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TEDWomen 2015

Mia Birdsong: The story we tell about poverty isn't true

Mia Birdsong: Lo que contamos acerca de la pobreza no es verdad

Filmed:
1,704,974 views

Como comunidad global, todos queremos erradicar la pobreza. Mia Birdsong sugiere un gran lugar para empezar: Demos honor a las habilidades, impulso e iniciativa que la gente pobre pone en la lucha de todos los días. Nos pide que veamos otra vez a la gente en la pobreza: puede que estén en quiebra, pero no están quebrados.

- Family activist
Mia Birdsong advocates for strong communities and the self-determination of everyday people. Full bio

En los últimos 50 años,
00:12
For the last 50 yearsaños,
mucha gente inteligente y de altos
recursos, algunos de ustedes, sin duda,
00:15
a lot of smartinteligente, well-resourcedcon buenos recursos people --
some of you, no doubtduda --
ha estado tratando de entender
cómo reducir la pobreza
00:20
have been tryingmolesto to figurefigura out
how to reducereducir povertypobreza
en los Estados Unidos.
00:23
in the UnitedUnido StatesEstados.
La gente ha creado e invertido
millones de dólares
00:26
People have createdcreado and investedinvertido
millionsmillones of dollarsdólares
en organizaciones sin fines de lucro
00:30
into non-profitsin ánimo de lucro organizationsorganizaciones
con el objetivo de ayudar a los pobres.
00:32
with the missionmisión of helpingración
people who are poorpobre.
Han creado comités de expertos
00:36
They'veHan createdcreado think tankstanques
que estudian temas como educación,
creación de empleos y creación de activos,
00:38
that studyestudiar issuescuestiones like educationeducación,
jobtrabajo creationcreación and asset-buildingcreación de activos,
y han propuesto políticas para apoyar
a nuestras comunidades más marginadas.
00:43
and then advocatedabogado for policiespolíticas to supportapoyo
our mostmás marginalizedmarginado communitiescomunidades.
Han escrito libros y columnas
y dado discursos apasionados,
00:48
They'veHan writtenescrito bookslibros and columnscolumnas
and givendado passionateapasionado speechesdiscursos,
denunciando la brecha de riqueza
que está dejando más y más gente
00:52
decryingdesacreditando the wealthriqueza gapbrecha
that is leavingdejando more and more people
arraigada en la parte más baja
de la escala de ingreso.
00:56
entrenchedatrincherado at the bottomfondo endfin
of the incomeingresos scaleescala.
Y ese esfuerzo ha ayudado.
01:00
And that effortesfuerzo has helpedayudado.
Pero no es suficiente.
01:02
But it's not enoughsuficiente.
Nuestros índices de pobreza no han
cambiado mucho en los últimos 50 años,
01:04
Our povertypobreza ratestasas haven'tno tiene changedcambiado
that much in the last 50 yearsaños,
desde que se lanzó la
Guerra contra la Pobreza.
01:07
sinceya que the WarGuerra on PovertyPobreza was launchedlanzado.
Estoy aquí para decirles
01:10
I'm here to tell you
que hemos pasado por alto
el recurso más poderoso y práctico.
01:12
that we have overlookedpasado por alto
the mostmás powerfulpoderoso and practicalpráctico resourcerecurso.
Aquí lo tenemos:
01:18
Here it is:
La gente que es pobre.
01:20
people who are poorpobre.
Arriba en la esquina izquierda
están Jobana, Sintia y Bertha.
01:23
Up in the left-handmano izquierda corneresquina
is JobanaJobana, SintiaSintia and BerthaBerta.
Se conocieron cuando tenían
niños pequeños, en una clase de crianza
01:27
They metreunió when they all had smallpequeña childrenniños,
01:29
throughmediante a parentingcrianza classclase
at a familyfamilia resourcerecurso centercentrar
en un centro de recursos de familia
en San Francisco.
01:32
in SanSan FranciscoFrancisco.
Conforme fueron creciendo,
como madres y amigas,
01:34
As they grewcreció togetherjuntos
as parentspadres and friendsamigos,
hablaban mucho acerca
de lo duro que era
01:38
they talkedhabló a lot about how harddifícil it was
hacer dinero cuando
tus hijos son pequeños.
01:40
to make moneydinero when your kidsniños are little.
El cuidado infantil es caro,
01:42
ChildNiño carecuidado is expensivecostoso,
más que lo que ganarían en un trabajo.
01:44
more than they'dellos habrían earnganar in a jobtrabajo.
01:46
TheirSu husbandsmaridos workedtrabajó,
Sus esposos trabajaban,
pero querían contribuir
financieramente también.
01:47
but they wanted to contributecontribuir
financiallyfinancialmente, too.
Así que elaboraron un plan.
01:49
So they hatchedtramado a planplan.
Comenzaron un negocio de limpieza.
01:51
They startedempezado a cleaninglimpieza businessnegocio.
Tapizaron vecindarios con volantes
01:54
They plasteredborracho neighborhoodsbarrios with flyersfolletos
y entregaron tarjetas de presentación
a familiares y amigos,
01:56
and handedentregó businessnegocio cardscartas out
to theirsu familiesfamilias and friendsamigos,
y pronto, tenían clientes llamando.
01:59
and soonpronto, they had clientsclientela callingvocación.
Dos de ellas limpiaban
la oficina o la casa
02:01
Two of them would cleanlimpiar
the officeoficina or housecasa
y la otra cuidaba a los niños.
02:04
and one of them would watch the kidsniños.
Se rotaban quién limpiaría
y quién cuidaría a los niños.
02:06
They'dEllos habrían rotategirar who'dquien cleanedlimpiado
and who'dquien watch the kidsniños.
02:09
(LaughsRisas) It's awesomeincreíble, right?
(Risas) Excelente, ¿no?
(Risas)
02:11
(LaughterRisa)
Y dividían el dinero entre tres.
02:12
And they splitdivisión the moneydinero threeTres waysformas.
02:14
It was not a full-timetiempo completo gigconcierto,
No era algo de tiempo completo,
02:16
no one could watch
the little onesunos all day.
nadie podía cuidar
a los pequeños todo el día.
02:18
But it madehecho a differencediferencia
for theirsu familiesfamilias.
Pero hizo la diferencia a sus familias.
Dinero extra para pagar recibos cuando se
redujeron las horas laborales del marido.
02:22
ExtraExtra moneydinero to paypaga for billsfacturas
when a husband'smarido work hourshoras were cutcortar.
Dinero para comprar ropa para los
niños conforme iban creciendo.
02:27
MoneyDinero to buycomprar the kidsniños clothesropa
as they were growingcreciente.
Algo de dinero extra en sus bolsillos
02:30
A little extraextra moneydinero in theirsu pocketsbolsillos
para hacerlas sentir independientes.
02:32
to make them feel some independenceindependencia.
En la esquina superior derecha,
está Teresa y su hija, Brianna.
02:34
Up in the top-rightparte superior derecha corneresquina
is TheresaHay una and her daughterhija, BriannaBrianna.
Brianna es una de esas niñas
02:39
BriannaBrianna is one of those kidsniños
con esta personalidad chispeante,
infecciosa y extrovertida.
02:40
with this sparklybrillante, infectiousinfeccioso,
outgoingsaliente personalitypersonalidad.
Por ejemplo, cuando Rosie,
02:45
For exampleejemplo, when RosieRosie,
una pequeña que solamente hablaba
español, se mudó a la casa de al lado,
02:47
a little girlniña who spokehabló only SpanishEspañol,
movedmovido in nextsiguiente doorpuerta,
02:50
BriannaBrianna, who spokehabló only EnglishInglés,
Brianna, que solamente hablaba inglés,
tomó prestada la tableta de su mamá
y encontró una aplicación de traducción
02:52
borrowedprestado her mother'smadre tablettableta
and foundencontró a translationtraducción appaplicación
para que las dos pudieran comunicarse.
02:56
so the two of them could communicatecomunicar.
02:58
(LaughterRisa)
(Risas)
Yo sé, ¿eh?
02:59
I know, right?
La familia de Rosie reconoce que Brianna
le ayudó a Rosie a aprender inglés.
03:00
Rosie'sRosie familyfamilia creditscréditos BriannaBrianna
with helpingración RosieRosie to learnaprender EnglishInglés.
Hace algunos años,
03:05
A fewpocos yearsaños agohace,
Brianna comenzó a tener
problemas académicos.
03:07
BriannaBrianna startedempezado to strugglelucha academicallyacadémicamente.
Se mostraba cada vez
más frustrada y retraída
03:10
She was growingcreciente frustratedfrustrado
and kindtipo of withdrawnretirado
y comportándose mal en clase.
03:14
and actinginterino out in classclase.
Su madre estaba desconsolada
por lo que estaba pasando.
03:17
And her mothermadre was heartbrokendesconsolado
over what was happeningsucediendo.
Entonces se enteraron de que tendría
que repetir el segundo grado
03:21
Then they foundencontró out that she was going
to have to repeatrepetir secondsegundo gradegrado
y Brianna estaba devastada.
03:24
and BriannaBrianna was devastateddevastado.
Su madre se sintió desesperada
y abrumada y sola
03:27
Her mothermadre feltsintió hopelesssin esperanza
and overwhelmedabrumado and alonesolo
porque sabía que su hija no tenía
el apoyo que necesitaba,
03:32
because she knewsabía that her daughterhija
was not gettingconsiguiendo the supportapoyo she needednecesario,
y no sabía cómo ayudarla.
03:35
and she did not know how to help her.
Una tarde, Teresa estaba hablando
con un grupo de amigos,
03:37
One afternoontarde, TheresaHay una was catchingatractivo up
with a groupgrupo of friendsamigos,
y uno de ellos dijo,
03:41
and one of them said,
“Theresa, ¿cómo estás?”
03:42
"TheresaHay una, how are you?"
y rompió en llanto.
03:45
And she burstráfaga into tearslágrimas.
Después de compartir su historia,
uno de sus amigos dijo,
03:47
After she sharedcompartido her storyhistoria,
one of her friendsamigos said,
"“A mí me pasó exactamente lo mismo
con mi hijo hace como un año"”.
03:51
"I wentfuimos throughmediante the exactexacto samemismo thing
with my sonhijo about a yearaño agohace."
Y en ese momento,
03:54
And in that momentmomento,
Theresa se dio cuenta,
que gran parte de su lucha
03:55
TheresaHay una realizeddio cuenta
that so much of her strugglelucha
03:57
was not havingteniendo anybodynadie
to talk with about it.
era no tener a nadie con quien hablar.
Así, creó un grupo de apoyo
para padres como ella.
04:00
So she createdcreado a supportapoyo groupgrupo
for parentspadres like her.
El primer encuentro fue ella
y otras dos personas.
04:05
The first meetingreunión was her
and two other people.
Pero se corrió la voz, y pronto
veinte, treinta personas
04:08
But wordpalabra spreaduntado, and soonpronto
20 people, 30 people
aparecían por estas reuniones
mensuales que ella organizaba.
04:11
were showingdemostración up for these
monthlymensual meetingsreuniones that she put togetherjuntos.
Pasó de sentirse inútil a
04:14
She wentfuimos from feelingsensación helplessindefenso
darse cuenta de lo capaz que era
de apoyar a su hija,
04:17
to realizingdándose cuenta how capablecapaz she was
of supportingsecundario her daughterhija,
con el apoyo de otras personas
que estaban pasando por lo mismo.
04:20
with the supportapoyo of other people
who were going throughmediante the samemismo strugglelucha.
A Brianna le está yendo fantásticamente,
tanto académicamente, como socialmente.
04:24
And BriannaBrianna is doing fantasticfantástico --
she's doing great academicallyacadémicamente
04:27
and sociallysocialmente.
Ese del centro es mi amigo Baakir,
04:29
That in the middlemedio is my man BaakirBaakir,
parado en frente del
BlackStar Books and Caffe,
04:33
standingen pie in frontfrente of
BlackStarEstrella negra BooksLibros and CaffeCaffe,
el cual maneja desde una parte de su casa.
04:36
whichcual he runscarreras out of partparte of his housecasa.
Al entrar por la puerta,
04:38
As you walkcaminar in the doorpuerta,
Baakir te saluda con un “
"Bienvenido hogar negro"”.
04:40
BaakirBaakir greetssaluda you
with a "WelcomeBienvenido blacknegro home."
(Risas)
04:43
(LaughterRisa)
Una vez adentro, se puede
ordenar pollo estilo Jerk Algiers,
04:46
OnceUna vez insidedentro, you can orderorden
some AlgiersArgel jerkimbécil chickenpollo,
quizá una hamburguesa
de nuez vegetariana,
04:50
perhapsquizás a veganvegano walnutnuez burgerhamburguesa,
o un sammich de pavo jive,
04:53
or jivejerga turkeyTurquía sammichSammich.
Y es sammich, no sándwich.
04:55
And that's sammichSammich -- not sandwichemparedado.
Debe uno terminar la comida
con una gota de suero de leche,
04:58
You mustdebe finishterminar your mealcomida
with a buttermilksuero de la leche dropsoltar,
que está varios pasos más arriba
que un agujero de donut
05:02
whichcual is severalvarios stepspasos aboveencima a donutrosquilla holeagujero
05:05
and madehecho from a very secretsecreto familyfamilia recipereceta.
y hecha de una receta
de familia muy secreta.
Es cierto, es muy secreta,
y no se los va a decir.
05:08
For realreal, it's very secretsecreto,
he won'tcostumbre tell you about it.
Pero el BlackStar es
mucho más que un café.
05:11
But BlackStarEstrella negra is much more than a cafcoste y fleteé.
Para los chicos del vecindario,
05:15
For the kidsniños in the neighborhoodbarrio,
es un lugar para ir después de la escuela
para tener ayuda con la tarea.
05:16
it's a placelugar to go after schoolcolegio
to get help with homeworkdeberes.
05:19
For the grown-upsadultos, it's where they go
Para los adultos, es donde van
al enterarse de lo
que pasa en el vecindario
05:21
to find out what's going on
in the neighborhoodbarrio
y ponerse al día con los amigos.
05:23
and catchcaptura up with friendsamigos.
05:25
It's a performanceactuación venuelugar de encuentro.
Es un lugar de actuaciones,
05:26
It's a home for poetspoetas,
musiciansmúsicos and artistsartistas.
es un hogar para los poetas,
músicos y artistas.
Baakir y su compañera Nicole,
05:30
BaakirBaakir and his partnercompañero NicoleNicole,
05:32
with theirsu babybebé girlniña strappedatado to her back,
con su bebé agarrada a su espalda,
se encuentran ahí en la mezcla
de todo,
05:34
are there in the mixmezcla of it all,
05:36
servingservicio up a cupvaso of coffeecafé,
sirviendo una taza de café,
05:38
teachingenseñando a childniño how to playjugar MancalaMancala,
enseñando a un niño como jugar Mancala,
05:40
or paintingpintura a signfirmar
for an upcomingpróximo communitycomunidad eventevento.
o pintando algún letrero para algún
evento comunitario venidero.
He trabajado y aprendido
de gente como ellos
05:44
I have workedtrabajó with and learnedaprendido
from people just like them
05:48
for more than 20 yearsaños.
por más de 20 años.
05:50
I have organizedorganizado
againsten contra the prisonprisión systemsistema,
He organizado en contra
del sistema penitenciario,
que impacta en la gente pobre,
05:52
whichcual impactsimpactos poorpobre folksamigos,
especialmente negros, indígenas y latinos,
05:55
especiallyespecialmente blacknegro, indigenousindígena
and LatinoLatino folksamigos,
a una tasa alarmante.
05:57
at an alarmingalarmante ratetarifa.
He trabajado con jóvenes que manifiestan
esperanza y promesas,
05:59
I have workedtrabajó with youngjoven people
who manifestmanifiesto hopeesperanza and promisepromesa,
a pesar de estar a efecto de prácticas
disciplinarias racistas en sus escuelas,
06:03
despiteA pesar de beingsiendo at the effectefecto of racistracista
disciplinedisciplina practicespracticas in theirsu schoolsescuelas,
y violencia policial en sus comunidades.
06:07
and policepolicía violenceviolencia in theirsu communitiescomunidades.
He aprendido de familias
06:10
I have learnedaprendido from familiesfamilias
que están liberando su ingenio y tenacidad
06:12
who are unleashingdesencadenando
theirsu ingenuityingenio and tenacitytenacidad
para crear colectivamente
sus propias soluciones.
06:16
to collectivelycolectivamente createcrear
theirsu ownpropio solutionssoluciones.
06:18
And they're not just focusedcentrado on moneydinero.
Y no solo se enfocan en dinero.
Están abordando la educación,
vivienda, salud, comunidad,
06:20
They're addressingdireccionamiento educationeducación,
housingalojamiento, healthsalud, communitycomunidad --
las cosas que a todos nos preocupan.
06:24
the things that we all carecuidado about.
A donde quiera que voy,
06:28
EverywhereEn todos lados I go,
06:29
I see people who are brokerompió but not brokenroto.
veo gente que está
en quiebra pero no quebrada.
Veo gente que está luchando por
hacer realidad sus buenas ideas,
06:33
I see people who are strugglingluchando
to realizedarse cuenta de theirsu good ideasideas,
para poder crear una vida
mejor para sí mismos,
06:37
so that they can createcrear
a better life for themselvessí mismos,
sus familias y sus comunidades.
06:39
theirsu familiesfamilias, theirsu communitiescomunidades.
Jobana, Sintia, Bertha, Theresa
y Baakir son la regla,
06:43
JobanaJobana, SintiaSintia, BerthaBerta, TheresaHay una
and BaakirBaakir are the ruleregla,
no la brillante excepción.
06:49
not the shinybrillante exceptionexcepción.
Yo soy la excepción.
06:51
I am the exceptionexcepción.
Fui criada por una madre soltera
calladamente feroz en Rochester, NY.
06:54
I was raisedelevado by a quietlytranquilamente fierceferoz
singlesoltero mothermadre in RochesterRochester, NewNuevo YorkYork.
Me llevaban a una escuela en
los suburbios, desde un vecindario
06:59
I was bussedbussed to a schoolcolegio
in the suburbsafueras, from a neighborhoodbarrio
que muchos de mis compañeros de clase
y sus padres consideraban peligroso.
07:02
that manymuchos of my classmatescompañeros de clase
and theirsu parentspadres consideredconsiderado dangerouspeligroso.
A los 8 era una niña sola en casa.
07:06
At eightocho, I was a latchkeyllavín kidniño.
Me iba a casa después de la escuela
cada día y hacía tarea y deberes,
07:08
I'd get myselfmí mismo home after schoolcolegio everycada day
and do homeworkdeberes and choresquehaceres,
y esperaba a que mi mamá llegara a casa.
07:13
and wait for my mothermadre to come home.
Después de la escuela,
iba a la tienda de la esquina
07:15
After schoolcolegio, I'd go to the corneresquina storealmacenar
07:17
and buycomprar a can of ChefCocinero BoyardeeBoyardee ravioliRavioles,
y compraba una lata de ravioli
de Chef Boyardee,
07:20
whichcual I'd heatcalor up on the stoveestufa
as my afternoontarde snackbocadillo.
que calentaba en la estufa
como bocadillo vespertino.
Si tenía un poco de dinero extra,
compraba un Pie de frutas Hostes.
07:23
If I had a little extraextra moneydinero,
I'd buycomprar a HostessAnfitriona FruitFruta PieTarta.
07:25
(LaughterRisa)
(Risas)
Cereza.
07:27
CherryCereza.
07:28
Not as good as a buttermilksuero de la leche dropsoltar.
No tan rico como la gota
de suero de leche. (Risas)
07:29
(LaughterRisa)
Éramos pobres cuando era niña.
07:30
We were poorpobre when I was a kidniño.
Ahora tengo un hogar en un vecindario
que se está aburguesando rápidamente
07:32
But now, I ownpropio a home
in a quicklycon rapidez gentrifyingaburguesamiento neighborhoodbarrio
en Oakland, California.
07:36
in OaklandOakland, CaliforniaCalifornia.
He forjado una carrera.
07:38
I've builtconstruido a careercarrera.
Mi esposo tiene su negocio propio.
07:40
My husbandmarido is a businessnegocio ownerpropietario.
Tengo una cuenta de retiro.
07:43
I have a retirementJubilación accountcuenta.
Mi hija ni siquiera tiene permitido
encender la estufa
07:46
My daughterhija is not even allowedpermitido
to turngiro on the stoveestufa
a menos que haya un adulto en casa
07:48
unlessa no ser que there's a grown-upcreciendo at home
y no necesita,
07:50
and she doesn't have to,
porque no necesita tener
el mismo tipo de independencia
07:51
because she does not have to have
the samemismo kindtipo of self-relianceautosuficiencia
que yo tenía a su edad.
07:54
that I had to at her ageaños.
Los raviolis de mis hijos son orgánicos
07:56
My kids'niños raviolisravioles are organicorgánico
y llenos de cosas como espinacas y ricota,
07:59
and fullcompleto of things
like spinachEspinacas and ricottaricotta,
porque tengo el lujo de la elección
cuando se trata de lo que comen mis hijos.
08:01
because I have the luxurylujo of choiceelección
08:04
when it comesproviene to what my childrenniños eatcomer.
Yo soy la excepción,
08:06
I am the exceptionexcepción,
no porque tenga más talento que Baakir
08:08
not because I'm more talentedtalentoso than BaakirBaakir
o mi madre trabajara más duro
que Jobana, Sintia o Bertha,
08:10
or my mothermadre workedtrabajó any harderMás fuerte
than JobanaJobana, SintiaSintia or BerthaBerta,
y pusiera más cuidado que Teresa.
08:14
or caredcuidado any more than TheresaHay una.
Las comunidades marginadas están
llenas de gente inteligente y talentosa,
08:17
MarginalizedMarginalizado communitiescomunidades are fullcompleto
of smartinteligente, talentedtalentoso people,
apurándose y trabajando e innovando,
08:22
hustlingempujando and workingtrabajando and innovatinginnovando,
justo como nuestros ejecutivos
más venerados y recompensados.
08:24
just like our mostmás reveredreverenciado
and mostmás rewardedrecompensado CEOsCEOs.
Están llenos de gente
que aprovechan su resiliencia
08:28
They are fullcompleto of people
tappingtocando into theirsu resilienceresistencia
para levantarse cada día,
llevar los niños a la escuela
08:31
to get up everycada day,
get the kidsniños off to schoolcolegio
08:34
and go to jobstrabajos that don't paypaga enoughsuficiente,
e ir a trabajos donde
no pagan lo suficiente,
08:36
or get educationseducaciones
that are puttingponiendo them in debtdeuda.
o conseguir educación que
los está dejando en deuda.
Están llenos de gente que
aplican su inteligencia perspicaz
08:38
They are fullcompleto of people applyingaplicando
theirsu savvycomprensión intelligenceinteligencia
para estirar un cheque de salario mínimo,
08:43
to stretchtramo a minimummínimo wagesalario paychecksueldo,
o equilibrar un trabajo y un traqueteo
extra para llegar a fin de mes.
08:46
or balanceequilibrar a jobtrabajo and a sidelado hustleajetreo
to make endstermina meetreunirse.
Están llenos de gente ayudándose
a sí mismos y a los demás,
08:49
They are fullcompleto of people
doing for themselvessí mismos and for othersotros,
ya sea recogiendo medicinas
por un vecino anciano,
08:53
whethersi it's pickingcosecha up medicationmedicación
for an elderlymayor neighborVecino,
o prestando al hermano dinero
para pagar la cuenta de teléfono,
08:56
or lettingdejar a siblinghermano borrowpedir prestado some moneydinero
to paypaga the phoneteléfono billcuenta,
o simplemente cuidando a los niños del
vecindario desde el escalón del frente.
09:00
or just watchingacecho out
for the neighborhoodbarrio kidsniños
09:02
from the frontfrente stoopagacharse.
Yo soy la excepción por suerte
y privilegio, no trabajo duro.
09:05
I am the exceptionexcepción
because of lucksuerte and privilegeprivilegio,
09:08
not harddifícil work.
No estoy siendo modesta
o autocrítica; soy genial.
09:09
And I'm not beingsiendo modestmodesto
or self-deprecatingautocrítico --
09:12
I am amazingasombroso.
(Risas)
09:13
(LaughterRisa)
Pero la mayoría de la gente trabaja duro.
09:14
But mostmás people work harddifícil.
09:16
HardDifícil work is the commoncomún
denominatordenominador in this equationecuación,
Trabajo duro es el denominador
común en esta ecuación,
y estoy cansada de la historia
que nos decimos
09:21
and I'm tiredcansado of the storyhistoria we tell
que el trabajo duro lleva al éxito,
09:23
that harddifícil work leadsconduce to successéxito,
porque nos permite.... Gracias.
09:26
because that allowspermite --
09:27
Thank you.
(Aplausos)
09:28
(ApplauseAplausos)
... porque esa historia nos permite a los
que lo logramos, creer que lo merecemos,
09:33
... because that storyhistoria allowspermite those of us
who make it to believe we deservemerecer it,
09:38
and by implicationimplicación,
y por implicación,
09:39
those who don't make it don't deservemerecer it.
los que no lo logran, no lo merecen.
Nos decimos, en el fondo de nuestra mente,
09:42
We tell ourselvesNosotros mismos,
in the back of our mindsmentes,
09:44
and sometimesa veces in the frontfrente of our mouthsbocas,
y a veces al frente de nuestra boca,
“debe haber algo un poco equivocado
con esa gente pobre”.
09:46
"There mustdebe be something a little wrongincorrecto
with those poorpobre people."
Tenemos un amplio rango de creencias
sobre qué es lo que salió mal.
09:49
We have a wideamplio rangedistancia of beliefscreencias
09:51
about what that something wrongincorrecto is.
Algunos personas dicen que
los pobres son unos gorrones flojos
09:53
Some people tell the storyhistoria
that poorpobre folksamigos are lazyperezoso freeloadersfreeloaders
que harían trampa y mentirían para
zafarse de un día de trabajo honesto.
09:56
who would cheatengañar and liementira
to get out of an honesthonesto day'sdias work.
10:00
OthersOtros preferpreferir the storyhistoria
that poorpobre people are helplessindefenso
Otros prefieren la historia de que
los pobres son indefensos
y quizá tuvieron padres negligentes
que no les leyeron lo suficiente,
10:03
and probablyprobablemente had neglectfulnegligente parentspadres
that didn't readleer to them enoughsuficiente,
y que si se les dijera qué hacer y se les
mostrara el camino correcto, lo lograrían.
10:06
and if they were just told what to do
10:08
and shownmostrado the right pathcamino,
10:10
they could make it.
Por cada historia que oigo demonizando
a madres solteras de bajo ingreso
10:11
For everycada storyhistoria I hearoír demonizingdemonizar
low-incomede bajos ingresos singlesoltero mothersmadres
o padres ausentes,
10:18
or absenteeausente fatherspadres,
que es lo que la gente pudiera
pensar de mis padres,
10:19
whichcual is how people
mightpodría think of my parentspadres,
tengo 50 que dicen algo diferente
acerca de la misma gente,
10:22
I've got 50 that tell a differentdiferente storyhistoria
about the samemismo people,
presentándose cada día
y dando lo mejor de sí.
10:27
showingdemostración up everycada day and doing theirsu bestmejor.
No digo que algunas de las
historias negativas no son ciertas,
10:30
I'm not sayingdiciendo that some
of the negativenegativo storiescuentos aren'tno son truecierto,
pero esas historias nos permiten
no ver lo que la gente realmente es,
10:34
but those storiescuentos allowpermitir us
to not really see who people really are,
porque no nos dan el cuadro completo.
10:40
because they don't paintpintar a fullcompleto pictureimagen.
La verdades a medias y las tramas
limitadas nos han convencido
10:43
The quarter-truthsverdades trimestrales and limitedlimitado
plottrama lineslíneas have us convincedconvencido
que los pobres son un problema
que necesita arreglarse.
10:47
that poorpobre people are a problemproblema
that needsnecesariamente fixingfijación.
¿Por qué no reconocemos que
lo que funciona es la gente
10:51
What if we recognizedReconocido
that what's workingtrabajando is the people
y lo que está roto
es nuestra estrategia?
10:55
and what's brokenroto is our approachenfoque?
¿Que tal si nos diéramos cuenta que
los expertos que estamos buscando,
10:58
What if we realizeddio cuenta that the expertsexpertos
we are looking for,
los expertos que necesitamos seguir,
11:01
the expertsexpertos we need to followseguir,
son la misma gente pobre?
11:03
are poorpobre people themselvessí mismos?
¿Que tal si, en lugar
de imponer soluciones,
11:05
What if, insteaden lugar of imposingimponente solutionssoluciones,
agregáramos fuego,
11:08
we just addedadicional firefuego
a la llama encendida que ya tienen?
11:10
to the already-burningya está ardiendo flamellama
that they have?
No dirigiendo,
11:13
Not directingdirigente --
ni siquiera empoderando,
11:16
not even empoweringempoderamiento --
sino solo avivando su iniciativa.
11:18
but just fuelingabasteciendo de combustible theirsu initiativeiniciativa.
Justo al norte de aquí,
11:22
Just northnorte of here,
tenemos un ejemplo de cómo
se podría ver esto:
11:23
we have an exampleejemplo
of what this could look like:
Silicon Valley.
11:26
SiliconSilicio ValleyValle.
Toda una industria de capital de riesgo
ha crecido alrededor de la creencia
11:28
A wholetodo ventureriesgo capitalcapital industryindustria
has growncrecido up around the beliefcreencia
de que si la gente tiene buenas ideas
y el deseo de manifestarlas,
11:32
that if people have good ideasideas
and the desiredeseo to manifestmanifiesto them,
deberíamos darles mucho,
mucho, mucho dinero.
11:37
we should give them lots
and lots and lots of moneydinero.
(Risas)
11:41
(LaughterRisa)
¿Verdad? ¿Pero dónde está nuestra
estrategia para Theresa y Baakir?
11:42
Right? But where is our strategyestrategia
for TheresaHay una and BaakirBaakir?
No hay incubadoras para ellos,
11:47
There are no incubatorsincubadoras for them,
ni aceleradores, ni hermandades.
11:49
no acceleratorsaceleradores, no fellowshipsbecas.
¿Cuál es realmente la diferencia
entre Jobana, Sintia, Bertha
11:52
How are JobanaJobana, SintiaSintia and BerthaBerta
really all that differentdiferente
y los Mark Zuckerbergs del mundo?
11:56
from the Markmarca ZuckerbergsZuckerbergs of the worldmundo?
Baakir tiene experiencia y trayectoria.
11:58
BaakirBaakir has experienceexperiencia and a trackpista recordgrabar.
Yo pondría mi dinero en él.
12:01
I'd put my moneydinero on him.
Así que consideren esta una invitación
12:04
So, considerconsiderar this an invitationinvitación
to rethinkrepensar a flaweddefectuoso strategyestrategia.
para revisar una estrategia imperfecta.
Agarremos esta oportunidad
12:12
Let's graspagarrar this opportunityoportunidad
para abandonar una narrativa
cansada y defectuosa,
12:14
to let go of a tiredcansado, faultydefectuoso narrativenarrativa
y escuchemos y busquemos
historias verdaderas,
12:18
and listen and look for truecierto storiescuentos,
historias más hermosamente complejas,
12:21
more beautifullyhermosamente complexcomplejo storiescuentos,
12:23
about who marginalizedmarginado people
and familiesfamilias and communitiescomunidades are.
de quienes son la gente, las familias
y las comunidades marginadas.
Voy a tomar un minuto
para hablar a mi gente.
12:31
I'm going to take a minuteminuto
to speakhablar to my people.
No podemos esperar
12:39
We cannotno poder wait
12:41
for somebodyalguien elsemás to get it right.
hasta que alguien más haga lo correcto.
Recordemos de lo que somos capaces,
12:45
Let us rememberrecuerda what we are capablecapaz of;
12:48
all that we have builtconstruido
with bloodsangre, sweatsudor and dreamsSueños;
todo lo que hemos construido
con sangre, sudor y sueños,
todos los eslabones que
siguen dando vuelta,
12:52
all the cogsengranajes that keep turningtorneado;
12:54
and the people keptmantenido afloata flote
because of our backbreakingmatador work.
y la gente que se mantiene a flote
gracias a nuestro trabajo agotador.
12:57
Let us rememberrecuerda that we are magicmagia.
Recordemos que somos magia.
Si necesitan algo de inspiración
para refrescar la memoria,
13:00
If you need some inspirationinspiración
to jogempujoncito your memorymemoria,
lean la "Parábola del sembrador"”
de Octavia Butler.
13:03
readleer OctaviaOctavia Butler'sMayordomo
"ParableParábola of the SowerSembrador."
13:06
Listen to ReverendReverendo King'sKing's
"LetterCarta from BirminghamBirmingham JailCárcel."
Escuchen “"Carta desde la cárcel de
Birmingham"” del Reverendo King.
Escuchen a Suheir Hammad recitar
"First writing since".
13:10
Listen to SuheirSuheir HammadHammad reciterecitar
"First WritingEscritura SinceYa que,"
13:14
or EsperanzaEsperanza SpaldingSpalding
performrealizar "BlackNegro GoldOro."
o a Esperanza Spalding
ejecutar "“Oro Negro"”.
13:17
SetConjunto your gazemirada uponsobre the artart
of KehindeKehinde WileyWiley
Echen un vistazo al arte de Kehinde Wiley
13:20
or FaviannaFavianna RodriguezRodriguez.
o de Favianna Rodriguez.
Miren las manos de sus abuelas
13:22
Look at the handsmanos of your grandmotherabuela
o los ojos de alguien que los ame.
13:28
or into the eyesojos of someonealguien who lovesama you.
Somos magia.
13:32
We are magicmagia.
Individualmente no tenemos
mucha riqueza o poder,
13:35
IndividuallyIndividualmente, we don't have
a lot of wealthriqueza and powerpoder,
pero colectivamente, somos imparables.
13:37
but collectivelycolectivamente, we are unstoppableImparable.
Y gastamos mucho de
nuestro tiempo y energía
13:42
And we spendgastar a lot of our time and energyenergía
organizando nuestro poder para demandar
13:44
organizingorganizar our powerpoder to demanddemanda changecambio
from systemssistemas that were not madehecho for us.
cambios de sistemas que no
fueron hechos para nosotros.
13:51
InsteadEn lugar of tryingmolesto to alteralterar
the fabrictela of existingexistente waysformas,
En lugar de tratar de alterar el tejido
de la forma de ser existente,
13:55
let's weavetejido and cutcortar some fierceferoz newnuevo clothpaño.
vamos a entretejer y cortemos
una nueva tela más feroz.
13:58
Let's use some of our
substantialsustancial collectivecolectivo powerpoder
Usemos algo de nuestro
considerable poder colectivo
para inventar y darle vida
14:01
towardhacia inventinginventar and bringingtrayendo to life
14:03
newnuevo waysformas of beingsiendo that work for us.
a nuevas maneras de ser
que trabajen para nosotros.
14:07
DesmondDesmond TutuTutu talksnegociaciones
about the conceptconcepto of ubuntuubuntu,
Desmond Tutu habla del concepto de Ubuntu,
en el contexto del proceso de verdad
y reconciliación de Sudáfrica
14:12
in the contextcontexto of SouthSur Africa'sÁfrica
TruthVerdad and ReconciliationReconciliación processproceso
14:16
that they embarkedembarcado on after apartheidsegregación racial.
en que se embarcaron
después del Apartheid.
14:18
He saysdice it meansmedio,
Dice que significa:
14:20
"My humanityhumanidad is caughtatrapado up,
is inextricablyinextricablemente boundligado up, in yourstuya;
“Mi humanidad está atrapada,
está inextricablemente atada a la tuya,
pertenecemos a un bulto de vida”.
14:26
we belongpertenecer a to a bundlehaz of life."
14:32
A bundlehaz of life.
Un bulto de vida.
El proceso de verdad y
reconciliación comenzó
14:36
The TruthVerdad and ReconciliationReconciliación processproceso
14:37
startedempezado by elevatingelevando
the voicesvoces of the unheardinaudito.
al elevarse las voces
de los no escuchados.
14:42
If this countrypaís is going to livevivir up to its
promisepromesa of libertylibertad and justicejusticia for all,
Si este país va a vivir a la altura de su
promesa de libertad y justicia para todos,
entonces necesitamos elevar
las voces de nuestros no escuchados,
14:48
then we need to elevateelevar
the voicesvoces of our unheardinaudito,
14:51
of people like JobanaJobana,
SintiaSintia and BerthaBerta,
de gente como Jobana, Sintia y Bertha,
Theresa y Baakir.
14:54
TheresaHay una and BaakirBaakir.
14:57
We mustdebe leverageapalancamiento theirsu solutionssoluciones
and theirsu ideasideas.
Debemos darle palanca
a sus soluciones y sus ideas.
15:01
We mustdebe listen to theirsu truecierto storiescuentos,
Debemos escuchar
sus historias verdaderas,
sus historias más hermosamente complejas.
15:04
theirsu more beautifullyhermosamente complexcomplejo storiescuentos.
15:07
Thank you.
Gracias.
15:09
(ApplauseAplausos)
(Aplausos)
Translated by Claudia Tarr
Reviewed by Eduardo Sierra

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About the speaker:

Mia Birdsong - Family activist
Mia Birdsong advocates for strong communities and the self-determination of everyday people.

Why you should listen

Mia Birdsong has spent more than 20 years fighting for the self-determination and pointing out the brilliant adaptations of everyday people. In her current role as co-director of Family Story, she is updating this nation's outdated picture of the family in America (hint: rarely 2.5 kids and two heterosexual parents living behind a white picket fence). Prior to launching Family Story, Birdsong was the vice president of the Family Independence Initiative, an organization that leverages the power of data and stories to illuminate and accelerate the initiative low-income families take to improve their lives.

Birdsong, whose 2015 TED talk "The story we tell about poverty isn't true" has been viewed more than 1.5 million times, has been published in the Stanford Social Innovation Review, Slate, Salon and On Being. She speaks on economic inequality, race, gender and building community at universities and conferences across the country. She co-founded Canerow, a resource for people dedicated to raising children of color in a world that reflects the spectrum of who they are.  

Birdsong is also modern Renaissance woman. She has spent time organizing to abolish prisons, teaching teenagers about sex and drugs, interviewing literary luminaries like Edwidge Danticat, David Foster Wallace and John Irving, and attending births as a midwifery apprentice. She is a graduate of Oberlin College, an inaugural Ascend Fellow of The Aspen Institute and a New America California Fellow. She sits on the Board of Directors of Forward Together.

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