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TEDSummit

Pico Iyer: The beauty of what we'll never know

Pico Iyer: La belleza de lo que nunca conoceremos

Filmed:
1,650,270 views

Hace casi 30 años, Pico Iyer hizo un viaje a Japón, se enamoró del país y se trasladó allí. Un agudo observador del espíritu humano, Iyer profesa que ahora siente que sabe mucho menos sobre Japón —o, de hecho, de nada— de lo que pensaba que sabía hace tres décadas. En esta meditación lírica sobre la sabiduría, Iyer se explaya en esta curiosa visión sobre el conocimiento obtenido con la edad: que cuanto más sabemos, más nos damos cuenta de lo poco que sabemos.

- Global author
Pico Iyer has spent more than 30 years tracking movement and stillness -- and the way criss-crossing cultures have changed the world, our imagination and all our relationships. Full bio

One hotcaliente Octoberoctubre morningMañana,
Una cálida mañana de octubre,
00:13
I got off the all-nighttoda la noche traintren
bajé del tren nocturno
00:16
in MandalayMandalay,
en Mandalay,
00:19
the oldantiguo royalreal capitalcapital of BurmaBirmania,
la antigua capital real de Birmania,
00:20
now MyanmarMyanmar.
ahora Myanmar.
00:23
And out on the streetcalle, I rancorrió into
a groupgrupo of rougháspero menhombres
Y en la calle, me encontré
con un grupo de hombres rudos
00:25
standingen pie besidejunto a theirsu bicyclebicicleta rickshawsrickshaws.
de pie junto a sus bicicletas rickshaws.
00:29
And one of them camevino up
Y uno de ellos se acercó
00:33
and offeredOfrecido to showespectáculo me around.
y se ofreció a mostrarme los alrededores.
00:35
The priceprecio he quotedcitado was outrageousindignante.
El precio que dijo era escandaloso.
00:38
It was lessMenos than I would paypaga
for a barbar of chocolatechocolate at home.
Era menos de lo que pagaría
una barra de chocolate en casa.
00:41
So I clamberedclavados into his trishawtrishaw,
Así que me subí a este trishaw,
00:45
and he beganempezó pedalingpedaleo us slowlydespacio
betweenEntre palacespalacios and pagodaspagodas.
y empezó a pedalear lentamente
entre palacios y pagodas.
00:49
And as he did, he told me how
he had come to the cityciudad from his villagepueblo.
Y mientras lo hacía me dijo cómo
llegó a la ciudad desde su aldea.
00:55
He'dEl hubiera earnedganado a degreela licenciatura in mathematicsmatemáticas.
Tenía un título en matemáticas.
01:01
His dreamsueño was to be a teacherprofesor.
Soñaba con ser maestro.
01:03
But of coursecurso, life is harddifícil
underdebajo a militarymilitar dictatorshipdictadura,
Pero, claro, la vida es dura
bajo una dictadura militar,
01:06
and so for now, this was the only way
he could make a livingvivo.
y por ahora, era la única manera
en que podía ganarse la vida.
01:11
ManyMuchos nightsnoches, he told me,
he actuallyactualmente sleptdormido in his trishawtrishaw
Muchas noches, me dijo,
en realidad dormía en su trishaw
01:16
so he could catchcaptura the first visitorsvisitantes
off the all-nighttoda la noche traintren.
para poder captar a los primeros
visitantes del tren nocturno.
01:20
And very soonpronto, we foundencontró
that in certaincierto waysformas,
Y muy pronto, encontramos
que en ciertos aspectos,
01:27
we had so much in commoncomún --
teníamos tanto en común
01:31
we were bothambos in our 20s,
-- ambos teníamos veintitantos,
01:33
we were bothambos fascinatedfascinado
by foreignexterior culturesculturas --
a ambos nos fascinaban
las culturas extranjeras --
01:34
that he invitedinvitado me home.
que me invitó a su casa.
01:38
So we turnedconvertido off the wideamplio,
crowdedlleno de gente streetscalles,
Por lo que abandonamos las amplias
y atiborradas calles,
01:42
and we beganempezó bumpinggolpeando
down rougháspero, wildsalvaje alleywayscallejones.
y empezamos a trajinar callejones
accidentados y agrestes.
01:45
There were brokenroto shackschozas all around.
Había chozas irregulares por doquier.
01:50
I really lostperdió the sensesentido of where I was,
Realmente perdí mi sentido
de la ubicación,
01:52
and I realizeddio cuenta that anything
could happenocurrir to me now.
y me di cuenta de que ahora
podía pasarme cualquier cosa.
01:56
I could get muggedasaltado or druggeddrogado
Podían asaltarme o drogarme
01:59
or something worsepeor.
o algo peor.
02:02
NobodyNadie would know.
Nadie lo sabría.
02:03
FinallyFinalmente, he stoppeddetenido and led me into a hutchoza,
Al final, se detuvo
y me llevó a una cabaña,
02:06
whichcual consistedconsistió of just one tinyminúsculo roomhabitación.
que tenía solo una pequeña habitación.
02:10
And then he leanedinclinado down,
Luego se inclinó hacia abajo,
02:14
and reachedalcanzado underdebajo his bedcama.
por debajo de su cama.
02:16
And something in me frozecongelado.
Algo en mí se congeló.
02:19
I waitedesperado to see what he would pullHalar out.
Esperé para ver qué sacaría.
02:24
And finallyfinalmente he extractedextraído a boxcaja.
Finalmente sacó una caja.
02:27
InsideDentro it was everycada singlesoltero lettercarta
he had ever receivedrecibido
Dentro estaba cada una de las cartas
que había recibido en su vida
02:31
from visitorsvisitantes from abroaden el extranjero,
de visitantes del extranjero
02:36
and on some of them he had pastedpegado
y, en algunas, había pegado
02:39
little black-and-whiteblanco y negro wornpasado snapshotsinstantáneas
pequeñas instantáneas en blanco
y negro, ya desgastadas,
02:41
of his newnuevo foreignexterior friendsamigos.
de sus nuevos amigos extranjeros.
02:44
So when we said goodbyeadiós that night,
Por eso, cuando nos despedimos esa noche,
02:48
I realizeddio cuenta he had alsoademás shownmostrado me
me di cuenta de que él
también me había mostrado
02:52
the secretsecreto pointpunto of travelviajar,
el punto secreto del viaje,
02:54
whichcual is to take a plungeinmersión,
que consiste en sumergirse,
02:56
to go inwardlyinteriormente as well as outwardlyexternamente
al interior, así como al exterior,
02:59
to placeslugares you would never go otherwisede otra manera,
a lugares que uno no iría de otro modo,
03:01
to ventureriesgo into uncertaintyincertidumbre,
a aventurarse en la incertidumbre,
03:04
ambiguityambigüedad,
la ambigüedad,
03:07
even fearmiedo.
e incluso el temor.
03:09
At home, it's dangerouslypeligrosamente easyfácil
En casa, es peligrosamente fácil
03:12
to assumeasumir we're on topparte superior of things.
suponer que tenemos el control.
03:14
Out in the worldmundo, you are remindedrecordado
everycada momentmomento that you're not,
En el mundo exterior, se nos recuerda
a cada momento que no lo tenemos,
03:17
and you can't get to the bottomfondo
of things, eitherya sea.
y que no se puede llegar al fondo
de las cosas, tampoco.
03:22
EverywhereEn todos lados, "People wishdeseo to be settledcolocado,"
En todas partes, "las personas
desean asentarse",
03:26
RalphRalph WaldoWaldo EmersonEmerson remindedrecordado us,
Ralph Waldo Emerson nos recuerda:
03:29
"but only insofaren la medida
as we are unsettledinestable
"pero solo en la medida
en que no nos asentemos
03:31
is there any hopeesperanza for us."
habrá esperanza para nosotros".
03:34
At this conferenceconferencia,
we'venosotros tenemos been luckysuerte enoughsuficiente
En esta conferencia,
hemos tenido la suerte
03:36
to hearoír some exhilaratingestimulante
newnuevo ideasideas and discoveriesdescubrimientos
de escuchar nuevas ideas
y descubrimientos estimulantes
03:39
and, really, about all the waysformas
y, en definitiva, todas las formas
03:42
in whichcual knowledgeconocimiento is beingsiendo
pushedempujado excitinglyemocionante forwardshacia adelante.
en que se está impulsando
con pasión el conocimiento.
03:44
But at some pointpunto, knowledgeconocimiento givesda out.
Pero en algún momento,
el conocimiento se agota.
03:48
And that is the momentmomento
Y ese momento
03:52
when your life is trulyverdaderamente decideddecidido:
es un momento decisivo de la vida:
03:54
you fallotoño in love;
uno se enamora;
03:57
you loseperder a friendamigo;
uno pierde un amigo;
04:00
the lightsluces go out.
las luces se apagan.
04:02
And it's then, when you're lostperdió
or uneasydifícil or carriedllevado out of yourselftú mismo,
Y es entonces, cuando se está perdido
o incómodo o insatisfecho,
04:05
that you find out who you are.
que uno descubre quién es.
04:10
I don't believe that ignoranceignorancia is blissfelicidad.
No creo que la ignorancia sea felicidad.
04:14
ScienceCiencia has unquestionablyincuestionablemente madehecho our livesvive
La ciencia ha mejorado,
sin dudas, nuestras vidas
04:18
brightermás brillante and longermás and healthiermas saludable.
con más salud,
más longevidad y vitalidad.
04:21
And I am foreverSiempre gratefulagradecido to the teachersprofesores
who showedmostró me the lawsleyes of physicsfísica
Siempre agradezco a los maestros que
me mostraron las leyes de la física
04:24
and pointedpuntiagudo out that
threeTres timesveces threeTres makeshace ninenueve.
y que me enseñaron que
tres por tres es nueve.
04:29
I can countcontar that out on my fingersdedos
Puedo contar eso con mis dedos
04:33
any time of night or day.
a cualquier hora del día o de la noche.
04:36
But when a mathematicianmatemático tellsdice me
Pero cuando un matemático me dice
04:40
that minusmenos threeTres timesveces
minusmenos threeTres makeshace ninenueve,
que menos tres por menos tres es nueve,
04:42
that's a kindtipo of logiclógica
that almostcasi feelssiente like trustconfianza.
esa es una lógica que
se parece a la confianza.
04:45
The oppositeopuesto of knowledgeconocimiento, in other wordspalabras,
isn't always ignoranceignorancia.
Es decir, lo contrario al conocimiento
no siempre es la ignorancia.
04:52
It can be wonderpreguntarse.
Puede ser la maravilla.
04:56
Or mysterymisterio.
O el misterio.
04:58
PossibilityPosibilidad.
La posibilidad.
04:59
And in my life, I've foundencontró
it's the things I don't know
Y en mi vida, he encontrado
que son las cosas que no conozco
05:01
that have liftedlevantado me up
and pushedempujado me forwardshacia adelante
las que me han levantado
y empujado hacia delante,
05:05
much more than the things I do know.
mucho más que las cosas que sí conozco.
05:08
It's alsoademás the things I don't know
Son también las cosas que no conozco
05:12
that have oftena menudo broughttrajo me closercerca
to everybodytodos around me.
las que a menudo me han acercado
al mundo que me rodea.
05:14
For eightocho straightDerecho NovembersNovembers, recentlyrecientemente,
Durante ocho noviembres seguidos,
recientemente,
05:18
I traveledviajado everycada yearaño acrossa través de JapanJapón
with the DalaiDalai LamaLama.
he viajado cada año por Japón
con el Dalai Lama.
05:20
And the one thing he said everycada day
Y lo único que dijo cada día
05:26
that mostmás seemedparecía to give people
reassuranceseguridades and confidenceconfianza
que pareciera dar tranquilidad
y confianza a la gente
05:29
was, "I don't know."
fue "No sé".
05:32
"What's going to happenocurrir to TibetTíbet?"
"¿Qué va a pasar con el Tíbet?"
05:36
"When are we ever
going to get worldmundo peacepaz?"
"¿Cuándo alcanzaremos la paz en el mundo?"
05:39
"What's the bestmejor way to raiseaumento childrenniños?"
"¿Cuál es la mejor manera
de educar a los hijos?"
05:42
"FranklyFrancamente," saysdice this very wisesabio man,
"Francamente", dice este hombre muy sabio,
05:46
"I don't know."
"no lo sé".
05:49
The NobelNobel Prize-winningPremiado
economisteconomista DanielDaniel KahnemanKahneman
El economista ganador del
premio Nobel Daniel Kahneman
05:52
has spentgastado more than 60 yearsaños now
researchinginvestigando humanhumano behaviorcomportamiento,
ha dedicado más de 60 años
a investigar la conducta humana,
05:55
and his conclusionconclusión is
y su conclusión es que
06:00
that we are always much more confidentconfidente
of what we think we know
siempre estamos mucho más seguros
de lo que pensamos que sabemos
06:02
than we should be.
de lo que deberíamos.
06:07
We have, as he memorablymemorablemente putspone it,
Tenemos, como dice de forma memorable,
06:08
an "unlimitedilimitado abilitycapacidad
to ignoreignorar our ignoranceignorancia."
una "capacidad ilimitada de
ignorar nuestra ignorancia".
06:11
We know -- quotecitar, unquoteunquote -- our teamequipo
is going to winganar this weekendfin de semana,
Sabemos —cita, fin de cita— que
nuestro equipo ganará este fin de semana,
06:16
and we only rememberrecuerda that knowledgeconocimiento
y solo recordamos ese conocimiento
06:21
on the rareraro occasionsocasiones when we're right.
en las raras ocasiones en las
que estamos en lo correcto.
06:24
MostMás of the time, we're in the darkoscuro.
La mayoría de las veces,
estamos en la oscuridad.
06:27
And that's where realreal intimacyintimidad liesmentiras.
Y ahí es donde radica
la verdadera intimidad.
06:31
Do you know what your loveramante
is going to do tomorrowmañana?
¿Saben lo que su amante hará mañana?
06:36
Do you want to know?
¿Quieren saberlo?
06:40
The parentspadres of us all,
as some people call them,
Los padres de todos nosotros,
como algunos les llaman,
06:43
AdamAdán and EveVíspera,
Adán y Eva,
06:46
could never diemorir, so long as they
were eatingcomiendo from the treeárbol of life.
podrían no haber muerto, siempre y cuando
comieran del árbol de la vida.
06:47
But the minuteminuto they beganempezó nibblingmordisqueando
Pero desde el momento en que
empezaron a comer
06:52
from the treeárbol of the knowledgeconocimiento
of good and evilmal,
del árbol del conocimiento
del bien y del mal,
06:54
they fellcayó from theirsu innocenceinocencia.
abandonaron su inocencia.
06:57
They grewcreció embarrasseddesconcertado and fretfuldisplicente,
Crecieron avergonzados y quejosos,
06:59
self-consciousconsciente de sí mismo.
conscientes de sí mismos.
07:02
And they learnedaprendido,
a little too latetarde, perhapsquizás,
Y aprendieron,
demasiado tarde tal vez,
07:04
that there are certainlyciertamente some things
that we need to know,
que sin dudas hay algunas cosas
que debemos saber,
07:07
but there are manymuchos, manymuchos more
that are better left unexploredinexplorado.
pero hay muchas, muchas más
que es mejor dejar sin explorar.
07:10
Now, when I was a kidniño,
Ahora, cuando yo era niño,
07:15
I knewsabía it all, of coursecurso.
lo sabía todo, por supuesto.
07:17
I had been spendinggasto 20 yearsaños
in classroomsaulas collectingcoleccionar factshechos,
Había pasado 20 años en
las aulas colectando hechos,
07:21
and I was actuallyactualmente
in the informationinformación businessnegocio,
en realidad estaba en el
mundo de la información,
07:25
writingescritura articlesartículos for Time MagazineRevista.
escribiendo artículos
para la revista Time.
07:28
And I tooktomó my first realreal tripviaje to JapanJapón
for two-and-a-halfdos y medio weekssemanas,
E hice mi primer viaje real a Japón
de dos semanas y media,
07:31
and I camevino back with a 40-page-página essayensayo
y volví con un ensayo de 40 páginas
07:36
explainingexplicando everycada last detaildetalle
about Japan'sJapón templestemplos,
explicando cada detalle
de los templos de Japón,
07:39
its fashionsmodas, its baseballbéisbol gamesjuegos,
sus modas, sus juegos de béisbol,
07:43
its soulalma.
su alma.
07:46
But underneathdebajo all that,
Pero debajo de todo eso,
07:49
something that I couldn'tno pudo understandentender
algo que no pude entender
07:51
so movedmovido me for reasonsrazones
I couldn'tno pudo explainexplique to you yettodavía,
me conmovió tanto por razones que
no podría explicarles, sin embargo,
07:54
that I decideddecidido to go and livevivir in JapanJapón.
que decidí ir a vivir a Japón.
08:00
And now that I've been there for 28 yearsaños,
Y ahora que he estado allí
durante 28 años,
08:04
I really couldn'tno pudo tell you
very much at all
realmente no podría contarles
mucho en absoluto
08:07
about my adoptedadoptado home.
sobre mi hogar adoptivo.
08:09
WhichCual is wonderfulmaravilloso,
Que es una maravilla,
08:12
because it meansmedio everycada day
I'm makingfabricación some newnuevo discoverydescubrimiento,
porque todos los días descubro algo nuevo,
08:13
and in the processproceso,
y, en el proceso,
08:16
looking around the corneresquina
and seeingviendo the hundredcien thousandmil things
miro alrededor de la esquina
y veo cien mil cosas
08:18
I'll never know.
que nunca conoceré.
08:21
KnowledgeConocimiento is a pricelessno tiene precio giftregalo.
El conocimiento es un regalo invaluable.
08:24
But the illusionespejismo of knowledgeconocimiento
can be more dangerouspeligroso than ignoranceignorancia.
Pero la ilusión del conocimiento
puede ser más peligrosa que la ignorancia.
08:28
ThinkingPensando that you know your loveramante
Pensar que conocen a su amante,
08:33
or your enemyenemigo
o a su enemigo,
08:37
can be more treacheroustraicionero
puede ser más traicionero
08:38
than acknowledgingreconociendo you'lltu vas a never know them.
que reconocer que nunca los conocerán.
08:40
EveryCada morningMañana in JapanJapón, as the sunsol
is floodinginundación into our little apartmentapartamento,
Cada mañana en Japón, conforme el sol
inunda nuestro pequeño apartamento,
08:43
I take great painsesfuerzos not to consultconsultar
the weatherclima forecastpronóstico,
me empeño mucho en no consultar
la previsión del tiempo
08:48
because if I do,
porque, si lo hago,
08:52
my mindmente will be overcloudedsobrecubierto, distracteddistraído,
se nublará mi mente, se distraerá,
08:54
even when the day is brightbrillante.
aunque el día sea brillante.
08:57
I've been a full-timetiempo completo
writerescritor now for 34 yearsaños.
He sido escritor a tiempo completo
durante 34 años,
09:02
And the one thing that I have learnedaprendido
y lo único que he aprendido
09:06
is that transformationtransformación comesproviene
when I'm not in chargecargar,
es que la transformación viene
cuando no estoy a cargo,
09:09
when I don't know what's comingviniendo nextsiguiente,
cuando no sé lo que vendrá después,
09:13
when I can't assumeasumir I am biggermás grande
than everything around me.
cuando no puedo suponer que soy
más grande que todo lo que me rodea.
09:15
And the samemismo is truecierto in love
Y lo mismo es cierto en el amor,
09:21
or in momentsmomentos of crisiscrisis.
o en momentos de crisis.
09:23
SuddenlyRepentinamente, we're back in that trishawtrishaw again
De repente, estamos de vuelta
en ese nuevo trishaw
09:26
and we're bumpinggolpeando off the broadancho,
well-litbien iluminado streetscalles;
trajinando las amplias
y bien iluminadas calles;
09:30
and we're remindedrecordado, really,
of the first lawley of travelviajar
y se nos recuerda, en realidad,
la primera ley del viaje
09:34
and, thereforepor lo tanto, of life:
y, por lo tanto, de la vida:
09:38
you're only as strongfuerte
as your readinesspreparación to surrenderRendición.
uno es tan fuerte
como su disposición a rendirse.
09:41
In the endfin, perhapsquizás,
Al final, tal vez,
09:47
beingsiendo humanhumano
ser humano
09:49
is much more importantimportante
es mucho más importante
09:51
than beingsiendo fullycompletamente in the know.
que conocer cabalmente.
09:53
Thank you.
Gracias.
09:56
(ApplauseAplausos)
(Aplausos)
09:57

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About the speaker:

Pico Iyer - Global author
Pico Iyer has spent more than 30 years tracking movement and stillness -- and the way criss-crossing cultures have changed the world, our imagination and all our relationships.

Why you should listen

In twelve books, covering everything from Revolutionary Cuba to the XIVth Dalai Lama, Islamic mysticism to our lives in airports, Pico Iyer has worked to chronicle the accelerating changes in our outer world, which sometimes make steadiness and rootedness in our inner world more urgent than ever. In his TED Book, The Art of Stillness, he draws upon travels from North Korea to Iran to remind us how to remain focused and sane in an age of frenzied distraction. As he writes in the book, "Almost everybody I know has this sense of overdosing on information and getting dizzy living at post-human speeds ... All of us instinctively feel that something inside us is crying out for more spaciousness and stillness to offset the exhilarations of this movement and the fun and diversion of the modern world."

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