ABOUT THE SPEAKER
Lucianne Walkowicz - Stellar astronomer
Lucianne Walkowicz works on NASA's Kepler mission, studying starspots and "the tempestuous tantrums of stellar flares."

Why you should listen

Lucianne Walkowicz is an Astronomer at the Adler Planetarium in Chicago. She studies stellar magnetic activity and how stars influence a planet's suitability as a host for alien life. She is also an artist and works in a variety of media, from oil paint to sound. She got her taste for astronomy as an undergrad at Johns Hopkins, testing detectors for the Hubble Space Telescope’s new camera (installed in 2002). She also learned to love the dark stellar denizens of our galaxy, the red dwarfs, which became the topic of her PhD dissertation at University of Washington. Nowadays, she works on NASA’s Kepler mission, studying starspots and the tempestuous tantrums of stellar flares to understand stellar magnetic fields. She is particularly interested in how the high energy radiation from stars influences the habitability of planets around alien suns. Lucianne is also a leader in the Large Synoptic Survey Telescope, a new project that will scan the sky every night for 10 years to create a huge cosmic movie of our Universe.

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Lucianne Walkowicz | Speaker | TED.com
TED2015

Lucianne Walkowicz: Let's not use Mars as a backup planet

Lucianne Walkowicz: Non usiamo Marte come un pianeta di salvataggio

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L'astronoma stellare e la TED Senior Fellow Lucianne Walkowicz lavora sulla missione Keplero della NASA, cercando posti nell'universo che possono supportare la vita. Quindi è degna d'attenzione quando ci dice di pensare attentamente a Marte. In questo breve discorso, ci suggerisce che dobbiamo smettere di immaginare Marte come un posto verso il quale eventualmente ci sposteremo quando avremmo sconquassato la Terra, e di iniziare a pensare all'esplorazione interplanetaria e alla preservazione della Terra come due lati della stessa medaglia. Come dice: "Più cerchi pianeti simili alla Terra, più apprezzi il tuo pianeta."
- Stellar astronomer
Lucianne Walkowicz works on NASA's Kepler mission, studying starspots and "the tempestuous tantrums of stellar flares." Full bio

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00:12
We're at a tippingcassone pointpunto in humanumano historystoria,
0
926
2490
Ci troviamo in un punto toccante
nella storia dell'umanità,
00:15
a speciesspecie poisedin bilico betweenfra gainingguadagnando the starsstelle
and losingperdere the planetpianeta we call home.
1
3416
5527
una specie sospesa tra il raggiungere le stelle
e il perdere il pianeta che chiamiamo casa.
00:21
Even in just the pastpassato fewpochi yearsanni,
we'venoi abbiamo greatlymolto expandedallargato
2
9332
2730
Anche solo negli ultimi anni,
abbiamo ampiamente allargato
00:24
our knowledgeconoscenza of how EarthTerra fitssi adatta
withinentro the contextcontesto of our universeuniverso.
3
12062
4330
la nostra conoscenza di come la Terra si adatti
all'interno del contesto del nostro universo.
00:28
NASA'sDella NASA KeplerKepler missionmissione has discoveredscoperto
4
16392
2738
La missione Keplero della NASA ha scoperto
migliaia di potenziali pianeti
intorno ad altre stelle,
00:31
thousandsmigliaia of potentialpotenziale planetspianeti
around other starsstelle,
5
19130
2949
che indicano che la Terra è uno tra miliardi
di pianeti nella nostra galassia.
00:34
indicatingindicando that EarthTerra is but one
of billionsmiliardi of planetspianeti in our galaxygalassia.
6
22079
4194
00:38
KeplerKepler is a spacespazio telescopetelescopio
7
26273
1870
Keplero è un telescopio spaziale
00:40
that measuresprovvedimenti the subtlesottile dimmingregolazione della luminosità of starsstelle
as planetspianeti passpassaggio in frontdavanti of them,
8
28143
4291
che misura il sottile oscuramento delle stelle
quando i pianeti gli passano davanti,
00:44
blockingblocco just a little bitpo
of that lightleggero from reachingraggiungendo us.
9
32434
2848
bloccando una minima parte della luce
che ci raggiunge.
00:47
Kepler'sKeplero datadati revealsrivela planets'dei pianeti sizesdimensioni
10
35732
2600
Le informazioni di Keplero ci rivelano
la dimensione dei pianeti
00:50
as well as theirloro distancedistanza
from theirloro parentgenitore starstella.
11
38332
2786
e la loro distanza dalla stella madre.
00:53
TogetherInsieme, this helpsaiuta us understandcapire
whetherse these planetspianeti are smallpiccolo and rockyroccioso,
12
41118
4040
Insieme, ci aiuta a capire quali
di questi pianeti sono piccoli e rocciosi,
00:57
like the terrestrialterrestre planetspianeti
in our ownproprio SolarSolare SystemSistema,
13
45158
2555
come i pianeti terrestri
del nostro Sistema Solare,
00:59
and alsoanche how much lightleggero they receivericevere
from theirloro parentgenitore sunsole.
14
47713
3366
e anche quanta luce ricevono
dalla loro stella madre.
01:03
In turnturno, this providesfornisce cluesindizi as to whetherse
these planetspianeti that we discoverscoprire
15
51079
3878
A sua volta, fornisce indizi su quali
tra quei pianeti che scopriamo
01:06
mightpotrebbe be habitableabitabile or not.
16
54957
2461
potrebbero essere abitabili o meno.
01:09
UnfortunatelyPurtroppo, at the samestesso time
as we're discoveringscoprire this treasureTesoro trovetrove
17
57418
4063
Sfortunatamente, nello stesso tempo
in cui stiamo scoprendo questo tesoro
01:13
of potentiallypotenzialmente habitableabitabile worldsmondi,
18
61481
2113
di mondi potenzialmente abitabili,
01:15
our ownproprio planetpianeta is saggingincurvatura
undersotto the weightpeso of humanityumanità.
19
63594
3460
il nostro pianeta sta cedendo
sotto il peso dell'umanità.
01:19
2014 was the hottestpiù caldo yearanno on recorddisco.
20
67054
4412
Il 2014 è stato registrato
come l'anno più caldo.
01:23
GlaciersGhiacciai and seamare iceghiaccio that have
been with us for millenniamillenni
21
71466
3343
I ghiacciai e i mari ghiacciati
che sono stati con noi per millenni
01:26
are now disappearingscomparendo
in a matterimporta of decadesdecenni.
22
74809
3135
stanno ora scomparendo
nell'arco di decenni.
01:29
These planetary-scalesu scala planetaria environmentalambientale
changesi cambiamenti that we have setimpostato in motionmovimento
23
77944
5111
Questi cambiamenti ambientali
su scala globale che abbiamo causato
01:35
are rapidlyrapidamente outpacingsuperando our abilitycapacità
to alterALTER theirloro coursecorso.
24
83055
3472
stanno rapidamente superando
la nostra capacità di arginarli.
01:39
But I'm not a climateclima scientistscienziato,
I'm an astronomerastronomo.
25
87347
3715
Ma non sono uno scienziato climatico,
sono un'astronoma.
01:43
I studystudia planetaryplanetario habitabilityabitabilità
as influencedinfluenzato by starsstelle
26
91062
3370
Studio l'abitabilità dei pianeti
influenzata dalle stelle
01:46
with the hopessperanze of findingscoperta
the placesposti in the universeuniverso
27
94432
2458
con la speranza di trovare
un posto nell'universo
dove poter trovare la vita
oltre al nostro pianeta.
01:48
where we mightpotrebbe discoverscoprire
life beyondal di là our ownproprio planetpianeta.
28
96890
2972
01:51
You could say that I look for
choicescelta alienalieno realvero estatetenuta.
29
99862
3540
Potreste dire che cerco per scelta
delle proprietà aliene.
01:55
Now, as somebodyqualcuno who is deeplyprofondamente embeddedinserito
in the searchricerca for life in the universeuniverso,
30
103902
4342
Ora, come persona profondamente inserita
nella ricerca di vita nell'universo,
02:00
I can tell you that the more
you look for planetspianeti like EarthTerra,
31
108244
3367
posso dirvi che più cercate pianeti
come la Terra,
02:03
the more you appreciateapprezzare
our ownproprio planetpianeta itselfsi.
32
111611
3646
più apprezzate il nostro pianeta.
02:07
EachOgni one of these newnuovo worldsmondi
invitesinvita a comparisonconfronto
33
115257
2693
Ognuno di questi mondi
ci chiama ad un paragone
02:09
betweenfra the newlyappena discoveredscoperto planetpianeta
and the planetspianeti we know bestmigliore:
34
117950
3622
tra il pianeta appena scoperto
e i pianeti che conosciamo meglio:
02:13
those of our ownproprio SolarSolare SystemSistema.
35
121572
2090
quelli del nostro Sistema Solare.
02:15
ConsiderPrendere in considerazione our neighborvicino, MarsMars.
36
123662
1962
Considerate il nostro vicino, Marte.
Marte è piccolo e roccioso,
e sebbene è un po' distante dal Sole,
02:17
MarsMars is smallpiccolo and rockyroccioso,
and thoughanche se it's a bitpo farlontano from the SunSole,
37
125624
3785
potrebbe essere considerato
un pianeta potenzialmente abitabile
02:21
it mightpotrebbe be consideredconsiderato
a potentiallypotenzialmente habitableabitabile worldmondo
38
129409
2525
se fosse stato scoperto da una missione
come Keplero.
02:23
if foundtrovato by a missionmissione like KeplerKepler.
39
131934
2002
02:25
IndeedInfatti, it's possiblepossibile that MarsMars
was habitableabitabile in the pastpassato,
40
133936
3367
Infatti, è possibile che Marte
fosse abitabile in passato,
02:29
and in partparte, this is why
we studystudia MarsMars so much.
41
137303
3437
e in parte, ciò spiega il perché
studiamo Marte così tanto.
I nostri rover, come Curiosity,
avanzano sulla sua superficie,
02:32
Our roversRovers, like CuriosityCuriosità,
crawlstrisciare acrossattraverso its surfacesuperficie,
42
140740
3390
cercando indizi sull'origine della vita
per come la conosciamo.
02:36
scratchinggraffiare for cluesindizi as to the originsorigini
of life as we know it.
43
144130
3250
Gli orbiter come la missione MAVEN
simulano l'atmosfera di Marte,
02:39
OrbitersOrbiters like the MAVENMAVEN missionmissione
samplecampione the MartianMarziano atmosphereatmosfera,
44
147380
3506
cercando di capire come Marte
abbia perso la sua passata abitabilità.
02:42
tryingprovare to understandcapire how MarsMars
mightpotrebbe have lostperduto its pastpassato habitabilityabitabilità.
45
150886
3692
02:46
PrivatePrivato spaceflightvolo spaziale companiesaziende now offeroffrire
not just a shortcorto tripviaggio to nearvicino spacespazio
46
154578
4565
Le aziende aerospaziali private ora offrono
non solo un breve viaggio nello spazio vicino
ma l'allettante possibilità di vivere
le nostre vite su Marte.
02:51
but the tantalizingallettante possibilitypossibilità
of livingvita our livesvite on MarsMars.
47
159143
3701
02:54
But thoughanche se these MartianMarziano vistasVistas
48
162844
1950
Ma sebbene questi scorci di Marte
02:56
resembleassomigliano a the desertsdeserti
of our ownproprio home worldmondo,
49
164794
2555
assomigliano ai deserti
del nostro pianeta madre,
02:59
placesposti that are tiedlegato in our imaginationimmaginazione
to ideasidee about pioneeringpionieristico and frontiersfrontiere,
50
167349
5572
luoghi legati nel nostro immaginario
alle idee di pionierismo e di frontiere,
03:04
comparedrispetto to EarthTerra
51
172921
1672
paragonato alla Terra
03:06
MarsMars is a prettybella terribleterribile placeposto to livevivere.
52
174593
3297
Marte è un posto piuttosto terribile
dove vivere.
03:09
ConsiderPrendere in considerazione the extentestensione to whichquale
we have not colonizedcolonizzato
53
177890
3274
Si consideri il modo in cui
non abbiamo colonizzato
03:13
the desertsdeserti of our ownproprio planetpianeta,
54
181164
1904
i deserti del nostro pianeta,
03:15
placesposti that are lushlussureggiante
by comparisonconfronto with MarsMars.
55
183068
2833
posti che sono lussureggianti
rispetto a Marte.
03:17
Even in the driestpiù asciutto,
highestmassimo placesposti on EarthTerra,
56
185901
2786
Anche nel posto più secco,
e più alto sulla Terra,
03:20
the airaria is sweetdolce and thickdenso with oxygenossigeno
57
188687
2600
l'aria è dolce e densa di ossigeno
03:23
exhaledespirata from thousandsmigliaia of milesmiglia away
by our rainforestsforeste pluviali.
58
191287
4087
esalato dalle nostre foreste
lontane migliaia di chilometri.
03:27
I worrypreoccupazione -- I worrypreoccupazione that this excitementeccitazione
about colonizingcolonizzazione MarsMars and other planetspianeti
59
195374
5944
Sono preoccupata che questo eccitamento
sul colonizzare Marte e gli altri pianeti
03:33
carriestrasporta with it a long, darkbuio shadowombra:
60
201318
3111
porti con sé una grande e oscura ombra:
03:36
the implicationimplicazione and beliefcredenza by some
61
204429
2020
l'implicazione e la credenza di qualcuno
03:38
that MarsMars will be there to savesalvare us
from the self-inflictedauto-inflitto destructiondistruzione
62
206449
3553
che Marte sarebbe lì per salvarci
dalla distruzione fatta da noi
03:42
of the only trulyveramente habitableabitabile planetpianeta
we know of, the EarthTerra.
63
210002
4133
dell'unico pianeta veramente abitabile
che conosciamo, la Terra.
03:46
As much as I love
interplanetaryinterplanetario explorationesplorazione,
64
214135
2438
Nello stesso modo con cui amo
l'esplorazione interplanetaria,
03:48
I deeplyprofondamente disagreedisaccordo with this ideaidea.
65
216573
2345
disaccordo profondamente con questa idea.
03:50
There are manymolti excellentEccellente reasonsmotivi
to go to MarsMars,
66
218918
2693
Ci sono molte eccellenti ragioni
per andare su Marte,
03:53
but for anyonechiunque to tell you that MarsMars
will be there to back up humanityumanità
67
221611
3414
ma per chiunque vi dica che Marte
ci sarà per supportare l'umanità
03:57
is like the captainCapitano of the TitanicTitanic
tellingraccontare you that the realvero partypartito
68
225025
3108
sarebbe come se il capitano del Titanic
vi dicesse che la vera festa
04:00
is happeningavvenimento laterdopo on the lifeboatsscialuppe di salvataggio.
69
228133
2371
si terrà dopo sulle scialuppe
di salvataggio.
(Risate)
04:02
(LaughterRisate)
70
230504
2949
04:05
(ApplauseApplausi)
71
233453
2902
(Applausi)
Grazie.
04:08
Thank you.
72
236355
2787
Ma i traguardi dell'esplorazione
interplanetaria e la preservazione del pianeta
04:11
But the goalsobiettivi of interplanetaryinterplanetario
explorationesplorazione and planetaryplanetario preservationconservazione
73
239142
3786
04:14
are not opposedcontrario to one anotherun altro.
74
242928
2181
non sono opposti tra loro.
No, sono infatti due lati
dello stesso traguardo:
04:17
No, they're in factfatto two sideslati
of the samestesso goalobbiettivo:
75
245109
2531
04:19
to understandcapire, preserveconserva
and improveMigliorare life into the futurefuturo.
76
247640
4342
per capire, preservare e migliorare
la vita per il futuro.
04:23
The extremeestremo environmentsambienti
of our ownproprio worldmondo are alienalieno vistasVistas.
77
251982
4063
Gli ambienti estremi del nostro pianeta
sono scorci alieni.
04:28
They're just closerpiù vicino to home.
78
256045
1881
Sono semplicemente più vicini a casa.
04:29
If we can understandcapire how to createcreare
and maintainmantenere habitableabitabile spacesspazi
79
257926
4179
Se possiamo capire come creare
e mantenere uno spazio abitabile
04:34
out of hostileostile, inhospitableinospitale
spacesspazi here on EarthTerra,
80
262105
3390
fuori dagli ostili e inospitali
posti qui sulla Terra,
04:37
perhapsForse we can meetincontrare the needsesigenze
of bothentrambi preservingconservazione our ownproprio environmentambiente
81
265495
3437
forse possiamo incontrare le necessità
di entrambi per preservare il nostro ambiente
04:40
and movingin movimento beyondal di là it.
82
268932
2229
e andare oltre.
04:43
I leavepartire you with a finalfinale
thought experimentsperimentare:
83
271161
2310
Vi lascio con un ultimo
esperimento mentale:
04:45
Fermi'sDi fermi paradoxparadosso.
84
273471
1695
Il paradosso di Fermi.
04:47
ManyMolti yearsanni agofa, the physicistfisico EnricoEnrico FermiFermi
askedchiesto that, givendato the factfatto
85
275166
4862
Molti anni fa, il fisico Enrico Fermi
chiedeva se, considerato il fatto
04:52
that our universeuniverso has been around
for a very long time
86
280028
2847
che il nostro universo esistesse
da veramente molto tempo
04:54
and we expectaspettarsi that there
are manymolti planetspianeti withinentro it,
87
282875
2670
e che noi ci aspettiamo che ci siano molti
pianeti al suo interno,
04:57
we should have foundtrovato evidenceprova
for alienalieno life by now.
88
285545
3088
avremmo dovuto trovare l'evidenza
della vita aliena.
05:00
So where are they?
89
288633
2043
Perciò, dove sono?
05:02
Well, one possiblepossibile solutionsoluzione
to Fermi'sDi fermi paradoxparadosso
90
290676
3367
Beh, una possibile soluzione
del paradosso di Fermi
05:06
is that, as civilizationsciviltà becomediventare
technologicallytecnologicamente advancedAvanzate enoughabbastanza
91
294043
3483
è che, siccome le civiltà sono diventate
abbastanza avanzate tecnologicamente
05:09
to considerprendere in considerazione livingvita amongsttra the starsstelle,
92
297526
2322
da considerare di vivere tra le stelle,
05:11
they loseperdere sightvista of how importantimportante it is
93
299848
2484
hanno perso di vista
di come sia importante
05:14
to safeguardsalvaguardia the home worldsmondi that fosteredfavorito
that advancementavanzamento to begininizio with.
94
302332
4528
salvaguardare i pianeti madre che
hanno favorito l'inizio del progresso.
05:18
It is hubrisarroganza to believe
that interplanetaryinterplanetario colonizationcolonizzazione aloneda solo
95
306860
4388
È arrogante credere che soltanto
la colonizzazione interplanetaria
05:23
will savesalvare us from ourselvesnoi stessi,
96
311248
1881
ci salverà da noi stessi,
05:25
but planetaryplanetario preservationconservazione
and interplanetaryinterplanetario explorationesplorazione
97
313129
3529
ma la preservazione e
l'esplorazione interplanetaria
05:28
can work togetherinsieme.
98
316658
1894
possono lavorare insieme.
05:30
If we trulyveramente believe in our abilitycapacità
99
318552
2123
Se crediamo veramente nella nostra abilità
05:32
to bendpiegare the hostileostile environmentsambienti of MarsMars
for humanumano habitationHabitation,
100
320675
3506
di modificare gli ambienti ostili di Marte
per le abitazioni umane,
05:36
then we should be ablecapace to surmountsuperare
the farlontano easierPiù facile taskcompito of preservingconservazione
101
324181
3586
allora dovremmo essere in grado di
effettuare il semplice compito di preservare
05:39
the habitabilityabitabilità of the EarthTerra.
102
327767
2173
l'abitabilità della Terra.
Grazie.
05:41
Thank you.
103
329940
1046
(Applausi)
05:42
(ApplauseApplausi)
104
330996
6520
Translated by Daniel Fazzini
Reviewed by Barbara Lapico

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Lucianne Walkowicz - Stellar astronomer
Lucianne Walkowicz works on NASA's Kepler mission, studying starspots and "the tempestuous tantrums of stellar flares."

Why you should listen

Lucianne Walkowicz is an Astronomer at the Adler Planetarium in Chicago. She studies stellar magnetic activity and how stars influence a planet's suitability as a host for alien life. She is also an artist and works in a variety of media, from oil paint to sound. She got her taste for astronomy as an undergrad at Johns Hopkins, testing detectors for the Hubble Space Telescope’s new camera (installed in 2002). She also learned to love the dark stellar denizens of our galaxy, the red dwarfs, which became the topic of her PhD dissertation at University of Washington. Nowadays, she works on NASA’s Kepler mission, studying starspots and the tempestuous tantrums of stellar flares to understand stellar magnetic fields. She is particularly interested in how the high energy radiation from stars influences the habitability of planets around alien suns. Lucianne is also a leader in the Large Synoptic Survey Telescope, a new project that will scan the sky every night for 10 years to create a huge cosmic movie of our Universe.

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