qualcosa di
straordinariamente vecchio.
00:13
It is olderpiù vecchio than any humanumano artifactartefatto,
È più vecchio di qualsiasi
manufatto umano,
00:16
olderpiù vecchio than life on EarthTerra,
più vecchio della vita sulla Terra,
00:19
olderpiù vecchio than the continentscontinenti
and the oceansoceani betweenfra them.
più vecchio dei continenti e
degli oceani che li separano.
00:21
This was formedformato
over fourquattro billionmiliardo yearsanni agofa
Questo si è formato più di
quattro miliardi di anni fa
00:25
in the earliestpiù presto daysgiorni of the solarsolare systemsistema
nei primissimi giorni del sistema solare,
00:28
while the planetspianeti were still formingformatura.
mentre i pianeti erano in formazione.
00:30
This rustyarrugginito lumpgrumo of nickelnichel and ironferro
maypuò not appearapparire specialspeciale,
Questo blocco rugginoso di nichel e ferro
può non sembrare speciale,
00:33
but when it is cuttagliare openAperto ...
ma sezionandolo...
00:36
you can see that it is differentdiverso
from earthlyterrena metalsmetalli.
potete vedere che è diverso
dai metalli terrestri.
00:40
This patternmodello revealsrivela metallicmetallico crystalscristalli
that can only formmodulo out in spacespazio
Questo motivo rivela cristalli metallici
che possono formarsi solo nello spazio,
00:43
where moltenfuso metalmetallo
can coolfreddo extremelyestremamente slowlylentamente,
dove il metallo fuso si raffredda
con estrema lentezza,
00:47
a fewpochi degreesgradi everyogni millionmilione yearsanni.
pochi gradi ogni milione di anni.
00:49
This was onceuna volta partparte
of a much largerpiù grandi objectoggetto,
Un tempo era parte
di un oggetto molto più grande,
00:52
one of millionsmilioni left over
after the planetspianeti formedformato.
uno dei milioni rimasti
dopo la formazione dei pianeti.
00:55
We call these objectsoggetti asteroidsasteroidi.
Chiamiamo questi oggetti asteroidi.
00:57
AsteroidsAsteroidi are our oldestpiù antica
and mostmaggior parte numerousnumerose cosmiccosmico neighborsvicini di casa.
Gli asteroidi sono i nostri più vecchi
e più numerosi vicini nel cosmo.
01:01
This graphicgrafica showsSpettacoli near-EarthNear-Earth asteroidsasteroidi
orbitingorbitante around the SunSole,
Nel grafico, gli asteroidi vicini a noi
in orbita intorno al Sole
01:04
shownmostrato in yellowgiallo,
appaiono in giallo;
01:08
and swingingoscillante closevicino to the Earth'sDella terra orbitorbita,
quelli che intersecano
l'orbita terrestre
01:09
shownmostrato in blueblu.
sono di colore blu.
01:11
The sizesdimensioni of the EarthTerra, SunSole and asteroidsasteroidi
have been greatlymolto exaggeratedesagerato
Le dimensioni di Terra, Sole e asteroidi
sono molto esagerate,
01:12
so you can see them clearlychiaramente.
per poterli vedere chiaramente.
01:15
TeamsSquadre of scientistsscienziati acrossattraverso the globeglobo
are searchingricerca for these objectsoggetti,
Gruppi di scienziati in tutto il mondo
cercano questi oggetti,
01:17
discoveringscoprire newnuovo onesquelli everyogni day,
scoprendone di nuovi ogni giorno,
01:20
steadilycostantemente mappingMappatura near-EarthNear-Earth spacespazio.
mappando costantemente lo spazio
in prossimità della Terra.
01:22
Much of this work is fundedfinanziato by NASANASA.
Molto di questo lavoro
è finanziato dalla NASA.
01:25
I think of the searchricerca for these asteroidsasteroidi
as a giantgigante publicpubblico workslavori projectprogetto,
Vedo la ricerca di questi asteroidi come
un enorme progetto di opere pubbliche,
01:27
but insteadanziché of buildingcostruzione a highwayautostrada,
we're chartingcreazione di grafici outeresterno spacespazio,
ma invece di costruire un'autostrada
stiamo mappando lo spazio,
01:31
buildingcostruzione an archive
that will last for generationsgenerazioni.
costruiamo un archivio
che durerà per generazioni.
01:34
These are the 1,556 near-EarthNear-Earth asteroidsasteroidi
discoveredscoperto just last yearanno.
Questi sono i 1.556 asteroidi vicini alla
Terra scoperti solo l'anno scorso.
01:37
And these are all of the knownconosciuto
near-EarthNear-Earth asteroidsasteroidi,
E questi sono tutti gli asteroidi
conosciuti vicini alla Terra,
01:45
whichquale at last countcontare was 13,733.
l'ultima volta ne abbiamo contati 13.733.
01:49
EachOgni one has been imagedimaged, catalogedCatalogato
Ognuno è stato fotografato, catalogato e
01:53
and had its pathsentiero
around the SunSole determineddeterminato.
ne è stato determinato il percorso
intorno al Sole.
01:55
AlthoughAnche se it variesvaria
from asteroidasteroide to asteroidasteroide,
Pur variando da un asteroide all'altro,
01:57
the pathspercorsi of mostmaggior parte asteroidsasteroidi
can be predictedprevisto for dozensdozzine of yearsanni.
il percorso di molti asteroidi può
essere previsto per dozzine di anni.
02:00
And the pathspercorsi of some asteroidsasteroidi can be
predictedprevisto with incredibleincredibile precisionprecisione.
E le traiettorie di alcuni possono essere
previste con incredibile precisione.
02:03
For exampleesempio, scientistsscienziati
at the JetJet PropulsionPropulsione LaboratoryLaboratorio
Ad esempio, gli scienziati del
Jet Propulsion Laboratory
02:07
predictedprevisto where the asteroidasteroide ToutatisToutatis
was going to be fourquattro yearsanni in advanceavanzare
hanno previsto la posizione dell'asteroide
Toutatis con quattro anni d'anticipo
02:09
to withinentro 30 kilometerschilometri.
con 30 chilometri di scarto.
02:13
In those fourquattro yearsanni,
In quei quattro anni,
02:16
ToutatisToutatis traveledviaggiato 8.5 billionmiliardo kilometerschilometri.
Toutatis ha viaggiato
per 8,5 miliardi di chilometri.
02:17
That's a fractionalfrazionario precisionprecisione
È un'approssimazione
02:21
of 0.000000004.
di 0,000000004.
02:22
(LaughterRisate)
(Risate)
02:31
Now, the reasonragionare I have
this beautifulbellissimo asteroidasteroide fragmentframmento
Ora, il motivo per cui ho questo
stupendo frammento di asteroide
02:34
is because, like all neighborsvicini di casa,
è che, come tutti i vicini,
02:37
asteroidsasteroidi sometimesa volte dropfar cadere by unexpectedlyinaspettatamente.
a volte gli asteroidi si presentano
inaspettatamente.
02:38
(LaughterRisate)
(Risate)
02:41
ThreeTre yearsanni agofa todayoggi,
Tre anni fa, questo stesso giorno,
02:44
a smallpiccolo asteroidasteroide explodedesploso
over the citycittà of Chelyabinsk, RussiaRussia.
un piccolo asteroide è esploso
sulla città russa di Chelyabinsk.
02:46
That objectoggetto was about 19 metersmetri acrossattraverso,
Era un oggetto di 19 metri di diametro,
02:49
or about as biggrande as a convenienceconvenienza storenegozio.
grande quanto un minimarket, insomma.
02:52
ObjectsOggetti of this sizedimensione hitcolpire the EarthTerra
everyogni 50 yearsanni or so.
Oggetti di tali dimensioni colpiscono
la Terra circa ogni 50 anni.
02:54
66 millionmilione yearsanni agofa,
66 milioni di anni fa,
02:59
a much largerpiù grandi objectoggetto hitcolpire the EarthTerra,
un oggetto molto più grande
colpì la Terra,
03:01
causingcausando a massivemassiccio extinctionestinzione.
causando un'estinzione di massa.
03:03
75 percentper cento of plantpianta
and animalanimale speciesspecie were lostperduto,
Il 75% delle specie vegetali e animali
andarono perdute,
03:05
includingCompreso, sadlyPurtroppo, the dinosaursdinosauri.
inclusi, tristemente, i dinosauri.
03:08
That objectoggetto was
about 10 kilometerschilometri acrossattraverso,
Quell'oggetto aveva un diametro
di circa 10 chilometri,
03:11
and 10 kilometerschilometri is roughlyapprossimativamente
the cruisingcrociera altitudeAltitudine of a 747 jetJet.
e 10 chilometri è più o meno
l'altitudine a cui vola un jet 747.
03:14
So the nextIl prossimo time you're in an airplaneaereo,
Perciò la prossima volta
che siete in aereo
03:18
snagintoppo a windowfinestra seatposto a sedere, look out
and imagineimmaginare a rockroccia so enormousenorme
accaparratevi il finestrino, guardate giù
e immaginate un masso così immenso
03:20
that restingriposo on the groundterra,
che posato a terra
03:24
it just grazespascola your wingtipWingtip.
graffierebbe la punta dell'ala.
03:26
It's so widelargo that it takes your planeaereo
one fullpieno minuteminuto to flyvolare pastpassato it.
È così grande che il vostro aereo ci mette
un intero minuto a sorvolarlo.
03:28
That's the sizedimensione of the asteroidasteroide
that hitcolpire the EarthTerra.
Quella è la grandezza dell'asteroide
che colpì la Terra.
03:33
It has only been withinentro my lifetimetutta la vita
È solo nel corso della mia vita
che si comincia
03:36
that asteroidsasteroidi have been consideredconsiderato
a crediblecredibile threatminaccia to our planetpianeta.
a vedere negli asteroidi
una minaccia credibile per il pianeta.
03:38
And sinceda then, there's been
a focusedfocalizzata effortsforzo underwayin corso
E da allora è in corso uno sforzo mirato
03:41
to discoverscoprire and catalogCatalogare these objectsoggetti.
per scoprire e catalogare questi oggetti.
03:44
I am luckyfortunato enoughabbastanza
to be partparte of this effortsforzo.
Sono così fortunata da
far parte di questo sforzo.
03:47
I'm partparte of a teamsquadra of scientistsscienziati
that use NASA'sDella NASA NEOWISENEOWISE telescopetelescopio.
Sono una degli scienziati che usa
il telescopio NEOWISE della NASA.
03:49
Now, NEOWISENEOWISE was not
designedprogettato to find asteroidsasteroidi.
Ora, NEOWISE non è stato progettato
per trovare asteroidi.
03:53
It was designedprogettato to orbitorbita the earthterra
and look farlontano beyondal di là our solarsolare systemsistema
Doveva orbitare intorno alla Terra e
guardare ben oltre il sistema solare
03:55
to seekricercare out the coldestpiù freddo starsstelle
and the mostmaggior parte luminousluminoso galaxiesgalassie.
per trovare le stelle più fredde e
le galassie più luminose.
03:59
And it did that very well
for its designedprogettato lifetimetutta la vita of sevenSette monthsmesi.
E lo ha fatto molto bene per i sette mesi
di vita per cui era stato progettato.
04:03
But todayoggi, sixsei yearsanni laterdopo,
it's still going.
Ma oggi, sei anni dopo, è ancora attivo.
04:07
We'veAbbiamo repurposedreimpiegato it
to discoverscoprire and studystudia asteroidsasteroidi.
L'abbiamo riprogrammato per scoprire
e studiare gli asteroidi.
04:10
And althoughsebbene it's
a wonderfulmeraviglioso little spacespazio robotrobot,
E benché sia un fantastico piccolo
robot spaziale,
04:13
these daysgiorni it's kindgenere of like a used carauto.
adesso è un po' come un'auto usata.
04:15
The cryogencriogeno that used to refrigerateconservare in frigorifero
its sensorssensori is long goneandato,
Il criogene che raffreddava i suoi sensori
è finito da tempo,
04:18
so we jokescherzo that
its air-conditioningaria condizionata is brokenrotto.
e noi scherziamo sulla
sua aria condizionata difettosa.
04:21
It's got 920 millionmilione milesmiglia
on the odometercontachilometri,
Il suo odometro segna 920 milioni
di miglia percorse,
04:24
but it still runspiste great
ma va ancora forte
04:28
and reliablyaffidabile takes a photographfotografia
of the skycielo everyogni 11 secondssecondi.
e puntualmente scatta foto del cielo
ogni 11 secondi.
04:30
It's takenprese 23 photosfotografie
sinceda I beganiniziato speakingA proposito di to you.
Ne ha scattate 23 da quando
ho iniziato a parlarvi.
04:33
One of the reasonsmotivi NEOWISENEOWISE is so valuableprezioso
Uno dei motivi per cui NEOWISE
è così prezioso
04:38
is that it seesvede the skycielo
in the thermaltermica infraredinfrarosso.
è che vede il cielo in
infrarossi termici.
04:40
That meanssi intende that insteadanziché of seeingvedendo
the sunlightluce del sole that asteroidsasteroidi reflectriflettere,
Significa che invece di vedere la luce del
Sole riflessa dagli asteroidi,
04:42
NEOWISENEOWISE seesvede the heatcalore that they emitemettere.
NEOWISE vede il calore che emettono.
04:46
This is a vitalvitale capabilitycapacità
sinceda some asteroidsasteroidi are as darkbuio as coalcarbone
È una capacità essenziale, perché certi
asteroidi sono neri come il carbone
04:48
and can be difficultdifficile or impossibleimpossibile
to spotindividuare with other telescopestelescopi.
e può essere difficile se non impossibile
vederli con altri telescopi.
04:51
But all asteroidsasteroidi, lightleggero or darkbuio,
shinebrillare brightlybrillantemente for NEOWISENEOWISE.
Ma tutti gli asteroidi, chiari o scuri,
splendono luminosi per NEOWISE.
04:55
AstronomersAstronomi are usingutilizzando
everyogni techniquetecnica at theirloro disposalsmaltimento
Gli astronomi usano ogni tecnica
a loro disposizione
05:00
to discoverscoprire and studystudia asteroidsasteroidi.
per scoprire e studiare gli asteroidi.
05:03
In 2010, a historicstorico milestonepietra miliare was reachedraggiunto.
Nel 2010 abbiamo raggiunto
un obiettivo storico.
05:06
The communitycomunità, togetherinsieme, discoveredscoperto
over 90 percentper cento of asteroidsasteroidi
La comunità, insieme, ha scoperto
oltre il 90% degli asteroidi
05:08
biggerpiù grande than one kilometerchilometro acrossattraverso --
con diametro maggiore di un chilometro
05:13
objectsoggetti capablecapace
of massivemassiccio destructiondistruzione to EarthTerra.
- oggetti capaci di causare distruzioni
di massa sulla Terra.
05:14
But the job'sdi lavoro not donefatto yetancora.
Ma il lavoro non è ancora finito.
05:17
An objectoggetto 140 metersmetri or biggerpiù grande
could decimatedecimare a medium-sizedpiccole e medie countrynazione.
Un oggetto di 140 metri o più potrebbe
decimare un Paese di media grandezza.
05:19
So farlontano, we'venoi abbiamo only foundtrovato
25 percentper cento of those.
Finora abbiamo trovato solo il 25%
di questi ultimi.
05:24
We mustdovere keep searchingricerca the skycielo
for near-EarthNear-Earth asteroidsasteroidi.
Dobbiamo continuare a scrutare il cielo
alla ricerca di asteroidi vicini.
05:28
We are the only speciesspecie
ablecapace to understandcapire calculuscalcolo
Siamo l'unica specie in grado di
comprendere i calcoli
05:31
or buildcostruire telescopestelescopi.
o di costruire telescopi.
05:34
We know how to find these objectsoggetti.
Sappiamo come trovare questi oggetti.
05:36
This is our responsibilityresponsabilità.
È nostra responsabilità.
05:38
If we foundtrovato a hazardouspericolose asteroidasteroide
with significantsignificativo earlypresto warningavvertimento,
Se trovassimo un asteroide pericoloso
con sufficiente preavviso,
05:40
we could nudgegomitata it out of the way.
potremmo spingerlo fuori rotta.
05:44
UnlikeA differenza di earthquakesterremoti, hurricanesuragani
or volcanicvulcanico eruptionseruzioni,
Diversamente da terremoti, uragani
o eruzioni vulcaniche,
05:45
an asteroidasteroide impacturto
can be preciselyprecisamente predictedprevisto
l'impatto di un asteroide
può essere previsto con precisione
05:48
and preventedimpedito.
ed evitato.
05:51
What we need to do now
is mapcarta geografica near-EarthNear-Earth spacespazio.
Ciò di cui abbiamo bisogno è
mappare lo spazio vicino alla Terra.
05:53
We mustdovere keep searchingricerca the skycielo.
Dobbiamo continuare a scrutare il cielo.
05:56
Thank you.
Grazie.
05:58
(ApplauseApplausi)
(Applausi)
05:59
Translated by Gianna Carroni
Reviewed by Andrea Micillo

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About the speaker:

Carrie Nugent - Asteroid hunter
Carrie Nugent is part of a team that uses NASA's NEOWISE telescope to search the skies for and catalog asteroids.

Why you should listen

Dr. Carrie Nugent is an asteroid hunter who works with a small team to discover and study asteroids at Caltech/IPAC. She earned her PhD in Geophysics and Space Physics from UCLA in 2013 and is a 2016 TED Fellow. Specializing in thermophysical modeling, Nugent uses observations from the space-based infrared telescope NEOWISE to better understand asteroid surfaces. Asteroid 8801 Nugent was named in her honor.

In her free time, Nugent hosts and produces Spacepod. On this weekly podcast, she invites astronomers, planetary scientists and engineers to sit, share a drink and tell the world about their corner of the cosmos.

More profile about the speaker
Carrie Nugent | Speaker | TED.com