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TED2016

Carrie Nugent: Adventures of an asteroid hunter

Carrie Nugent: As aventuras de uma caçadora de asteroides

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Views 1,104,600

A TED Fellow Carrie Nugent é uma caçadora de asteroides — parte de um grupo de cientistas que trabalham para descobrir e catalogar os nossos mais antigos e mais numerosos vizinhos cósmicos. Porquê manter um olho nos asteroides? Nesta breve palestra, Nugent explica como os seus impressionantes impactos modelaram o nosso planeta — e como encontrá-los no momento certo poderia significar nada menos que salvar a vida na Terra.

- Asteroid hunter
Carrie Nugent is part of a team that uses NASA's NEOWISE telescope to search the skies for and catalog asteroids. Full bio

I am holdingsegurando something remarkablynotavelmente oldvelho.
Eu estou a segurar em algo
notavelmente velho.
00:13
It is olderMais velho than any humanhumano artifactartefato,
É mais velho do que qualquer
outro artefacto humano,
00:16
olderMais velho than life on EarthTerra,
mais velho do que a vida na Terra,
00:19
olderMais velho than the continentscontinentes
and the oceansoceanos betweenentre them.
mais velho que os continentes
e que os oceanos que os separam.
00:21
This was formedformado
over fourquatro billionbilhão yearsanos agoatrás
Isto foi formado há mais
de quatro mil milhões de anos
00:25
in the earliestmais cedo daysdias of the solarsolar systemsistema
nos primeiros dias do sistema solar
00:28
while the planetsplanetas were still formingformando.
enquanto os planetas
ainda se estavam a formar.
00:30
This rustyoxidado lumpnódulo of nickelníquel and ironferro
maypode not appearaparecer specialespecial,
Este pedaço enferrujado de níquel e ferro
pode não parecer especial,
00:33
but when it is cutcortar openaberto ...
mas quando se corta ao meio...
00:36
you can see that it is differentdiferente
from earthlyterrena metalsmetais.
podem ver que é diferente
dos metais terrestres.
00:40
This patternpadronizar revealsrevela metallicmetálico crystalscristais
that can only formFormato out in spaceespaço
Este padrão revela cristais metálicos
que só se podem formar no espaço
00:43
where moltenderretido metalmetal
can coollegal extremelyextremamente slowlylentamente,
onde o metal fundido
pode arrefecer muito lentamente,
00:47
a fewpoucos degreesgraus everycada millionmilhão yearsanos.
alguns graus a cada milhão de anos.
00:49
This was onceuma vez partparte
of a much largermaior objectobjeto,
Isto fez parte de um objeto muito maior,
00:52
one of millionsmilhões left over
after the planetsplanetas formedformado.
um dos milhões restantes
depois da formação dos planetas.
00:55
We call these objectsobjetos asteroidsasteroides.
Nós chamamos a estes objetos asteroides.
00:57
AsteroidsAsteroides are our oldestmais antigo
and mosta maioria numerousnumerosos cosmiccósmico neighborsvizinhos.
Os asteroides são os nossos mais
antigos vizinhos cósmicos.
01:01
This graphicgráfico showsmostra near-Earthperto da terra asteroidsasteroides
orbitingórbita around the SunSol,
Este gráfico mostra os asteroides
que estão a orbitar à volta do Sol,
01:04
shownmostrando in yellowamarelo,
que aparece a amarelo,
01:08
and swingingbalançando closefechar to the Earth'sDo terra orbitórbita,
e a balançar perto da órbita da Terra,
que aparece a azul.
01:09
shownmostrando in blueazul.
Os tamanhos da Terra, do Sol
e dos asteroides foram exagerados
01:11
The sizestamanhos of the EarthTerra, SunSol and asteroidsasteroides
have been greatlymuito exaggeratedexageradas
para que os possam ver bem.
01:12
so you can see them clearlyclaramente.
Equipas de cientistas de todo o mundo
estão à procura destes objetos,
01:15
TeamsEquipes of scientistscientistas acrossatravés the globeglobo
are searchingprocurando for these objectsobjetos,
e descobrem novos todos os dias,
01:17
discoveringdescobrindo newNovo onesuns everycada day,
mapeando o espaço perto da Terra.
01:20
steadilyde forma constante mappingmapeamento near-Earthperto da terra spaceespaço.
Muito deste trabalho
é financiado pela NASA.
01:22
Much of this work is fundedfinanciado by NASANASA.
Penso na procura de asteroides como
um gigantesco projeto de obras públicas,
01:25
I think of the searchpesquisa for these asteroidsasteroides
as a giantgigante publicpúblico workstrabalho projectprojeto,
mas em vez de construirmos uma
autoestrada, estamos a traçar o espaço,
01:27
but insteadem vez de of buildingconstrução a highwayrodovia,
we're chartingcriação de gráficos outerexterior spaceespaço,
a construir um arquivo
que vai servir muitas gerações.
01:31
buildingconstrução an archivearquivo
that will last for generationsgerações.
Estes são 1556 asteroides
descobertos apenas no ano passado.
01:34
These are the 1,556 near-Earthperto da terra asteroidsasteroides
discovereddescobriu just last yearano.
E estes são todos os asteroides
conhecidos que estão perto da Terra,
01:37
And these are all of the knownconhecido
near-Earthperto da terra asteroidsasteroides,
que na última contagem eram 13 733.
01:45
whichqual at last countcontagem was 13,733.
Cada um deles foi fotografado, catalogado
01:49
EachCada one has been imagedcriação da imagem, catalogedcatalogados
e o seu caminho à volta do Sol
está determinado.
01:53
and had its pathcaminho
around the SunSol determineddeterminado.
Embora varie de asteroide para asteroide,
01:55
AlthoughEmbora it variesvaria
from asteroidasteróide to asteroidasteróide,
o caminho da maioria dos asteroides
pode ser previsto para dezenas de anos.
01:57
the pathscaminhos of mosta maioria asteroidsasteroides
can be predictedpreviu for dozensdezenas of yearsanos.
E alguns destes caminhos podem ser
previstos com uma precisão incrível.
02:00
And the pathscaminhos of some asteroidsasteroides can be
predictedpreviu with incredibleincrível precisionprecisão.
Por exemplo, cientistas
no Jet Propulsion Laboratory
02:03
For exampleexemplo, scientistscientistas
at the JetJato PropulsionPropulsão LaboratoryLaboratório
previram onde é que o asteroide Toutatis
iria estar daí a quatro anos
02:07
predictedpreviu where the asteroidasteróide ToutatisToutatis
was going to be fourquatro yearsanos in advanceavançar
com uma margem de 30 km.
02:09
to withindentro 30 kilometersquilômetros.
Nesses quatro anos,
02:13
In those fourquatro yearsanos,
o Toutatis viajou 8500 milhões de km.
02:16
ToutatisToutatis traveledviajei 8.5 billionbilhão kilometersquilômetros.
Esta é uma precisão fracionária
02:17
That's a fractionalfracionário precisionprecisão
de zero vírgula, zero, zero, zero, zero,
02:21
of 0.000000004.
zero, zero, zero, zero, quatro.
02:22
(LaughterRiso)
(Risos)
02:31
Now, the reasonrazão I have
this beautifulbonita asteroidasteróide fragmentfragmento de
A razão pela qual eu tenho
este lindo fragmento de asteroide
02:34
is because, like all neighborsvizinhos,
é porque, como todos os vizinhos,
02:37
asteroidsasteroides sometimesas vezes dropsolta by unexpectedlyinesperadamente.
os asteroides às vezes
aparecem inesperadamente.
02:38
(LaughterRiso)
(Risos)
02:41
ThreeTrês yearsanos agoatrás todayhoje,
Aqui há três anos,
02:44
a smallpequeno asteroidasteróide explodedexplodiu
over the citycidade of ChelyabinskChelyabinsk, RussiaRússia.
um pequeno asteroide explodiu
sobre a cidade de Chelyabinsk na Rússia.
02:46
That objectobjeto was about 19 metersmetros acrossatravés,
Esse objeto tinha cerca
de 19 metros de diâmetro,
02:49
or about as biggrande as a convenienceconveniência storeloja.
ou seja, do tamanho
de uma loja de conveniência.
02:52
ObjectsObjetos of this sizeTamanho hitacertar the EarthTerra
everycada 50 yearsanos or so.
Objetos deste tamanho
atingem a Terra a cada 50 anos.
02:54
66 millionmilhão yearsanos agoatrás,
Há 66 milhões de anos,
02:59
a much largermaior objectobjeto hitacertar the EarthTerra,
um objeto muito maior atingiu a Terra,
03:01
causingcausando a massivemaciço extinctionextinção.
causando uma extinção maciça.
03:03
75 percentpor cento of plantplantar
and animalanimal speciesespécies were lostperdido,
Morreram 75% das plantas e dos animais,
03:05
includingIncluindo, sadlyInfelizmente, the dinosaursdinossauros.
incluindo, infelizmente, os dinossauros.
03:08
That objectobjeto was
about 10 kilometersquilômetros acrossatravés,
Esse objeto tinha cerca
de 10 km de diâmetro,
03:11
and 10 kilometersquilômetros is roughlymais ou menos
the cruisingcruzeiro altitudealtitude of a 747 jetjato.
e 10 km é aproximadamente
a altitude de cruzeiro de um jato 747.
03:14
So the nextPróximo time you're in an airplaneavião,
Da próxima vez que estiverem num avião,
03:18
snagsnag a windowjanela seatassento, look out
and imagineImagine a rockRocha so enormousenorme
sentem-se à janela, olhem para fora
e imaginem uma pedra tão grande
03:20
that restingem repouso on the groundchão,
que toca no chão,
03:24
it just grazesesfoladelas your wingtipponta da asa.
e na asa.
03:26
It's so wideLargo that it takes your planeavião
one fullcheio minuteminuto to flymosca pastpassado it.
É tão larga que o vosso avião leva
um minuto inteiro para voar sobre ela.
03:28
That's the sizeTamanho of the asteroidasteróide
that hitacertar the EarthTerra.
É esse o tamanho do asteroide
que atingiu a Terra.
03:33
It has only been withindentro my lifetimetempo de vida
Foi somente durante a minha vida
03:36
that asteroidsasteroides have been consideredconsiderado
a crediblecredível threatameaça to our planetplaneta.
que os asteroides foram considerados
uma ameaça credível ao nosso planeta.
03:38
And sinceDesde a then, there's been
a focusedfocado effortesforço underwayem andamento
E desde então, tem havido
um esforço focado
03:41
to discoverdescobrir and catalogCatálogo these objectsobjetos.
para descobri-los e catalogá-los.
03:44
I am luckypor sorte enoughsuficiente
to be partparte of this effortesforço.
Eu tenho a sorte de fazer
parte deste esforço.
03:47
I'm partparte of a teamequipe of scientistscientistas
that use NASA'sA NASA NEOWISENEOWISE telescopetelescópio.
Faço parte de uma equipa de cientistas
que usam o telescópio NEOWISE.
03:49
Now, NEOWISENEOWISE was not
designedprojetado to find asteroidsasteroides.
O NEOWISE não foi feito
para encontrar asteroides.
03:53
It was designedprojetado to orbitórbita the earthterra
and look farlonge beyondalém our solarsolar systemsistema
Foi feito para orbitar a Terra e para
olharmos mais além do sistema solar
03:55
to seekprocurar out the coldestmais frio starsestrelas
and the mosta maioria luminousluminoso galaxiesgaláxias.
para procurarmos as estrelas mais frias
e as galáxias mais luminosas.
03:59
And it did that very well
for its designedprojetado lifetimetempo de vida of sevenSete monthsmeses.
Fez isto muito bem para a sua vida
projetada de sete meses.
04:03
But todayhoje, sixseis yearsanos latermais tarde,
it's still going.
Mas hoje, seis anos mais tarde,
ainda está a funcionar.
04:07
We'veTemos repurposedrealocado it
to discoverdescobrir and studyestude asteroidsasteroides.
Demos-lhe um novo propósito,
descobrir e estudar asteroides.
04:10
And althoughApesar it's
a wonderfulMaravilhoso little spaceespaço robotrobô,
Embora seja um maravilhoso
pequeno robô espacial,
04:13
these daysdias it's kindtipo of like a used carcarro.
hoje em dia é como um carro usado.
04:15
The cryogencryogen that used to refrigerateleve à geladeira
its sensorssensores is long gonefoi,
O criógenio que usou para refrigerar
os seus sensores já foi todo usado.
04:18
so we jokegracejo that
its air-conditioningar condicionado is brokenpartido.
Nós brincamos e dizemos
que tem o ar condicionado avariado.
04:21
It's got 920 millionmilhão milesmilhas
on the odometerodómetro,
Tem 920 milhões de milhas
no conta quilómetros,
04:24
but it still runscorre great
mas ainda funciona bem
04:28
and reliablyde forma confiável takes a photographfotografia
of the skycéu everycada 11 secondssegundos.
e tira uma fotografia
do céu a cada 11 segundos.
04:30
It's takenocupado 23 photosfotos
sinceDesde a I begancomeçasse speakingFalando to you.
Já tirou 23 fotografias
desde que comecei a falar.
04:33
One of the reasonsrazões NEOWISENEOWISE is so valuablevalioso
Uma das razões pela qual
o NEOWISE é tão valioso
04:38
is that it sees the skycéu
in the thermaltérmica infraredinfravermelho.
é que ele vê o céu
no infravermelho térmico.
04:40
That meanssignifica that insteadem vez de of seeingvendo
the sunlightluz solar that asteroidsasteroides reflectrefletir,
Isto significa que em vez de ver a luz
do Sol que os asteroides refletem,
04:42
NEOWISENEOWISE sees the heatcalor that they emitemitir.
o NEOWISE vê o calor que eles emitem.
04:46
This is a vitalvital capabilitycapacidade
sinceDesde a some asteroidsasteroides are as darkSombrio as coalcarvão
Esta é uma capacidade vital pois
alguns asteroides são muito escuros
04:48
and can be difficultdifícil or impossibleimpossível
to spotlocal with other telescopestelescópios.
e pode ser difícil ou impossível
vê-los com outros telescópios.
04:51
But all asteroidsasteroides, lightluz or darkSombrio,
shinebrilho brightlybrilhantemente for NEOWISENEOWISE.
Mas todos os asteroides, claros ou escuros,
brilham para o NEOWISE.
04:55
AstronomersAstrônomos are usingusando
everycada techniquetécnica at theirdeles disposaleliminação
Os astrónomos estão a usar
todas as técnicas à sua disposição
05:00
to discoverdescobrir and studyestude asteroidsasteroides.
para descobrir e estudar asteroides.
05:03
In 2010, a historichistórico milestoneMarco histórico was reachedatingiu.
Em 2010, foi alcançado
um marco histórico.
05:06
The communitycomunidade, togetherjuntos, discovereddescobriu
over 90 percentpor cento of asteroidsasteroides
A comunidade, junta, descobriu
mais de 90% de asteroides
05:08
biggerMaior than one kilometerquilômetro acrossatravés --
com mais de 1 km de diâmetro
05:13
objectsobjetos capablecapaz
of massivemaciço destructiondestruição to EarthTerra.
— objetos capazes de causar
uma destruição maciça da Terra.
05:14
But the job'sdo trabalho not donefeito yetainda.
Mas o trabalho ainda não acabou.
05:17
An objectobjeto 140 metersmetros or biggerMaior
could decimatedizimar a medium-sizedtamanho médio countrypaís.
Um objeto com 140 m ou maior poderia
dizimar um país de tamanho médio.
05:19
So farlonge, we'venós temos only foundencontrado
25 percentpor cento of those.
Até agora, ainda só encontrámos
25% destes.
05:24
We mustdevo keep searchingprocurando the skycéu
for near-Earthperto da terra asteroidsasteroides.
Temos de continuar a procurar no céu
os asteroides próximos da Terra.
05:28
We are the only speciesespécies
ablecapaz to understandCompreendo calculuscálculo
Nós somos a única espécie
que é capaz de perceber cálculo
05:31
or buildconstruir telescopestelescópios.
ou de construir telescópios.
05:34
We know how to find these objectsobjetos.
Sabemos como encontrar estes objetos.
05:36
This is our responsibilityresponsabilidade.
Esta é a nossa responsabilidade.
05:38
If we foundencontrado a hazardousperigosas asteroidasteróide
with significantsignificativo earlycedo warningAtenção,
Se encontrássemos um asteroide
perigoso com muita antecedência,
05:40
we could nudgenudge it out of the way.
poderíamos deslocá-lo
para fora do caminho.
05:44
UnlikeAo contrário de earthquakesterremotos, hurricanesfuracões
or volcanicvulcânico eruptionserupções,
Ao contrário de terramotos,
furacões ou erupções vulcânicas,
05:45
an asteroidasteróide impactimpacto
can be preciselyprecisamente predictedpreviu
o impacto de um asteroide
05:48
and preventedimpediu.
pode ser previsto com precisão
e evitado.
05:51
What we need to do now
is mapmapa near-Earthperto da terra spaceespaço.
O que agora temos de fazer
é mapear o espaço perto da Terra.
05:53
We mustdevo keep searchingprocurando the skycéu.
Temos de continuar a procurá-los.
05:56
Thank you.
Obrigada.
05:58
(ApplauseAplausos)
(Aplausos)
05:59
Translated by Catarina Mendes
Reviewed by Margarida Ferreira

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About the speaker:

Carrie Nugent - Asteroid hunter
Carrie Nugent is part of a team that uses NASA's NEOWISE telescope to search the skies for and catalog asteroids.

Why you should listen

Dr. Carrie Nugent is an asteroid hunter who works with a small team to discover and study asteroids at Caltech/IPAC. She earned her PhD in Geophysics and Space Physics from UCLA in 2013 and is a 2016 TED Fellow. Specializing in thermophysical modeling, Nugent uses observations from the space-based infrared telescope NEOWISE to better understand asteroid surfaces. Asteroid 8801 Nugent was named in her honor.

In her free time, Nugent hosts and produces Spacepod. On this weekly podcast, she invites astronomers, planetary scientists and engineers to sit, share a drink and tell the world about their corner of the cosmos.

More profile about the speaker
Carrie Nugent | Speaker | TED.com