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TED2016

Carrie Nugent: Adventures of an asteroid hunter

キャリー・ニュージェント: 小惑星ハンターの冒険

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Views 1,066,637

TEDフェローのキャリー・ニュージェントは、最も古く最も数多い身近にある天体である小惑星を発見し、そのデータ作成に携わっている科学者チームの一員、小惑星ハンターです。どうして私達は小惑星から目を離すべきではないのでしょうか。この事実に基づいた短いトークで、ニュージェントは、どのように小惑星の大きな衝撃が地球を形成して来たのか、そして小惑星を探し出すことは地球の生命体を守ることに他ならないと説明します。

- Asteroid hunter
Carrie Nugent is part of a team that uses NASA's NEOWISE telescope to search the skies for and catalog asteroids. Full bio

I am holdingホールディング something remarkably著しく old古い.
私が手にしているのは
とてつもなく古いものです
00:13
It is olderより古い than any human人間 artifactアーティファクト,
どんな人工物より
00:16
olderより古い than life on Earth地球,
地球上の生命より
00:19
olderより古い than the continents大陸
and the oceans betweenの間に them.
どの大陸や それらを囲む海よりも
古いのです
00:21
This was formed形成された
over four4つの billion years ago
これが形成されたのは
40億年以上も昔
00:25
in the earliest早い days日々 of the solar太陽 systemシステム
太陽系の黎明期
00:28
while the planets惑星 were still formingフォーミング.
惑星が生まれつつあった時です
00:30
This rustyさびた lump of nickelニッケル and iron
mayかもしれない not appear現れる special特別,
このニッケルと鉄の錆びた塊は
特別な物には見えませんが
00:33
but when it is cutカット open開いた ...
中を割って見ると
00:36
you can see that it is different異なる
from earthly地上の metals金属.
地球上の金属とは
異なることが分かります
00:40
This patternパターン reveals明らかにする metallic金属性の crystals結晶
that can only form out in spaceスペース
この模様は宇宙でのみできる
金属結晶で
00:43
where molten溶融した metal金属
can coolクール extremely極端な slowlyゆっくり,
そこでは溶けた金属が
百万年に数度ずつと
00:47
a few少数 degrees everyすべて million百万 years.
非常にゆっくりと冷えることがあるのです
00:49
This was once一度 part
of a much larger大きい objectオブジェクト,
惑星の形成後に残った
00:52
one of millions何百万 left over
after the planets惑星 formed形成された.
何百万もの小惑星と呼ばれる物体で
00:55
We call these objectsオブジェクト asteroids小惑星.
この塊よりずっと大きかったものの
一部でした
00:57
Asteroids小惑星 are our oldest最も古い
and most最も numerous多数 cosmic宇宙 neighbors隣人.
小惑星は最も古く 最も数の多い
近隣の天体です
01:01
This graphicグラフィック showsショー near-Earth近くの地球 asteroids小惑星
orbiting周回する around the Sun太陽,
この図は太陽を周回する
地球近辺の小惑星を示しています
01:04
shown示された in yellow,
黄色は太陽です
01:08
and swinging揺れる close閉じる to the Earth's地球の orbit軌道,
小惑星は青で示した地球の軌道の
01:09
shown示された in blue.
周辺を飛び回っています
01:11
The sizesサイズ of the Earth地球, Sun太陽 and asteroids小惑星
have been greatly大きく exaggerated誇張した
地球と太陽と小惑星のサイズが
非常に誇張され描かれているのは
01:12
so you can see them clearlyはっきりと.
見易くするためです
01:15
Teamsチーム of scientists科学者 across横断する the globeグローブ
are searching検索 for these objectsオブジェクト,
世界中の科学者チームは
こう言う天体を探し
01:17
discovering発見する new新しい onesもの everyすべて day,
日々新しい発見をして
01:20
steadily着実に mappingマッピング near-Earth近くの地球 spaceスペース.
地球近辺の宇宙地図を
着々と作り上げています
01:22
Much of this work is funded資金提供 by NASANASA.
その予算の多くは
NASAから出ています
01:25
I think of the searchサーチ for these asteroids小惑星
as a giant巨人 publicパブリック works作品 projectプロジェクト,
小惑星探索は巨大な公共事業の
プロジェクトだと私は思います
01:27
but instead代わりに of building建物 a highwayハイウェイ,
we're chartingチャート作成 outerアウター spaceスペース,
高速道路の建設の代わりに
宇宙空間の地図作りをして
01:31
building建物 an archiveアーカイブ
that will last for generations世代.
今後 何世代も残る
公文書作成をしているのですから
01:34
These are the 1,556 near-Earth近くの地球 asteroids小惑星
discovered発見された just last year.
去年 1,556個もの小惑星が
地球近辺に発見されました
01:37
And these are all of the known既知の
near-Earth近くの地球 asteroids小惑星,
これらは地球近傍小惑星
として知られている物です
01:45
whichどの at last countカウント was 13,733.
最近更新された
その総数は13,733個です
01:49
Each one has been imagedイメージングされた, catalogedカタログ化された
それぞれ写真が撮られ
データに分類されており
01:53
and had its pathパス
around the Sun太陽 determined決定.
その太陽の周りの軌道が
決定されています
01:55
Althoughしかし、 it varies不定
from asteroid小惑星 to asteroid小惑星,
小惑星によりますが
01:57
the pathsパス of most最も asteroids小惑星
can be predicted予測された for dozens数十 of years.
ほとんどの惑星の軌道は
何十年間もの予測が可能です
02:00
And the pathsパス of some asteroids小惑星 can be
predicted予測された with incredible信じられない precision精度.
その軌道は驚く程の精密さで
予測できる物もあります
02:03
For example, scientists科学者
at the Jetジェット Propulsion推進 Laboratory研究室
例えば
ジェット推進研究所の科学者は
02:07
predicted予測された where the asteroid小惑星 ToutatisToutatis
was going to be four4つの years in advance前進
小惑星トータティスの
4年間の軌道を
02:09
to within以内 30 kilometersキロメートル.
30キロ以内の精度で予測しました
02:13
In those four4つの years,
その4年間で
02:16
ToutatisToutatis traveled旅行した 8.5 billion kilometersキロメートル.
トータティスは85億キロ移動し
02:17
That's a fractional分数 precision精度
その予測精度は
02:21
of 0.000000004.
0.000000004です
02:22
(Laughter笑い)
(笑)
02:31
Now, the reason理由 I have
this beautiful綺麗な asteroid小惑星 fragment断片
この小惑星の美しい一部を
私が持っている理由は
02:34
is because, like all neighbors隣人,
地球近辺の他の天体同様
02:37
asteroids小惑星 sometimes時々 dropドロップ by unexpectedly意外にも.
小惑星も予期せぬ訪問を
してくれるからです
02:38
(Laughter笑い)
(笑)
02:41
Three years ago today今日,
3年前の今日
02:44
a small小さい asteroid小惑星 exploded爆発した
over the cityシティ of Chelyabinskチェリャビンスク, Russiaロシア.
小さな小惑星が
ロシアのチェリャビンスクに落下しました
02:46
That objectオブジェクト was about 19 metersメートル across横断する,
これは直径約19メートル
02:49
or about as big大きい as a convenience利便性 store格納.
コンビニ店1つ位の大きさでした
02:52
Objectsオブジェクト of this sizeサイズ hitヒット the Earth地球
everyすべて 50 years or so.
こんな大きさの物体は
50年かそこらに1度 地球に衝突します
02:54
66 million百万 years ago,
6,600万年前
02:59
a much larger大きい objectオブジェクト hitヒット the Earth地球,
ずっと大きな小惑星が地球に衝突し
03:01
causing原因 a massive大規模 extinction絶滅.
地球生命の大量絶滅を起こしました
03:03
75 percentパーセント of plant工場
and animal動物 species were lost失われた,
植物や動物の75%が
死んでしまったのです
03:05
includingを含む, sadly悲しいことに, the dinosaurs恐竜.
それには残念なことに
恐竜も含まれています
03:08
That objectオブジェクト was
about 10 kilometersキロメートル across横断する,
その小惑星は直径10キロほどでした
03:11
and 10 kilometersキロメートル is roughly大まかに
the cruisingクルージング altitude高度 of a 747 jetジェット.
10キロと言ったら
ボーイング747が飛ぶ高度です
03:14
So the next time you're in an airplane飛行機,
次 飛行機に乗ったら
03:18
snagひどい a window seatシート, look out
and imagine想像する a rock so enormous巨大な
窓際によって外を見て
03:20
that resting休む on the ground接地,
地上にあるとてつもなく大きな岩が
03:24
it just grazesgrazes your wingtipウイングチップ.
飛行機の翼を擦ることを
想像してみて下さい
03:26
It's so wideワイド that it takes your plane飛行機
one full満員 minute to fly飛ぶ past過去 it.
あまりに大きいので
通り過ぎるのに1分はかかるでしょう
03:28
That's the sizeサイズ of the asteroid小惑星
that hitヒット the Earth地球.
そんな大きさの小惑星が
地球に衝突したのです
03:33
It has only been within以内 my lifetime一生
私の生きる時代になって初めて
03:36
that asteroids小惑星 have been considered考慮される
a credible信頼できる threat脅威 to our planet惑星.
小惑星が地球にとって確実な脅威だと
考えられるようになりました
03:38
And since以来 then, there's been
a focused集中した effort努力 underway進行中
それ以来 小惑星を発見し
03:41
to discover発見する and catalogカタログ these objectsオブジェクト.
記録を作る努力がなされてきました
03:44
I am lucky幸運な enough十分な
to be part of this effort努力.
私は 幸運にも
そんな研究の一環に携わっています
03:47
I'm part of a teamチーム of scientists科学者
that use NASA'sNASAの NEOWISEノーウィイズ telescope望遠鏡.
私はNASAのNEOWISEの
赤外線望遠鏡を使う科学者チームの一員です
03:49
Now, NEOWISEノーウィイズ was not
designed設計 to find asteroids小惑星.
NEOWISEは小惑星を探す為に
作られたのではなく
03:53
It was designed設計 to orbit軌道 the earth地球
and look far遠い beyond超えて our solar太陽 systemシステム
元々は地球を周回し
太陽系の彼方を調べ
03:55
to seekシーク out the coldest最も冷たい stars
and the most最も luminous輝く galaxies銀河.
最も温度の低い恒星や
最も輝く銀河系の探査のために作られ
03:59
And it did that very well
for its designed設計 lifetime一生 of sevenセブン months数ヶ月.
設計されたように7ヶ月間
十分機能したのですが
04:03
But today今日, six6 years later後で,
it's still going.
6年後の今もまだ機能していて
04:07
We've私たちは repurposed再利用された it
to discover発見する and study調査 asteroids小惑星.
小惑星の発見と研究に目的変更され
使用され続けています
04:10
And althoughただし、 it's
a wonderful素晴らしい little spaceスペース robotロボット,
素晴らしい小さな宇宙ロボットですが
04:13
these days日々 it's kind種類 of like a used car.
今では 中古車の状態です
04:15
The cryogen寒剤 that used to refrigerate冷やす
its sensorsセンサ is long gone行った,
センサーを冷やす冷却剤は
とっくに無くなっているので
04:18
so we joke冗談で that
its air-conditioning空調 is broken壊れた.
「エアコンが壊れた」と
私たちは冗談をいっています
04:21
It's got 920 million百万 milesマイル
on the odometerオドメーター,
走行距離計は
14.8億キロを示していますが
04:24
but it still runs走る great
また十分に機能しており
04:28
and reliably確実に takes a photograph写真
of the sky everyすべて 11 seconds.
11秒毎に画像を
しっかりと撮ってくれています
04:30
It's taken撮影 23 photos写真
since以来 I began始まった speaking話し中 to you.
私がここで話し始めてから
23枚の写真を撮っていることになります
04:33
One of the reasons理由 NEOWISEノーウィイズ is so valuable貴重な
NEOWISEを
価値の高いものにしているのは
04:38
is that it sees見える the sky
in the thermalサーマル infrared赤外線.
熱赤外線の観測能力にあります
04:40
That means手段 that instead代わりに of seeing見る
the sunlight太陽光 that asteroids小惑星 reflect反映する,
つまりNEOWISEは
小惑星に反射される太陽の光ではなく
04:42
NEOWISEノーウィイズ sees見える the heat that they emit放出する.
小惑星が発する熱を観測するのです
04:46
This is a vital重要な capability能力
since以来 some asteroids小惑星 are as darkダーク as coal石炭
これは極めて重要な能力です なぜなら
小惑星には石炭のように黒いのもあり
04:48
and can be difficult難しい or impossible不可能
to spotスポット with other telescopes望遠鏡.
他の望遠鏡では見つけ出すのは難しく
不可能だと言ってもいいのですが
04:51
But all asteroids小惑星, light or darkダーク,
shine輝く brightly明るく for NEOWISEノーウィイズ.
小惑星がどんなに暗くても
NEOWISEには明るく見えるのです
04:55
Astronomers天文学者 are usingを使用して
everyすべて technique技術 at their彼らの disposal廃棄
天文学者は手元にある
あらゆる技術を使い
05:00
to discover発見する and study調査 asteroids小惑星.
小惑星を発見し研究しています
05:03
In 2010, a historic歴史的な milestoneマイルストーン was reached到達した.
2010年 歴史的段階に到達しました
05:06
The communityコミュニティ, together一緒に, discovered発見された
over 90 percentパーセント of asteroids小惑星
NASAは直径1キロを超える小惑星の
05:08
biggerより大きい than one kilometerキロメートル across横断する --
90%以上を発見しました
05:13
objectsオブジェクト capable可能な
of massive大規模 destruction破壊 to Earth地球.
地球に大量破壊を
起こしかねないものです
05:14
But the job's仕事の not done完了 yetまだ.
しかしこれだけではありません
05:17
An objectオブジェクト 140 metersメートル or biggerより大きい
could decimate間引きする a medium-sized中型 country.
140メートルかそれ以上の物なら
普通サイズの国を全滅させてしまいます
05:19
So far遠い, we've私たちは only found見つけた
25 percentパーセント of those.
今までそんな小惑星の
ほんの25%しか発見されていません
05:24
We must必須 keep searching検索 the sky
for near-Earth近くの地球 asteroids小惑星.
私たちは地球近傍小惑星を求めて
宇宙を探索し続けなければなりません
05:28
We are the only species
ableできる to understandわかる calculus微積分
人類だけが微積分を理解し
05:31
or buildビルドする telescopes望遠鏡.
望遠鏡を作ることができ
05:34
We know how to find these objectsオブジェクト.
これら小惑星を探す方法を
知っているのです
05:36
This is our responsibility責任.
これは私たちの責任です
05:38
If we found見つけた a hazardous危険な asteroid小惑星
with significant重要な early早い warning警告,
早期警告を得て
危険な小惑星を早期発見したら
05:40
we could nudgeナッジ it out of the way.
軌道変更が可能です
05:44
Unlikeとは異なり earthquakes地震, hurricanesハリケーン
or volcanic火山の eruptions噴火,
地震やハリケーンや
火山の噴火とは異なり
05:45
an asteroid小惑星 impact影響
can be precisely正確に predicted予測された
小惑星の衝突は精密な予測で
05:48
and prevented予防された.
避けることが出来ます
05:51
What we need to do now
is map地図 near-Earth近くの地球 spaceスペース.
今 私たちがすべきなのは
地球近傍の宇宙地図を作ることです
05:53
We must必須 keep searching検索 the sky.
引き続き宇宙の探索は必要です
05:56
Thank you.
ありがとうございました
05:58
(Applause拍手)
(拍手)
05:59
Translated by Reiko Bovee
Reviewed by Masaki Yanagishita

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About the speaker:

Carrie Nugent - Asteroid hunter
Carrie Nugent is part of a team that uses NASA's NEOWISE telescope to search the skies for and catalog asteroids.

Why you should listen

Dr. Carrie Nugent is an asteroid hunter who works with a small team to discover and study asteroids at Caltech/IPAC. She earned her PhD in Geophysics and Space Physics from UCLA in 2013 and is a 2016 TED Fellow. Specializing in thermophysical modeling, Nugent uses observations from the space-based infrared telescope NEOWISE to better understand asteroid surfaces. Asteroid 8801 Nugent was named in her honor.

In her free time, Nugent hosts and produces Spacepod. On this weekly podcast, she invites astronomers, planetary scientists and engineers to sit, share a drink and tell the world about their corner of the cosmos.

More profile about the speaker
Carrie Nugent | Speaker | TED.com